拜登总统向81万借款人致信 祝贺学生贷款豁免 

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【大纪元2023年11月30日讯】(英文大纪元记者Samantha Flom报导/秋生编译)白宫宣布,首批约81.3万名学生贷款借款人的联邦贷款已被免除,他们于11月28日收到电子邮件通知。

白宫提前与《大纪元时报》分享了这封电子邮件,其中包括总统乔‧拜登(Joe Biden)给借款人的一封信,祝贺他们的债务被免除,并敦促他们分享自己的故事,讲述“这项减免对他们意味着什么”。

信中写道,“长期以来,学生贷款计划未能履行其承诺,由于错误和管理失误,数百万像你们一样的人从未获得应得的减免。我曾发誓要解决这一问题,我很自豪地宣布我的政府已经兑现了这一承诺。”

在即将收到这封邮件的借款人中,超过61.4万人的剩余联邦学生贷款债务将被全部免除。

白宫今年7月首次宣布了总额超过390亿美元的大规模债务免除计划,并指出,由于“错误和管理失误”,数十万名借款人被剥夺了应得的豁免。

根据政府的说法,这些错误包括未能适当记入借款人根据“收入驱动还款计划”(income-driven repayment plans)数十年的还款额,以及贷款服务机构错误地将某些借款人置于暂缓还款期。

此举紧随美国最高法院驳回拜登总统有争议的学生债务豁免计划的裁决之后,国会预算办公室(the Congressional Budget Office)曾表示,该计划可能耗资4000多亿美元。

从那时起,拜登政府一直在寻求其它方法来兑现其减免学生贷款债务的承诺。

其中一种方法是通过最近推出的“节约有价值的教育”(Saving on a Valuable Education, SAVE)还款计划。根据该计划,每月还款额将根据借款人的收入和家庭规模而不是贷款余额来计算。该计划还确保贷款余额不会因未付利息而增加,只要每月还款,剩余的贷款余额在一定年限后将被免除。

本月早些时候,教育部透露,已有近550万借款人加入了该计划。

教育部部长米格尔‧卡多纳(Miguel Cardona)在一份声明中说,“在拜登总统的领导下,教育部制定了SAVE计划,使年轻人和工薪家庭能够在经济阶梯上攀登,而不必为无法负担的学生贷款债务所拖累。”

“我很高兴地看到,在不到三个月的时间里,全国各个社区已有近550万美国人享受到了SAVE计划的诸多好处,从降低月供到免受学生贷款利息失控的影响。”

与此同时,政府还根据公共服务贷款免除计划(the Public Service Loan Forgiveness Program)免除了66.2万名政府和非营利组织工作人员的学生贷款债务;免除了49.1万名患有完全和永久性残疾的借款人的学生贷款债务;免除了近130万名被学校欺骗、眼看着自己的学校骤然倒闭或被相关法庭和解所覆盖的借款人的学生贷款债务。

加在一起,政府已批准为近360万借款人免除1270亿美元的债务。

另辟蹊径

除上述举措外,总统还表示,他仍希望通过《高等教育法》(Higher Education Act)中的协商制定规则,找到一条广泛减免学生债务的替代途径。

该法于1965年通过,规定了教育部长在联邦学生贷款的修改、放弃、解除或妥协方面的权力。

然而,该计划的反对者认为,行政部门无权通过法规进行如此大刀阔斧的改革。

在谈判委员会11月6日会议的公开评论区,卡托研究所教育自由中心(Cato Institute Center for Educational Freedom)主任尼尔‧麦克拉斯基(Neal McCluskey)就提出了这样的观点。

他争辩说,“所有这些都是通过官僚程序进行的,严重践踏民主,违反了宪法分权原则;立法部门负责制定法律,包括联邦计划的主要组成部分,而不是行政部门。”

此外,委员会的组成没有代表大多数从未欠过联邦学生贷款的美国人,麦克拉斯基先生对此表示失望。

他指出,“上大学的人有望成为主要的经济上的赢家,他们应该支付投资自己的成本,而不是依靠纳税人;他们还应该承担投资过于昂贵或审查不严的风险,这才是对深思熟虑、高效教育的激励。”

他认为,大规模取消债务只会刺激院校进一步提高学费成本,委员会的努力最终只会伤害到他们想要帮助的人。

谈判委员会将于12月11—12日再次召开会议。

原文:Biden Sends Emails to 813,000 Borrowers Celebrating Student Loan Forgiveness刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑:任子君#

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