姐姐妹妹一起來

國際青年義工組織Robogals創始人瑪麗塔‧陳

欣然、李萍

2011年10月瑪麗塔‧陳(Marita Chen)在阿德雷德召開的Robogals全澳各分部執行董事全體會議上。 (瑪麗塔提供 )

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理工領域一向較少女性人才的身影,澳洲華裔女孩瑪麗塔有感於此,創建了全球性的學生社團,旨在幫助女生從小培養對理工學科的興趣,從長遠的角度發揮女性的創意力量。

一位年僅22歲的華裔女孩,不僅在世界六國創辦17個分支機構的跨國組織,並且在瑞典和英國獲得嘉獎;墨爾本一家商業家雜誌兩度頒予年輕企業家獎,更榮獲2010年度「澳洲的驕傲」勳章之維省年輕領袖獎The Pride of Australia Medal),還獲得2011年度「澳洲國家青年基金會」的「青年行動獎學金」和丘吉爾基金(Churchill Fellowship)的資助,得以周遊列國擴展版圖。

她就是澳洲墨爾本大學本科生瑪麗塔‧陳(Marita Chen)。瑪麗塔就讀墨爾本大學工程系,三年前創立了Robogals組織,共獲得15項大獎。瑪麗塔表示:「我嘗試盡我所能,對這個世界產生正面的影響。」「我通常都能預先勾勒出我打算創建的未來畫面,包括所需要的所有元素。所以在我開始具體的艱難行動之前,我都會花很多時間在腦中勾畫出具體的場景,這讓我節省了很多時間。」

童年的艱辛

瑪麗塔成長在一個普通的單親家庭,母親是她最大的精神支柱。父母在她出生僅一個月的時候離異,父親再婚,瑪麗塔和年長三歲半的哥哥和母親相依為命。

「母親工作非常辛苦,有時候一周要工作七天,靠旅館清潔工的工作供養我和哥哥上學。」

「母親對我的影響,絕對是最大的。她總是鼓勵我任何事情都是可能的,雖然當我按照命運的指引去行動的時候,她又非常掛念我。」

「當我腦中浮現一個自尊、自信和充滿熱情、以服務他人和勤勞工作為信念的人,那一定就是我的母親。」

這一切也許造就了瑪麗塔渴望成功的個性。

對未來的選擇

「我上12年級的時候曾經對未來的專業選擇一片茫然。我家住昆士蘭省的凱恩斯(Cairns)。一次我看見學校的簡報中說在布里斯本有一個工科夏令營,於是我便飛到那裏參加了他們的『工科體驗計劃』。」

「在那裏每天都會引入一個新的工程設計類型,如採礦、機器人、機電一體化、機械和航空航天工程等,一周之內你可以瞭解所有這些不同的類型。之後,我覺得對做工程設計非常有信心,同時我覺得做這一行可以有很多可能性。你可以做一個領導者或管理人員,你也可以成為一名工程師。但我媽媽希望我將來從事醫藥行業,因為它的職業路徑清晰,是一個高薪穩定的工作。」

是什麼機緣讓瑪麗塔違背母親的期望,選擇了自己的工程之路呢?

12年級(高三)考試結束,她選擇來到眾多尖子生(學業成績好,頂尖的學生)雲集的墨爾本莫納甚大學,參加醫科的面試。

「他們問了我一大堆生物學方面的問題,可因為我從八年級後就沒學過生物所以根本不知道該如何回答。隨後是這樣一個預設的問題:有一個男生叫湯姆,他想學歷史,但他的父母希望他學習法律。最終他選擇入讀歷史專業,但沒有告訴他的父母。面試官問我覺得湯姆應該怎樣做?我說湯姆應該學歷史,因為那是他的興趣所在。」

「面試結束後,我打電話給我父母告訴他們我打算上工程系。」於是,瑪麗塔順利入讀墨爾本大學工程系,主修機電一體化工程和計算機科學。

工科女生稀少 激發創意

初來到墨爾本的她,看到寥寥幾個女生,令她感到一絲沮喪,但同時激發了她的天才創意。

「在我的家鄉凱恩斯,2006年畢業的100個女孩中,只有包括我三個人上了工程系。當時我想那只是因為凱恩斯是一個區域性的小城市,在這發生的事情不一定能代表澳洲全國,所以我急於到墨爾本去一探究竟。但就在開學的第一天,我發現班裡只有五個女孩。」

「在機械工程課中約10%是女生,在工程師相關的課程中也僅有10%左右是女生。我當時就想,如果我們擁有更多的女性專業工程師,那會帶來多少新穎的創意呀!」

「就在大約三年前,我創立了這個名為Robogals的組織,目的是使更多女孩子能夠對科學、工程和技術學科感興趣。我們的具體做法是委派大學生志願者到各學校教女孩子們搭建樂高(LEGO)機器人。我們的目標人群為10-14歲,即小學高年級到初中和高中,因為如果他們在高中時還沒有選定最終的學科,也許到大學階段仍然可以選擇科學或工程等學科。」

成功組建社團Robogals

「在入學一年半後的一次頒獎儀式上,我對墨爾本大學電氣工程專業的負責人說,希望他幫助我找一個機器人方面的團隊項目。他說正好有另一個項目我可以參與,也就是派遣大學生去給女孩子們做演示,這樣她們就可以接觸到工程設計,瞭解它的大概內容。我那次面對的都是六年級女生,10歲左右!」

「隨後我想,如果我們可以在一所學校搞這個活動,為什麼不能推廣到所有的學校?於是我召集了所有的朋友,並讓其中的30人答應參與這件事。此外,我和另外三個女生專門負責設計課程、設計比賽,並招募志願者。」

根據Robogals網站的介紹,瑪麗塔創建的是一個學生社團,其宗旨在於幫助在校女生從小培養對理工學科的興趣,以便從長遠的角度提升女性在大學工程、理學、工學這些領域的作用。

Robogals的主要活動是組織大學生志願者到女子小學舉行樂高(LEGO)機器人興趣班,輔導女生們參加樂高機器人比賽。這些大學生志願者們都受到相關的培訓,Robogals關注的不僅僅是在校園內產生的正面影響,也為參與其中無私奉獻的大學生志願者提供寶貴的經驗。

圍繞著機器人主題,Robogals還舉辦了一系列其他活動,涉及科學、工程學和其他相關領域。充滿活力的瑪麗塔用熱心感染著眾多的支持者。

Robogals走向世界

「起初三個星期,我們招了80名志願者,接著在頭三個月,我們教了墨爾本的124名女生。年底,我作為交換生去了倫敦王家學院學習了一年時間。當然我也想在那裏開始Robogals組織,於是我就做了。」

「在那裏時,我意識到很多的學生俱樂部都是全國性的,因為英格蘭相對很小,很容易成為全國性的。我很想讓Robogals在澳洲產生更多的影響。於是我回到了澳洲,開設了Robogals野營聚會,就像是一個研討會,我們邀請了澳洲其他四所著名大學的六名女生來墨爾本三天,學習如何設立自己的Robogals分部。非常的成功,於是我們於六個月後在英國效仿。」

用這種方法,瑪麗塔和同伴在世界六個國家建立了17個分部,教授了3000名女生。「女生們都很喜歡我們的講座,認為那是有生以來最好的科學課程,這就是我們得到的反饋。我們也在講座之前給了女生們調查表,平均10個中有4.2人對工程感興趣,講座結束後,對工程感興趣的人就增加到八人了。」

堅持不懈 榮譽接踵而來

社團規模的擴大,使瑪麗塔自然成為媒體聚焦的中心,更令她收穫很多的褒獎,從2006年的澳洲學生獎(Australian Student Prize)到最近的2011年度創新發明大會獎學金(Creative Innovation Conference scholarship recipient),總計有15項。

對於成功的經驗,她說:「只要你不懼困難,就會堅持目標到最後。早先我發現,要確保你所說的和另一個人所聽的是一回事,這一點是很重要的,確保我們兩人對每件事情的理解都是一致的,兩人有一樣的預期。如果你做到這一點了,那麼就減少了很多的煩惱和痛苦,交流清楚無誤。另一件事情是與組織能力有關,你需要井井有條,需要知道去哪裏找到東西,你需要讓所有程序就位,這樣你就會知道做什麼和什麼時候做了,否則,每次你需要做同樣的事情時,你又需要去找到解決方法 了。」

瑪麗塔對於未來的打算是成立家庭並創建自己的機器人公司。成為一名女性工程師,瑪麗塔感到自己的責任,她說:「我同很多人談過,他們認為女工程師實際上是最好的工程師,比男性的強。因此我認為,女性是有力量的。」

瑪麗塔的夢想是讓她的機器人公司成為同類中的翹楚,就像蘋果電腦公司。身兼數職,學業工作安排得井井有條、開朗健談且不失嚴謹的瑪莉塔,正朝著這個遠大的目標勇邁前行。

--轉載自《新紀元》周刊第247期

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