不可能任务?美军将两飞机拼成一架F-35A

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【大纪元2023年12月03日讯】(大纪元记者夏雨综合报导)美国空军宣布,F-35维修专家正在执行一项看似“不可能”的任务——将两架先前在事故中受损的飞机拼接起来,打造一架完全修复并可运行的F-35A“闪电II”(Lightning II)战机。

美国空军在11月30日发布的声明中透露,这项计划由F-35联合项目办公室(JPO)牵头,由来自JPO、第388战斗机联队、奥格登航空后勤综合体(Ogden Air Logistics Complex)和洛克希德‧马丁公司的人员组成一支“梦之队”,去完成这项“不可能任务”(Mission impossible)。

F-35战机JPO重型维护经理丹‧桑托斯(Dan Santos)将这项任务描述为F-35项目的开创性时刻,他表示:“这是F-35项目的第一次,也是一个非常令人兴奋的项目。”

此项目昵称为“弗兰肯-战机”计划(Franken-Bird),有助于美军提升维修严重受损的F-35战机的能力。

图为F-35战斗机资料照。(Getty Images)

两架严重受损的F-35的生产编号为AF-27和AF-211。2014年,AF-27遭遇严重引擎火灾,烧毁了飞机后部三分之二;2020年6月,AF-211在着陆时前侧机头的起落架装置受损。目前,AF-27被用作在犹他州希尔(Hill)空军基地的空战损伤与修复训练机。

在研究可行性后,F-35 JPO与第388战斗机联队合作,选择重建AF-211,用AF-27未损坏的机头换下其损坏的机头。简单说,就是美军想用AF-27的机头部分加上AF-211后侧的三分之二机身拼接成一架完整的F-35战机。

为了完成这一计划,美军需要全新设计的、独一无二的模具、设备和工具。像F-35这样的隐形战机有严格要求,需要很多工具,甚至小到紧固件都需要高精度的安装和制造要求。

在过去几年中,F-35 JPO一直在寻找新的机会,重新利用受损F-35飞机上的可用零件和系统,以便继续使用,并有利于F-35的维护和运作。

F-35 JPO利用位于希尔空军基地的熟练专业人员、资源和设施网络,来开展“弗兰肯-战机”计划。桑托斯说,(驻希尔基地的)奥格登航空后勤综合体为该计划提供了机库空间和重型设备,并发挥了重要作用。

“需要一个团队才能使这些步骤获得成功。”桑托斯说,“希尔空军基地各个机构的共同努力,给我留下深刻印象,他们共同努力使得这一目标开始实施。”

图为2018年11月19日,美国犹他州希尔空军基地的4架F-35A正在跑道等待起飞。(George Frey/Getty Images)

第388战斗机联队合约官员基思‧怀特(Keith White)表示,虽然这架飞机归第388战斗机联队所有,但它仍然是F-35 JPO合约的一部分,洛克希德公司是负责这项工作的承包商。

洛克希德‧马丁公司首席机械工程师斯科特‧泰勒(Scott Taylor)表示:“该专案的可行性工作于2020年1月开始,当时F-35 JPO联系了我们,因为我们已经完成了F-22战机真正大型损伤修复项目。”

2023年3月,美国空军透露,一架F-22在2018年4月13日起飞失败时受损,并于2023年5月再次升空,标志着五年来的成功恢复工作。整个空军库存中仅有186架“猛禽”战斗机,让这款强大的空对空战斗机恢复作战状态是一项值得注意的成就。

泰勒说:“理论上,飞机的所有部分都可以拆开并重新组装,但以前从未这样做过。”

“这是迄今为止第一架F-35‘弗兰肯-战机’。这是历史性的。”他说。

为了完成希尔空军基地现场的工作,这个项目组设计和建造了全新、独特的专用工具、固定装置和设备,且具有移动性,未来可在美国本土以外开展类似任务。

“我们设计了多功能工具,可以整齐地装入CONEX货箱中,使其可以运输到各个地点,包括前方作业区域。”泰勒说。

该项目目前比原计划提前了几个月,预计完工日期为2025年3月。

桑托斯说:“这个项目不仅将战斗资产返还给战士,而且为使用已开发工具、设备、技术和知识,修复未来发生事故的飞机打开了大门。”◇

责任编辑:李寰宇#

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