【古道人生】書生學得一技 戰亂中救自家和鄰人脫劫難

作者:泰源整理
亂世中,因緣際會之下書生學得一技,善心救了自家和鄰人脫離劫難。(Shutterstock)
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清朝未年時,有位書生叫呂居翰,東昌(現泛指山東魯西的東昌府聊城市)博平人。父親是呂仁濟,曾任戶部郎中,在任時去世。母親薛氏很賢能,對他教育非常嚴格。二十歲時,呂居翰就博通經史。光緒末年,經某公推薦,呂生做了部郎,常到北京陶然亭遊玩,到傍晚才回家。

有一天,他遇一位年紀約四十左右的漢子,那人好像有點喝醉了,不小心踩著了路邊一隻狗的爪子。狗立即猙獰咆哮,那人向著那狗微微一指,指端射出一股風,一接觸狗,狗就立即收聲而且後退,如同遭巨拳一擊,跛著腳不能走,伏在石碑下。

呂生很驚訝,走上去行禮問姓名。那人告知名叫黃虎三。黃氏也粗懂詩律,能誦唐詩,他見到呂生於壁上題詩,很是敬服。呂生乘機求他傳授武藝。黃氏要試試他的力氣,讓他去亭下搬一塊大石。呂生搬起大石離地數寸。黃氏見此,就答應了呂生。

黃氏讓呂生到寓所觀音寺來找他。那寺後方有一個廢棄的園圃,呂生每日到此跟黃氏學劍。四個月後,黃氏又傳他少林武藝。又過了八個月,他又學習了飛石投人之法。經過八個月的苦練,呂生投石擊人的本領竟超過了師傅。平日他母親問他去哪裡了,他只是胡亂支吾著。那時是辛亥年七月,黃氏得了家書,知道母親病倒了,他就返鄉去了。

到了九月,武昌事發,北京大亂,很多人都遷居天津或南下了。呂生也請求母親去避亂,他的母親說:「人心瓦解,清室固亡。但是也沒有什麼地方可去。假如革命軍是救民的,就不用避;假如是害民的,到哪裡也不能倖免。皇宮裡,京師內都還算安靜,我們家又窮,沒有必要去匆忙避亂。」呂生也就順從了母親的意思。

有一天大雨把牆淋倒了,透過窗子隱約可以看見鄰家柳叢中有一位少女。呂生的書齋正和柳叢相向。

柳樹邊的兩家人,在亂世中互相扶持。(Shutterstock)

鄰家老女僕過來拜見薛夫人,訴說:「我家主婦楊氏寡居多年,膝下只有一兒一女。現在兵荒馬亂之際,還不能遷居,楊夫人每天聽到呂生讀書聲,內心怡悅。現在雨又把兩家的隔離之牆淋塌了,主婦想過來拜見薛夫人,希望找個依靠。」

薛夫人欣然同意。楊夫人和他的女兒飯後過來拜望薛夫人。楊夫人五十歲左右,其女夢麗美如畫,年方十九。兩位夫人相見後,閒敘家常。

原來楊家女兒名叫傅眉史,極其愛好讀書,也擅作畫,實在是位才女。薛夫人見了很高興,就讓呂生出來相見。 楊夫人見到呂生英俊白皙,滿腹詩學,大加誇獎。兩位夫人約定,兩家以牆穴為小門以便出入。假如遇到禍亂就互相扶持。從此,兩家日日來往不斷。

那些日子京城裡空空蕩蕩,又忽傳山西巡撫被割頭事。於是,城中更亂,逃亡的人更多。呂生回家告訴母親實況,母親仍然堅持留守靜觀。接著,南北和議,混亂稍止,也有些人返回北京。呂生和傅眉史也熟悉起來。有一次,呂生評眉史所畫《花蕊夫人宮詞圖》,見圖中女子甚美,微吟道:「楊柳岸,長春日暮;傍池行,困倚桃花。」畫中正是此番景物。眉史笑道:「兄長很懂畫中三昧,然而宮人春怨之態難描畫。」說完自覺失言,臉泛紅潮,薛夫人覺察這一幕,用目光示意呂生退下。

到了冬盡交春的時節,清室垮台,南北訂約。局勢稍安,忽然發生兵變,有幾千名士兵持槍竄家竄戶打劫。他們到處搜奪金銀財物。到四更天,亂兵沖入東城呂宅附近。楊夫人帶領幼兒嬌女從小門避入呂家。呂生說:「沒關係,兩位老母親不要怕,就坐著。只是妹妹恐被亂兵侮辱。不過,依我之計,亂兵也不能近前。」

薛夫人還不知道兒子學武之事,以為他在說大話。問他有什麼本事能保全妹妹,呂生忽地抽出寶劍和囊石,說:「就靠這個!」話還沒說完,兩個賊兵就破門而入。呂生連發二石,都打中了。然後,呂生一手抓一個將他們仍出門外。接著,他對母親說:「您和楊夫人,弟弟避入鄰牆。我背著妹妹到屋頂上避一避。」呂生背起眉史瞬息上屋頂,隱在瓦溝間。其他人依計而行。一會兒,十多個賊兵擁入,找不見人,就要放火,有個老兵止住他們,最終散去。

他背著妹妹到屋頂上,避過一難。(Shutterstock)

天明時分,亂兵帶著所劫財物出城而去。呂宅只是被搬走了家具,其它一切安好。兩位夫人都殷勤慰勞呂生,只有傅眉史自登屋之際已心屬呂生。於是就將心事告訴母親,楊夫人也早有此意。她就將此事此情告訴薛夫人。

薛夫人說:「家具一空,吾家甚貧,沒有辦法養活新婦。」楊夫人說:「我還有遺產萬金,吃飯沒有問題,只要您答應婚事就行了。我的弟弟在新加坡經商很富有,多次來信,讓我們去。我害怕遠行,沒有去。如今,呂郎如果不求官職,可以去做生意,也足可以成家立業的。」於是,兩家就商定了婚事。

後來,又幾遭變亂,呂生心中不想做官了,就和傅眉史完婚,夫婦恩禮至篤。之後,兩家人一同去了新加坡,聽聞呂生經商亦致產十萬金矣。

資料來源:包天笑主編民國四年出版的《小說大觀》
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責任編輯:古容#

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