NASA在月球阳面发现水 或有助于深空探索

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【大纪元2020年10月27日讯】(大纪元记者李言编译报导)美国国家航空航天局(NASA)周一(10月26日)宣布,他们在月球阳面发现了水。这个发现或为人类深空探索用水问题带来新的资源。

科罗拉多大学行星科学家保罗·海恩(Paul Hayne)在电话新闻发布会上透露,他们在月球上可用肉眼观察到的克拉维斯(Clavius)环形山附近发现了水。海恩是该主题相关研究报告主要作者之一。

“我们有迹象表明,我们所熟知的水——H2O可能存在于月球阳面。”NASA科学任务部天体物理学部主任保罗·赫兹(Paul Hertz)在一份声明中说,“现在我们知道它在那里。这一发现挑战了我们对月球表面的认知,并提出有趣的深空探索资源相关问题。”

另一项研究的主要作者凯西·洪尼鲍尔(Casey Honniball)说,所发现水的含量“大约相当于一立方米月球土壤中含12盎司瓶装水”。

由洪尼鲍尔领导的研究发现水直接存在于月球表面;海恩的研究则推测水可能被困在月球表面“小小的空间尺度”内。

在电话会议上,NASA人类探索与运营任务部首席探索科学家雅各布·布莱切尔(Jacob Bleacher)表示,该研究结果“对人类探索产生的影响令人兴奋”,但其意义还要更大。

“了解水的位置将有助于我们确定将阿尔忒弥斯(Artemis)计划的宇航员送往月球的位置。”布莱切尔解释说。

新的研究表明,登陆月球可能比之前想像的要容易得多。现在看来,那里有望解决饮用、燃料供应和其它用途所需要的水。

以前,人们认为水仅存在于月球上长年不见阳光、危险而又寒冷的阴面。因此,宇航员只能望水兴叹,无法取用。

“在SOFIA(红外天文学平流层天文台)观测之前,我们知道存在某种水合作用。”洪尼鲍尔在声明中补充说,但是之前他们不知道月球上实际有多少水,是每天够喝,还是滴水贵如油。

研究人员早就知道月球上有水的存在。早在1971年他们首次发现水蒸气存在于月球上;2009年,人们首次在那里发现地表冻结水的证据。

这项发现是通过被誉为“世界上最大的机载天文台”的NASA红外平流层天文台(SOFIA)做到的。

责任编辑:李缘#◇

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