惠虎宇:元宇宙——无限商机下的无限危机

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【大纪元2022年02月24日讯】元宇宙是一个虚拟的人类社会,这将会给人类带来什么样的影响?是生活和工作的巨大便利?是钱途无限的不绝商机?还是一场悄悄逼近的灭顶危机

2021年10月28日,Facebook创始人扎克伯格(Mark Zuckerberg)突然宣布将Facebook公司改名为Meta,并宣布Facebook将向Metaverse转型。Metaverse翻译为中文就是元宇宙。扎克伯格的这一动作,让元宇宙这个概念在网路上变得炙手可热。

根据业界的说法,元宇宙就是下一代的互联网,但是与目前的社交媒体和网路游戏不同的是,元宇宙将为用户提供身临其境的沉浸式感受,用户在元宇宙中不仅有视觉、听觉,还有触觉、嗅觉和味觉。在元宇宙中,人们可以使用不同的虚拟身份进行现实社会中已有的一切社会活动,包括娱乐、社交、工作、赚钱、消费,甚至是谈恋爱、结婚,那里的一切感觉都像在现实世界里一样真实。元宇宙这个科幻概念正在走向现实,也让很多人不禁惊呼,难道电影《骇客帝国》中描述的人工智能统治人类的景象真的要降临吗?

元宇宙是《娱乐至死》的终极版本

随着电脑科技的不断发展,数据存储容量、晶片运算速度以及图形处理能力都越来越强,由电脑创造出的三维虚拟空间的逼真度也越来越高,这使得虚拟技术在人们的生活中越来越多地可以取代真实世界的部分功能。因此,用虚拟技术在电脑网路中创造另一个人类社会也就成为一些科技巨头们的长久梦想,扎克伯格就是这样的热中者之一。在扎克伯格看来,无法让人有“另一个人就在我身边”的临场感,是当今科技的缺失,因此,他想打造一个高度逼真、更加身临其境的三维虚拟社交网络。从当今电脑科技发展的趋势来看,不用质疑,实现这样一个元宇宙的技术构建只是一个时间问题。

但是,真正的问题在于,用人类几千年来积累的科技文明来打造一个虚拟社会,将现实社会的大部分社会活动都转移到电脑主机中来进行,这是人类科技文明发展的未来出路?还是一条让人类面临灭顶危机的不归死路?

将大部分社会活动转移到电脑主机中来进行,是人类的出路还是不归路?图为2021年6月28日巴塞罗那世界移动通信大会展上,一名男子试戴虚拟现实眼镜航行。(Pau Barrena/AFP)

早在电视媒体时代,美国著名的媒体文化研究学者尼尔.波兹曼(Neil Postman)就意识到,电视媒体构建了一种强势的信息主导权,改变了公众话语的内容和意义。波兹曼在他的名著《娱乐至死》里指出,现实社会的一切公众话语日渐以娱乐的方式出现,我们的政治、宗教、新闻、体育、教育和商业都心甘情愿的成为娱乐的附庸,而且毫无怨言,甚至无声无息,其结果是我们成了一个娱乐至死的物种。

娱乐至死在这里的含义是指,人类社会被庸俗的娱乐文化所淹没、所侵蚀,逐渐丧失了理性的标准,越来越依赖于感官的享受,最终在这种越来越庸俗化的文化趋势中,人类社会不可避免地走向没落甚至毁灭。

波兹曼指出,在十八世纪的“理性时代”,印刷的文字起到了合理地传达复杂真理的作用,那是一个理性论证的顶峰时代。波兹曼举例说,美国前15任总统中的许多人本来走在街上不会为普通民众所认可,但是所有这些人很快因为他们的书面文字而被认可。但是在电视媒体时代,由于公众话语的这种变化,人们的政见不再取决于某位候选人的想法和解决方案,而是取决于他是否在电视上受到好评。

波兹曼的《娱乐至死》是媒体生态学领域的代表作之一,反映了人类社会在从纸质媒体转型为电视媒体后在社会心理上带来的深刻巨变。在理性被庸俗和娱乐逐渐淹没的时代,套用一句经常被引用的诗句,那就是“到处都是水,但是没有一滴可以喝”,这反映出人类文化发展面对媒体强权时的窘境。而网路科技的发展,尤其是社交媒体和自媒体的出现,进一步加剧了人类文化面临的这种娱乐至死的窘境。

在网路1.0时代,信息传播方式还属于电视媒体时代的深化和扩展阶段,与电视和报刊相比,人类接受信息的媒介只是又增加了一种新的形式——网站,首先崛起的是门户网站和搜索引擎,主要代表是雅虎和谷歌。而自媒体和社交媒体的出现则意味着电视媒体时代开始向网路媒体时代转型。2006年,如日中天的雅虎打算出资10亿美元收购刚刚成立两年的社交网站Facebook,被Facebook创始人扎克伯格所拒绝。到了2010年底,Facebook的网路用户使用总时数已经达到全美第一,超越过去的霸主雅虎和谷歌。这意味着以社交媒体为主的网路2.0时代正式来临。

根据前Facebook全球行销部门总监麦可.霍伊弗林格(Mike Hoefflinger)在其畅销书《成为脸书》中公布的数据,到2015年底,动态消息每分钟为全球用户推送超过两亿条信息,就在同一年,人们在移动装置上所花的总时间已经超过电视,而Facebook和Instagram一起赢得了注意力冠军,人们在手机上花的时间里,每五分钟就有一分钟花在Facebook上,其中大部分都花在阅读动态消息。

2015年,人们的注意力已经从电视转移到移动装置上,花在手机上的时间里,每五分钟就有一分钟花在阅读Facebook动态消息。(Chris Delmas/AFP)

在网路媒体时代,信息和时间都更加的碎片化,人们被巨量的交互式信息所淹没,这进一步消解了理性思考的空间,将人类的文化更快速的推向庸俗化和娱乐化的不归之路,而这条道路的尽头就是在网路3.0或4.0时代,出现一个由电脑虚拟的人类社会,让人类都进入这个由科技公司虚构的人类感官的理想世界里真正的娱乐至死。

在科技巨头追求商业利润的驱动下,元宇宙这个虚拟社会的概念正在走向现实。如果人类进入这个虚拟社会去生活,那么人类的理性和精神需求将在很大程度上被感官的享受所取代,人类意识的自主权可能会逐渐让位于控制虚拟社会的那台超级电脑,人类将成为一种“数字化存在”(见下文)的生物物种,这不正是波兹曼所说的娱乐至死的物种吗?

在科技巨头追求商业利润的驱动下,元宇宙这个虚拟社会的概念正在走向现实,走向被庸俗毁灭的道路。图为2021年1月27日,约100名商业大亨虚拟参加沙特阿拉伯开设的投资论坛并发言。(Fayen Nureldine/AFP)

在《娱乐至死》这部著作中,波兹曼以两部著名的反乌托邦小说的《1984》(作者:奥威尔)和的《美丽新世界》(作者:赫胥黎)为引子,论述了虽然奥威尔笔下那个无处不在的“老大哥”听起来让人恐慌,然而我们更应该警惕的是逐渐消解我们思考和理性,最终压迫和奴役我们的技术。波兹曼认为,人类不会走向《1984》中所描述的那条被极权毁灭的道路,而是会走向《美丽新世界》中所揭示的被庸俗毁灭的道路,原因是人们崇拜那些使他们失去思考能力的工业技术。

元宇宙将全面颠覆人类的“存在”价值

“生存”和“存在”一直是人类面对的永恒主题。“生存”就是吃饱穿暖以及繁衍后代、延续人类的种族,而“存在”则是构建社会规范、发展文明、寻求精神的升华和境界的提升。人类的生存是为了体现存在的价值,所谓人生就是在“生存”的基础上寻求“存在”的意义。人类对信仰、道德、伦理、法律、宗教、家庭、社会、国家等概念的理性认识,构建了人类基本的“存在”价值体系。而人类的所有有关“存在”的探索,也只有生活在神给人类创造的具有灵性的山川大地中,在与神创造的天地万物的真实接触和融通中,才能顺利完成。也就是说,人类对自身存在意义的追寻必须在真实的世界和真实的社会生活中才能不断获得升华。

人类的所有有关“存在”的探索,也只有生活在神给人类创造的具有灵性的山川大地中,在与神创造的天地万物的真实接触和融通中,才能顺利完成。(Shutterstock)

技术的进步可以解决人类的“生存”问题,却无法触及“存在”的意义。如果没有伦理规范的约束,让技术任意发展,甚至发展到可以重新定义和规范人类的“存在”意义,那么人类将会陷入灭顶之灾。

元宇宙是一个虚拟的人类社会,它的最终发展方向是让人类进入这个虚拟社会里,以“数字化方式存在”,用虚拟世界的所谓理想生活来代替真实的社会生活。如果我们辨析清楚“数字化生存”和“数字化存在”这两个概念的区别,我们也就能迅速判断出电脑网路和元宇宙的本质区别。

在元宇宙之前的电脑网路技术的发展,只是使人类进入“数字化生存”时代,数字化生存的概念就是使用数位技术来发展电脑网路,以帮助改善人类的生存状况,给人类的工作和生活带来巨大的便利。而元宇宙的出现,则是要颠覆人类传统的生活方式,使人类进入“数字化存在”时代,数字化存在的概念就是让人类的意识本身成为电脑网路的一部分,让电脑可以读取人脑的信息,与人脑链接在一起,从而可以主宰人类的意识。“数字化生存”和“数字化存在”这二者的根本区别在于,前者是让人类的意识主宰电脑网路,而后者则是由电脑网路来主宰人类的意识。

如果人类每天都载着一个头盔,将大部分时间消耗在虚拟世界里,那么人类将失去真实的社会生活,也将失去人类在真实社会生活中才能获得的“存在”价值,而只剩下“生存”的价值。另一方面,在这个虚拟社会里,人类已有的价值观和社会规范将不再起作用,科技公司和程序员将在这个虚拟世界里为人类重新定义有关“存在”的概念,将人类塑造成一种“数字化存在”的生物物种。

当一种技术出现时,作为灵性和理性产物的人类,首先应该探讨这种技术发展的伦理范围在哪里。而元宇宙这个虚拟世界概念的提出,它引发了更大的问题,已经涉及重新定义人类的社会生活和存在方式,它带来的不是小范围的伦理规则的破坏,而是全面改变人类的社会生活方式,从而颠覆了人类的“存在”价值。

人类的“存在”价值是靠传统文化来支撑的,人类基于信仰和自然法原则而产生的传统文化和伦理规范,已经稳定运行数千年,在一次又一次的天灾、战争和各种邪恶势力的威胁面前,正是这套文化系统让人类保持了应有的正义、善良、勇气和智慧,从而有效保障了人类度过各种劫难和危机,延续了人类的种族,并不断完善着人类的“存在”价值体系。

如果人类抛弃已有的这套来自神授的传统文化和价值体系,让程序员或者科技公司来重新构建一套在虚拟世界里运作的娱乐文化系统和商业化的社会规范,那么,在这个虚拟世界里,人类文明将走向何方?

元宇宙下的生活 科幻还是魔幻

我们目前看到的类似元宇宙的产品还都是三维网路游戏产品,但是,随着技术的不断进步,三维虚拟世界的技术从游戏领域延伸到工作领域,再进入到人们的日常生活,其间并没有严格的技术界限。唯一能限制这一过程的就是人类的伦理规范和对技术发展的理性思考。

现在,我们不妨设想一下,如果人类没有为虚拟技术的发展设置伦理范围,在不久的未来,与真实世界几乎一样逼真的一个元宇宙真的诞生了,而且人们的生活已经大部分融入到这个元宇宙中,那么,人类已有的生存方式究竟会发生什么样的翻天覆地的变化呢?

首先是社会权力结构的重新构建。在一个全新的虚拟世界中,权力由谁来拥有?是天赋人权、主权在民,还是权力由创建这个元宇宙的私人公司拥有?答案显然是后者。科技公司拥有的这个最高控制权将不会用来缔造理性、宪法、国家和政府,在元宇宙中,原有的国家界限将会消失,民族的特性将会泯灭,这个虚拟世界里的共同文化将不会以发展理性、信仰上帝和构建道德伦理体系为核心,而是以商业交易和娱乐为核心。说白了,元宇宙就是科技公司打造的一个新型商业帝国。这个商业帝国用科技打破现有的权力结构,突破国家的界限,目标是将更多人类的社会生活一网打尽,将这些人类转换为一种数字化存在的生物,牢牢控制在自己的新帝国之中,这是科技伦理和商业伦理丧失的体现。

元宇宙就是科技公司打造的一个新型商业帝国,目标是将更多人类的社会生活一网打尽,将这些人类转换为一种数字化存在的生物,牢牢控制在自己的新帝国之中。(Aytac Unal/Getty Images)

在元宇宙中另一个一定会发生的事情是社会身份的重新设定,性别、年龄、职业,一切都可以自由设定。你本来是一个男人,但是你可以选择成为一位女性,你也可以重新选择行业和职业,如果科技公司允许的话,你还可以拥有多个身份,以分身的形式过多种多样的生活,甚至你还可以改变生物的种属,做个美人鱼生活在海底世界……这都不再是科幻情节了,而是即将发生的混乱现实。

也许有人会说,为了不这么魔幻,科技公司也可以规定实名制进入元宇宙,性别也不能乱来,年龄也必须以实相告,一个人也只能拥有一个虚拟身份,人类也不能随意变成其他智慧生物。但是,不要忘了,打造元宇宙的不是一家科技公司,在竞争中,越是把娱乐至死的原则贯彻到底的那个元宇宙,越能吸引用户。不是吗?今天你要是面对两个社交网路,一个是实名制,一个是身份自由设定,你会选择使用哪个呢?道理是一样的。元宇宙在技术上其实就是目前的社交网路+虚拟实境网路游戏的升级版本,不同的是,目前的社交网路和游戏是你在操作它们,而在元宇宙里,是元宇宙在操作你,元宇宙将成为你新生活的生态环境,而你相当于元宇宙的应用程序。

元宇宙其实是目前的社交网路+虚拟实境网路游戏的升级版本,不同的是,目前的社交网络和游戏是你在操作它们,而在元宇宙里,是元宇宙在操作你。(Maurizio Gambarini/dpa/AFP)

当然,元宇宙给社交活动带来的便利性是不言而喻的。比如一个美国人想和一个澳洲的朋友约定在日本东京的一家餐馆见面,在元宇宙里,这将是一瞬间就可以实现的事情。扎克伯格说:“在元宇宙世界,你可以与朋友和家人聚在一起、工作、学习、玩耍、购物、创作……在未来,你将能够以全息形式瞬间传送到办公室,而无需通勤;你可以与好友一起参加音乐会,或者与父母在客厅叙旧。你能够把更多的时间投入到重要事情上,同时减少通勤时间,减少碳足迹。”但是讽刺的是,元宇宙让人与人之间的实际互动又远了一步。当人们沉浸在比现实世界更“完美”的虚拟生活里,谁还愿意再回归现实呢?在元宇宙里就可以工作、赚钱、娱乐、甚至是谈恋爱结婚,一切感觉与真实世界一模一样,那么实现中还能剩下多少重要的事情?

如果未来世界里,大家都是躺在家里上元宇宙,过着那种一觉醒来就插上电源的日子,那么,人工智能接管人类的日子也就不远了,《骇客帝国》里所描述的情景恐怕真的就要上演了。特斯拉的CEO马斯克曾经警告说,自己所能想到的最可怕未来,就是如果一个公司或者是一小群人,成功开发出超级人工智能,那么它们就可以占领整个世界。马斯克还强调说,一个独裁者会死亡,但是人工智能不会死亡,人类将永远无法摆脱它。

——转载自《新纪元

责任编辑:连书华#

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