哈佛大學發明RLR新式基因編輯技術

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【大紀元2021年05月11日訊】(大紀元記者李少維編譯報導)哈佛大學的科學家發明了一種新的基因編輯技術,可以同時引入多達數百萬個變異基因,而且不傷害原來的DNA,並大大加快了變異基因的查找過程。

人們常聽說的CRISPR編輯技術是利用生物酶切入DNA的特定部位,在DNA自我修復的時候,用一個新的片段替換被切出的部分。可是這種技術難以解決偏靶的問題,一旦出現將造成不可知的後果,另外也難以同時進行大量編輯。

哈佛大學韋斯生物啟發工程研究所(Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering)新發明的編輯方法名為反轉錄子庫重組工程(Retron Library Recombineering,簡稱RLR),在細胞複製的時候,把一個新的DNA片段引入子細胞內,這樣在不會傷害原來的DNA的情況下完成了基因編輯。

研究介紹說,反轉錄子(Retron)同時可以產生多達數百萬個基因的變形版,所以可以同時對很多細胞進行實驗,創造複雜的變形版基因組合。

不僅如此,新引入的反轉錄子序列還起到像「條形碼」或標籤的作用,幫助科學家在大量的變異細胞中追蹤到特定的變異,大大縮短了查找的過程。

研究人員用大腸桿菌(E. coli)進行編輯實驗,結果顯示90%的細菌都結合了編輯後的反轉錄子序列。以前,為了找到裡面出現抗藥性變異的基因,研究人員需要逐個測序查找。用了RLR方法後,研究人員通過測序反轉錄子的「條形碼」篩選,直接找到了耐藥變異的基因,大幅提升了查找的速度。

研究者之一舒伯特(Max Schubert)說:「在人們發現可以控制細菌的CRISPR行為進行有用的基因編輯之前很長的一段時間里,人們都把CRISPR看作是細菌所做的一種怪異的事情。CRISPR的發明在世界上起到很大影響。反轉錄子是又一項和細菌相關的革新技術,很有希望會帶來重要的發展。」

這份研究5月4日發表於《美國國家科學院院刊》(PNAS)。◇

責任編輯:朱涵儒

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