父母没钱了 中国留学生面临“断供”压力

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【大纪元2024年05月16日讯】(大纪元记者张婷综合报导)中国经济低迷、内需萎靡不振和房地产危机,直接影响到很多小企业的生存和中产阶级的收入。这也给在海外就读的中国留学生带来了经济压力。一些人已经无法再依靠父母来支付学费和生活费。

无论是在英国还是在美国,中国留学生在海外面临的资金困境受到越来越广泛的关注。“留学断供”已经成为中国社交媒体上一个热议话题。

2019年,当张晓(Xiao Zhang,音译)在美国读书时,她万万没想到自己有一天会靠打工来支付大学学费。

据美国财经新闻CNBC报导,这名24岁的中国留学生目前正在阿拉巴马州一所大学攻读设计,过去的开销一直是由国内父母支付。但在去年10月,父母告诉她,他们面临现金流问题,无法再为她在美国的学业提供经济支持。那时,张晓的钱只够付三个月的房租。此外,她还需要再支付一个学期的学费。

张晓说,“我没时间感到悲伤,因为我需要尽快赚钱来支付学费和房租。”并补充说,父亲在COVID-19大流行期间投资了制药业,但此后遭受了巨大损失。在眼睁睁地看到财富和投资缩水后,父亲不得不告诉她,无法再支持她在美国接受教育,并愿意为她购买回国的机票。

为了应对这突如其来的经济困境,张晓开始寻找兼职工作,例如保母或校园工作,但这并不容易。一个月后,她才在另一个州找到了一份临时工作。

“从(去年)11到(今年)1月,我每天都要从早上7点开始工作。”她说,“那段时间我很累,没有时间学习。但至少我赚了足够的钱来支付下学期的费用。

张晓的例子并不是个案,随着中国经济持续低迷,她的经历变得越来越普遍。

彭博社此前也曾采访了多名中国留学生。这些学生都讲述了父母经济状况在国内受打击,难以承担得起昂贵的海外学费的故事。艾米丽‧熊(Emily Xiong)就是其中的一位。她在英国伯明翰读预科班,并希望能在海外上大学。当她在寒假回家时,父亲告诉她,他的生意陷入困境,被迫变卖资产以维持生计,而且还需要昂贵的医疗费用。虽然熊回到了伯明翰,但母亲告诉她需要考虑到学费低的马来西亚留学。她说,尽管在英国留学更好,但她也只能做父母能负担得起的选择。

彭博社引述纽约的教育咨询公司清柚教育(Cheersyou)的话说,在疫情之前,中国学生出国留学很少成为问题,但在最近接受其咨询的中国学生中,有10%的人因为资金不足而改变了留学计划。

经济学家们认为,这些学生的困境凸显了中国中产阶级的脆弱性。当经济形势恶化时,他们几乎无可依靠。近几十年的快速增长给许多家庭带来了经济安全的假象,但他们缺乏真正富裕阶层的多元化资产。

自去年以来,在中国社群媒体平台“小红书”上,“留学断供”标签已有462.2万次浏览。随着越来越多的中国留学生因家庭财富缩水而陷入经济困难,许多人在网络上求救,并寻求如何应对的建议。

“小红书”上的相关话题有:“英国留学断供如何自救”;“美本留学突然断供,家里一分也拿不出来了”;“留学断供,当中产家庭突然跌落”等。

到目前为止,中共尚未解决持续数年的房地产危机。由于70%的家庭资产与房地产有关,因此,该行业的崩溃对许多中国家庭来说意味着突然的逆转,也进一步影响到在海外留学的子女。

责任编辑:林妍#

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