【古道人生】善待他人妻兒 回報自己

王皇后與永曆帝感情非常好,在顛沛流離的日子裡,他們患難與共,相互扶持,將風雨飄搖的南明苦苦撐了十六年。示意圖。(公有領域)
人生的悲歡離合背後有什麼因緣呢?(公有領域)
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清朝時期,有一柳州人叫王威,娶吳氏為妻,但才兩年,夫妻倆就被流寇衝散。王威貧窮得不能自給,於是從事販賣小商品。因為他與妻子離散了,家中沒有妻小,就常常幾年不回家。

有一次他到平陽賀邑販賣商品,在一間店租了一個鋪位買賣貨物。當時正遇上縣裡鬧饑荒,逃亡的人很多。忽然看見店外有一個年輕的婦女,帶著一個五六歲的小孩,哭得很悲痛。他就問店主是怎麼一回事。原來該店的鄰居是姓伍的人家,妻子本姓孟,丈夫伍元外出已經六年了,毫無音訊。最近婆婆死了,沒有錢買棺木,就只能賣身換錢來買棺木,但買家嫌她有兒子,孟氏唯有把兒子也賣給別人。現在母子不忍心生離,所以哭得很悲痛。

王威聽到後,對她兩母子產生了憐憫之心,說:「我已年過半百,本來不想再娶婦。如果不嫌我年齡大,我願意為她埋葬婆婆和撫養兒子。」店主說:「這是件善事。」就去告訴孟氏,孟氏同意了。王威就去買棺材,擇了個日子將她婆婆安葬了。出殯時,孟氏哭著說:「為了婆婆和兒子的緣故,我感到羞恥失節,死後沒法面對死去的婆婆,活著沒法面對前夫。」聽到的人都感到酸楚。王威認為孟家房屋破漏,便出錢為她修理,逐漸置辦家具。孟氏的兒子名叫惠,就讓他跟著塾師讀書。

過了三年,伍元從外面回來了,聽說妻子已經改嫁,就先到鄰店去打聽。店主詳細地敘述了這件事的經過。伍元說:「養子葬母,恩義極重,況且妻子已經改嫁,我只是希望領回自己的兒子,其餘的我就不過問了。」店裡的人就把伍元的話告訴了王威,王威問孟氏自己的願望,孟氏說願意跟回以前的丈夫。王威說:「如果是這樣,叫伍元暫時住在店中,我收拾下剩餘的資金,明日就會離開。」店主問:「你買的家具怎麼樣?」王威回答:「全部歸伍元。」

春風悄悄吹過岸邊坡路,命中事早底定。(伊羅遜/大紀元)

王威離開五個月後,孟氏生下了一對雙生子。伍元知道這是王威留下的後代,念及王威對他們一家的恩義,就很好地對待他們,而且用恩、義兩字作為兩個兒子的名。

當這對雙生子九歲時,忽然來了一位世襲武翼都尉的鄭公,他們住宿在伍元家隔壁的店裡,後來因兒子生病,在店裡醫治無效,幾天後去世。恩、義兩兄弟經常在店外嬉戲,鄭公見到恩的相貌和他的兒子很相似,而且年齡相同,就想將他認為繼子,繼承自己家族世襲之名,於是麻煩店主轉告伍元。伍元知道後,與孟氏商量,孟氏高興地答應了。鄭公用很優厚的報酬回報伍元,就帶著恩離去了。

許多年後,王威從事商品販買,賺了不少錢,年老時返回家鄉,途中住宿在梧州屬邑的某鎮店。將要睡覺時,忽然聽到有婦女的哭聲,招呼店裡的人詢問。店裡人說:「有個姓伍的人,逃荒來到這裡,三個月前突然病故。他的兒子外出,幾年都沒有音訊。婆媳兩人貧困得不能支持,不得已讓媳婦跟從他人到別處去,所以在傷心地哭泣。」

王威心中不忍、表示同情地說:「他們兒子年齡有多大了?」店主說:「他兒子名字叫義,我曾經見過他,年約二十七八歲,相貌和你有些相似。」

王威假裝驚訝地說:「差點誤了大事。他有銀子和書信煩我帶來,打算明天早晨交給他們,現在如果這樣,就應當趕快給他們送去。」於是取出幾兩銀子交給店主去見伍母,說他和令郎早就相識了,因為有一兩件事尚未辦妥,讓他先帶幾兩白銀,作為暫時之用,令郎一定會在十天之內回家。」並且說:「令郎經商發了財,手中積蓄約有幾百兩銀子。」話完,店主把銀子交給伍母,伍母相信了,得到銀兩後,想將媳婦嫁出去的事就取消了。

伍義果然在第九天就回來了,他所積蓄的錢也和王威說的一樣。伍母對伍義說:「幸虧你先拿幾兩銀子托客人帶回來,不然的話,你妻子就已經改嫁出去幾天了。」於是向伍義詳細說出事情的經過。伍義說:「沒有呀,與我的交情好的人中也沒有姓王的。」伍母大為驚異,馬上拿出銀子來給伍義看,並說:「這就是他帶來的銀子,尚未用完。姓王的客人昨天晚上還住在這個店裡,客人馬上會離開,店主一定會知道客人的消息,你趕快去拜訪他。」

伍義奉母之命去到店鋪,店主說:「王客偶爾得點小病,現在雖然好了,但還沒有動身。」

伍義見到王威,立即叩頭致謝。王威驚訝地問為什麼?店主說:「他就是托你把銀子帶回來的伍義,現在你怎麼又不認識他呢?」王威笑著說:「我確實不認識他,只不過是當時不忍心她們婆媳生離,所以才假託這樣做。」店主欣然說:「客人真是仁人君子。」

伍義說:「明天中午我準備一桌簡單的宴席,恭敬地酬謝你的鴻恩,並奉還原金,希望早點光臨。」王威說:「原金絕不接受,這是我當時應該做的。」第二天,王威邀請店主一同前往。

他們到了伍義家,伍義母親從窗口往外窺看客人,大吃一驚,喊著兒子出來,說:「你問客人大名是否叫威,是否柳州人?如果真的是這樣,那麼就是你的生父來了。」伍義就依照母親所說的去問王威。

王威說:「你是怎麼知道的?」伍義還未得及回答,伍母就走了出來,說:「你不認識孟氏嗎?你的鬚髮白如秋霜,我也不敢相認你了。」於是指著伍義說:「這就是你的兒子。」王威啞然,不知說什麼才好。

孟氏又解釋說:「你離開五個月以後,我就生下了一對雙生子,這是次子。」王威又問:「那他哥哥在哪兒?」孟氏回答說:「當他九歲時,過繼給鄭游擊(古代武官軍階游擊將軍的簡稱)為子,至今毫無音訊。」

王威說:「那伍惠到哪裡去了?」孟氏說:「他扶柩葬他父親還沒有回來。」店主說:「你能夫妻父子團聚,都是你輕財好義所得來的。」王威於是就在梧州所屬的這個城鎮安居下來。王威夫婦早年離散,半生無音訊,到了晚年,忽然與妻子、兒子意外相遇,足以感發人之的善心。

資料來源:《益智錄》@*

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責任編輯:古容#

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