哈勃望远镜拍到一个宝石般璀璨的螺旋星系

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【大纪元2024年05月27日讯】(大纪元记者陈俊村报导)美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)拍到位于后发座(Coma Berenices)的一个宝石般璀璨的螺旋星系,如同坐落在王后的头发上。该星系距离地球5,400万光年之遥。

NASA在5月24日发布的新闻稿中指出,这个被命名为NGC 4689的螺旋星系位于后发座。该星座是国际天文学联合会(International Astronomical Union)正式认定的88个星座之一。

后发座系以埃及王后贝勒尼基二世(Berenice II)的名字来命名。拉丁文中的coma意指头发,这意味着NGC 4689坐落在王后的头发上。

在现代天文学中,NGC 4689是个有趣的地方。这个宇宙非常庞大,对于一个星系而言,NGC 4689位于5,400万光年之外,与地球的距离其实是相当近的。

美国NASA的哈勃太空望远镜所拍摄的NGC 4689螺旋星系。(NASA)

NASA本次发布的图片结合了两次观测资料,这两次观测分别在2019和2024年进行,其目的都是为了观测多个邻近的星系。

2024年那次的观测是NASA的詹姆斯‧韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)和哈勃太空望远镜如何互相补不足的有趣例子。

藉由提供极其细微和清晰的红外光资料,韦伯太空望远镜的观测能转变人们对星系如何随着时间的推移而发生改变和演化的认知。

然而,哈勃太空望远镜所观测的紫外光和可见光可以补足韦伯太空望远镜的观测。在这个案例中,哈勃太空望远镜的资料能让天文学家更准确地估算邻近星系的恒星族群,这对于了解它们如何演化是非常重要的。

对于人们了解星系如何形成和演化来说,哈勃太空望远镜和韦伯太空望远镜的观测扮演了重要的角色,而它们对于NGC 4689的观测是探索知识的一个有价值的部分。◇

责任编辑:叶紫微#

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