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下一场大流行有2种可能性 疫情是谁在控制?

文/董宇红(欧洲病毒学专家、生物技术公司首席科学家)

下一场大流行有2种可能,疫情究竟是什么在控制?(shutterstock)
下一场大流行有2种可能,疫情究竟是什么在控制?(shutterstock)
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近日,美国决定投入1.5亿,增强制造疫苗的技术,来应对将来可能出现的“新的生物危机”。而比尔‧盖茨则表示,下一场大流行“几乎是肯定会到来”。如果真有下一场大流行,可能是什么样的病毒?面对大流行,我们人类到底能否控制

下一场大流行的2种可能性

下一场大流行如果真的发生,会是什么样的病毒?有两种可能性。

第一种可能性,出现新冠病毒的新变种。

新冠病毒从最早的原始病毒,到D614G,再变异到Alpha、Delta、Omicron,最近又出现Omicron的亚种BA.2。在3月22日,BA.2 全球检测比率以及超过50%,取代了BA.1。

只要病毒还在人群中存在,就会给它继续变异创造条件。一个人如果同时重叠感染了两种以上不同的毒株,就有可能重组出新的变种。

Omicron虽然致病性下降,但是感染的基数仍然巨大,让病毒有机会继续突变。

第二种可能性,则是出现另一种新的病毒、或者细菌。

科学的进步 改变不了大流行对人类的困扰

历史上对全球的破坏程度相似的疫情大流行,有中世纪的鼠疫、1520年天花病毒爆发,1918 年西班牙大流感。这些大流行,夺走了数亿人的生命

而新冠病毒带来的损失,目前也已经十分惨重。目前官方统计的新冠死亡案例大约6百万。但科学家们分析,新冠引起的真实死亡人数远远不止于此。根据《柳叶刀》、《经济学人》发表的两篇文章,通过超额死亡率的模型估计,新冠引起的真实死亡人数,截至2021年底,约为1800万人,是目前报告数据的3倍。

新冠引起的真实死亡人数,截至2021年底,约为1800万人。(健康1+1/大纪元)
新冠引起的真实死亡人数,截至2021年底,约为1800万人。(健康1+1/大纪元)

从2020年疫情刚刚爆发以来,人们一直在试图用过去的疫情做参照,来预测现在疫情的规律,以控制疫情。

历史上人们通过打疫苗的方式预防传染病,所以,人们也在热火朝天地研发新冠疫苗、施打疫苗。可结果发现,疫苗能降低重症风险,但缺点是难以预防新冠感染、传播。有传播感染就会有死亡,因此,全球每周死亡病例尚没有出现非常明显的下降。而且新冠这个RNA病毒太善变,疫苗保护时间也有限,打完两针还得打三针、四针。

西班牙大流感结束于1919年夏季,人们原以为新冠也可能有季节性,会在2021年夏季结束。可是,2021年夏季却被Delta带来新一波高峰;冬季时Omicron高峰又起。可见季节更替也不是让新冠疫情消失的关键。

人类现代科学经过200多年的发展,已经从肉眼可见的宏观世界,向微观深入到了细胞、分子、纳米层面,现在已经深入到了分子生物学、mRNA疫苗、基因编辑技术的阶段。

虽然到了科学和医学如此发达的今天,但大瘟疫带来的对人类社会的巨大影响还在,人类被瘟疫困扰的情况,似乎没有改变。

一百多年前的西班牙大流感,直到现在的新冠病毒,历史在重复。当时的人们,也厌倦了长期的隔离,和现在人们的心情一模一样。

历史上的大瘟疫夺走数亿人生命,一百多年前的西班牙大流感,当时的人也厌倦了长期隔离。(健康1+1/大纪元)
历史上的大瘟疫夺走数亿人生命,一百多年前的西班牙大流感,当时的人也厌倦了长期隔离。(健康1+1/大纪元)

疫情的“来”和“去” 究竟是什么在控制?

历史上大大小小的疫情,多有一个共同点,就是:毫无预警地到来,以及,毫无预警地消失。

这不由得让人思考:人类的科学已经如此发达,为何还控制不了疫情的来和去?

进一步说,如果疫情的来和去不是人在控制,又是什么在控制?

2020年,天体物理学家、美国国家科学院物理和天文学委员会主席阿维‧勒布(Avi Leob)提出了一个重磅理论,他认为整个宇宙之中有比人类更高级的文明和生命。

很早以前,就有科学家提出人类不是宇宙中的唯一智慧生命。1964年前苏联天体物理学家尼古拉‧卡尔达肖夫(Nikolai Kardashev)提出,地球之外存在着比人类更高级的智慧文明,比人类文明的文明更高。诺贝尔物理学学奖获得者恩里克‧费米(Enrico Fermi)根据宇宙惊人的年龄和厂大的星体数量,提出类似理论,认为地球以外的生命应该广泛存在。

但费米因为没看到、也从没接触过任何高级文明,所以他表示,无法完全证明这些人类之外生命的存在。

然而,人的眼睛能看到的物质,其实是有限的。比如,肉眼只看见光谱上的可见光,也就是光谱上的小小一部分。而到了红外线、紫外线,人眼就已经看不到了。科学家们发现,有一些宇宙天体,无法用可见光来探测,只能用红外线、紫外线等光波才能检测到他们的存在。

人的眼睛能看到的物质,其实是有限的。(健康1+1/大纪元)
人的眼睛能看到的物质,其实是有限的。(健康1+1/大纪元)

那么,疫情的来和去,是否也可能是人类看不见的生命所控制的呢?目前,还没有确切的答案。

但是,医学的发展往往跟随着物理学的发展,也许未来医学界会在这方面有更多的发现,这些发现,有可能为人类对抗疫情带来帮助。

在这场疫情中,很多科学家也都感慨:人面对自然的灾难,应该谦卑。面对这个让百万人失去生命、影响全球长达两年多的疫情。除了紧急研发疫苗、药物,使用各种措施应对疫情外,人也应当静下心来自省,也许这样才能更进一步找到走出疫情、避免下一场疫情发生的方法。

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责任编辑:李清风◇

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