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冬天懷孕 小孩自閉症風險高?

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【大紀元2011年06月07日訊】(大紀元記者陳煥瑜綜合編譯)在炎熱的夏天中挺著大肚子是件辛苦的事。但最近一項研究告訴準媽媽們,就寶寶的身心健康而言,夏天的確是個懷孕的好季節。

這項研究發表於期刊《流行病學》(the journal Epidemiology),這項研究指出,在冬天懷孕的小孩,比起在夏天懷孕的小孩,多了高達16%罹患自閉症的風險。從秋、冬到早春,小孩罹患自閉症候群的風險依序增高。該研究的樣本是來自於美國加州1990年1月到2002年12月之間91%的新生兒,共超過七百萬個嬰兒的出生紀錄。

研究中所謂的冬天,是從12月到隔年2月份,將這段時間的數據與夏天7月份的資料做比較。結果顯示,在12月份懷孕的寶寶比起在7月份出生的寶寶,可能罹患自閉症的風險高出8%。而在3月份懷孕的話,則升至16%。

這樣的發現顯示環境因子扮演著引發自閉症的角色,例如:接觸到季節性病毒或缺乏陽光致使維他命D不足。

主要作者Ousseny Zerbo在加州大學的研究報告中說:「這項研究的統計結果是顯著的,即使後來有調整一些因素,如產前教育、種族和懷孕的年份。」

過去在以色列、瑞典和丹麥進行過研究,發現出生在3月份的小孩有自閉症增加的風險。而其它在加拿大、日本、美國與英國的研究也發現出生在春天的小孩有自閉症增加的風險。

然而,比起美國加州數量龐大的病例來說,這些研究都是非常小範圍的,大部分都只有幾百個自閉症的病例。

加州大學公共衛生學系的教授-愛爾瓦‧赫茲-皮喬托(Irva Hertz-Picciotto)說:「這項關於季節變化的研究,可提供一些引發自閉症的線索。在這些基礎上去研究,可以很充分的探討與季節形式相關的環境因子,例如:傳染病和輕度的營養不良。」

他同時表示,受孕的時間點並非影響的關鍵。更準確地說,可能是在懷孕第三個月或是在孕中期,接觸到了暴露在環境中的危險因子。

對於這樣的假設,愛爾瓦‧赫茲-皮喬托(Irva Hertz-Picciotto)指出:「我們也許需要查出發生在懷孕前幾個月的高風險時期,避免暴露在環境的危險因子中。例如:發生在春天與早夏的過敏原高峰期。」

除了這項研究之外,先前還有針對環境和季節的影響所做的一項動物實驗,將剛出生的小鼠分成三組,進行光照與黑暗周期的交替實驗,結果顯示在冬季出生的小鼠,其斷奶後的生理時鐘較容易有劇烈的混亂。該研究作者認為這也許可以解釋為何冬天出生的人有較高的心理障礙風險。

研究人員表示,這些研究只是探索的起點。除了針對冬天懷孕的流行病學統計結果,以及冬天出生的小鼠動物實驗之外;在其它季節,空氣中亦潛藏危機,例如:家中在下雨天或溫暖季節常使用的殺蟲劑,以及用在農業產品中的農藥等等,都是孕齡婦女要考量的因素。

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