華日:美國富人名人玩起有機農業 挑戰多盈利難

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【大紀元2013年12月15日訊】近十多年來,隨著激素殺蟲劑和轉基因食品的氾濫,美國正在經歷一場有機食品熱潮,美國消費者對有機食物的需求迅速增加,每年平均增加20%。但人們沒有注意到的是有一大堆名氣如雷貫耳的名人都參與其中。包括著名脫口秀主持人奧普拉•溫弗麗,喜劇演員羅西妮•巴爾,時尚界大亨喬治•馬爾科穆斯,就連沃倫•巴菲特的兒子也間接參與了這個行動。

據華爾街日報中文網12月14日報導,一個星期五的下午, 58歲的科技先鋒、思科系統(Cisco)的聯合創始人桑迪•勒納(Sandy Lerner)仍在她的牧場工作,這處艾爾希爾農場位於弗吉尼亞州的阿珀維爾,佔地800英畝。她的奶牛群全都是珍稀品種,是「大農業」和工廠化養殖大行其道之前的年代裡美歐農場主飼養的最好的品種。

勒納對自己的這種養殖方式有一種強烈的使命感。勒納不僅有有機認證,而且還有人道認證(她所養 的牲畜還有良好的住處、有休息區)。她養的牲畜大部份都送到了當地的一個美食市場和她自己擁有的一家餐廳。

名人富人蜂擁有機農業

事實上,人們沒有注意到是,一大堆名氣如雷貫耳的名人都參與到有機食品生產中。這些人包括奧普拉•溫弗麗,她在自己位於夏威夷毛伊島的有機農場種植羽衣甘藍、胡蘿蔔以及60多種其他蔬菜、水果和藥草,還有喜劇演員羅西妮•巴爾,她在夏威夷大島的有機農場種植夏威夷果和其他農產品。

時尚界大亨、高端鞋類品牌Manolo Blahnik的正副總裁喬治•馬爾科穆斯和安東尼•尤爾蓋季斯在康州有一個奶牛場,那裏的325頭奶牛以牧草餵養。就連沃倫•巴菲特也間接參與了這個行動:他的兒子霍華德在美國和南非一共照管著10000多英畝土地。雖然這些農場不是有機的,但它們主要是出於人道主義目標——也就是宣傳可持續農業。

這項紳士(或淑女)務農運動還衍生了自己的生活方式品牌。「比克曼男孩」(Beekman Boys)就是一例,這裡不僅是一個有機農場,企業經營範圍包羅萬象,從農場附近出售山羊奶酪和抱枕的商場,到一個有關城裡人下鄉的真人秀節目The Fabulous Beekman Boys,該節目在綠色星球環保頻道和烹飪頻道播出。

農業管理顧問福斯特(Mark Faust)說,他與多位閒暇時務農的高管進行過廣泛密切的合作。他還說,這樣的高管既開福特F150皮卡又開蘭博基尼(Lamborghini)。

多為賠本經營

儘管這些精英存有良好的意願,但有機農業的經濟學可能會大大打擊他們的宏大抱負。因為這樣做的成本太高了。因為無論是有機農業還是傳統農業,如果脫離了工業化的農業生產,就談不上經濟效益。

勒納主要是通過自己位於當地的美食商店銷售肉製品,或是在她的英式餐廳提供特色肉食。勒納稱她的業務每年收入700萬美元,但目前尚未盈利。有時候,她有意以非營利實體的形式來運營農場,特別是考慮到她在有機農業操作的研究方面所投入的大量時間和精力。

在有機農業方面,規模是盈利面臨的一大難題。在各個方面,傳統工廠化農場享有規模效益;不只是大規模購買飼料和種子,還有控制病蟲害和雜草。在一個有機農場裡,除草可能是一項更為耗費體力的工作,因為可能涉及到人工除草。農作物可能因各種問題枯萎,沒有除草劑來去除雜草。

佛羅裡達州成功的房地產經紀凱特勒(Steve Kettelle)說,我們遭遇了一場季末的枯萎病,土豆絕收……一天內可能就都完了。凱特勒在樓市泡沫破裂前部份退出了樓市,之後在紐約州派恩城開了一 個有認證的有機農場。凱特勒逐漸學會了保持農作物的多樣性,以防一種農作物絕收。雖然他大約五英畝的農作物實現了盈利,但他承認如果將自己花費的時間計算進去,他每小時賺的錢可能還不如最低工資高。

價格昂貴 難找買主

其他農場主面臨著別的挑戰,從拿到有機認證需要花費的時間和取得的相關文件,到為他們種植或飼養的東西找到一個有利可圖的市場。休斯敦的一位律師蘭迪•威廉斯有一個小型有機農場。從生產的角度看,他養的產蛋雞和奶山羊都相當不錯,種植的生菜作物、果樹和堅果樹也很好。但他承認這個農場每年都得讓他賠上幾千美元。

對勒納來說,讓她大傷腦筋的不僅有規模問題,還有供給有機農場的東西往往成本都更高。她說,我用的飼料一般要貴三到五倍。在給自己的產品找買主方面,她也頗感頭痛,尤其是有機牛肉的生產成本太高,而市場的承受能力又有限。她說,我們有些牛排已經賣到42美元一磅了。

此外,政府及其他機構關於有機農場須如何運營的規定也讓她苦不堪言。勒納說,為甚麼要擔心長的太長的草戳到牛的眼睛呢?如果一頭牛因為眼睛被戳而得了紅眼病,勒納就得用抗生素為它治療,這也就意味著放棄了「有機」這一標籤。反過來,如果不治療的話又違反了人道準則。她說,這是農場 上的「第二十二條軍規」式困境。

也有例外

當然,並不是所有有機農場主的處境都這麼艱難。很多人因為他們的產品能賣得上高價而大為受益。艾奧瓦州立大學2011年的一份研究顯示,同一塊農場,種植玉米、大豆、燕麥和苜蓿等農作物的有機農地比傳統農地的回報每英畝要高200美元。

另外,還有一件值得注意的事是,一些有機農場會成為規模相當大的實體,如已有29年曆史的加州專業生產有機農產品的Earthbound Farm。這個農場的收入超過5億美元。

目前,勒納800英畝(合320公頃)的艾爾希爾農場,大約有600英畝(合240公頃)正在出售,要價是3,000萬美 元。 不管怎樣,勒納還沒有完全放棄她心愛的牛群。即使她真的賣了大部份農場,也仍有200英畝的土地供奶牛漫步。隨著艾爾希爾農場又一天的結束,勒納堅持認為自己還有東西需要證明——如果不是證明給世界,那就是證明給她自己。她說,我是個很棒的「養牛者」。

(責任編輯:林詩遠)

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