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澳洲留學去 袋鼠相伴(9)

作者:陳邁克

(攝影:/Fotolia)

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介紹臺灣
我們班上有十幾個同學,國籍幾乎都不一樣,大家圍坐在一起上課,感覺就像小型聯合國在開會。聽同學說才知道大多數都是有工作經驗後才來念MBA,而且不少人在大學主修的科系與管理無關。

在一門國際企業課程中,老師初次上課就要求我們毎個學生準備5分鐘的自我介紹,包括自己的成長背景、生活環境和國家特色等,發言順序自行決定。

輪到我發言時,我簡單地說明一下自己的求學和工作經歷,然後花一些時間介紹臺灣:「臺灣與中國大陸原本屬於相同的國家,亦即中華民國,因為國共內戰而在1949年分裂,中華民國政府被迫遷往臺灣。」

我望了幾個大陸同學一眼後繼續說:「臺灣深受中華文化的影響,使用正體字和國語,重視孝悌忠信,同時保有敬天祭祖、慎終追遠的傳統習俗,這與大陸有明顯不同,因為中共主張無神論,多年來藉由各種運動破壞傳統文化。」

「由於臺灣曾被日本人統治,所以日本文化也在某種程度上影響著臺灣。以臺灣人常用的方言臺語來說,諸如蘋果和番茄等字詞的臺語發音就來自日文。而日本人留下的一些制度和基礎建設,迄今仍被臺灣人使用。」

「臺灣本地人常自稱番薯,而把來自大陸的外省人稱為芋頭,這有幾個原因。第一,臺灣島的形狀像番薯;第二,早期臺灣人生活困苦,無米飯可吃,通常以番薯為主食,所以對這種農作物有特別的情感;第三,老一輩的人常說,番薯的外型很醜,但裡面甘甜,這教導人們要重視內在,不要只看外表。」

當我說到這裡,老師點點頭並插話說:「這段話我會在論文中引用。」

我最後說:「臺灣人很友善,喜歡請客。將來如果你有機會到臺灣的話,請告訴我一聲,我一定會請你好好吃一頓。」

當我下臺一鞠躬時,教室內響起一陣笑聲與掌聲。

下廚之樂樂無窮
搬到新宿舍後,三餐都得自行料理。早餐可吃麵包,容易解決,但午餐和晚餐就得自己準備,非得下廚不可。

我和很多學生一樣,在家裡有老媽伺候,所以沒煮過菜,但到了國外之後,就得學習做菜,拿自己當白老鼠做試驗。

其實做菜並不難,多做幾次就會,誠如西方人所謂:「Practice makes perfect.」(熟能生巧)。而且就算做不好也沒關係,反正菜煮熟了都能吃,吃下肚都能消化,不怕浪費糧食。

經過一段時間的練習,我已經會做一些簡單的菜,包括青椒炒牛肉,還有煎蛋、蛋炒飯、番茄炒蛋和蛋花湯這樣的「全蛋大餐」。

鸡蛋
鸡蛋

有一次我特地打越洋電話回家問我媽怎麼做滷肉和滷蛋,隨後自己照著做,結果還滿像一回事的。做一鍋滷肉和滷蛋,就夠我配飯吃一個星期。

我本來用微波爐煮飯,但很麻煩,後來小嫻將一個二手電鍋賣給我,煮飯就方便多了。在我離職來澳洲留學前,一位曾到英國留學的同事建議我買電鍋,可以用來煮飯和燉東西,看來他的建議是對的。

為了節省時間,我通常是一個星期去市區買菜一次,回宿舍後立即烹煮,然後冰在冰箱,留待後續幾天食用。因為用微波爐加熱很快,所以不用擔心吃冷的。宿舍的室友常看到我每次都做好幾道菜,誤以為我很會做菜,他們不知道我這只是三腳貓的功夫。

有個中國大陸女同學阿玉聽說我會做菜,誇我是「臺灣新好男人」,還說想嚐嚐我的手藝。為了不讓她失望並破壞臺灣男人的形象,我直說:「做得不好,改天再請你到中餐館吃飯。」

與我同宿舍的澳洲女生琳恩也經常下廚,她特別喜愛做甜點,有一次請我吃她做的檸檬派,我感覺味道不錯,但甜了點。

「你喜歡烹飪?」我問她。

「是的,但我更喜歡吃。」她笑著說。從她日益發福的身材來看,我知道這句話並不是開玩笑。@*

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2014-05-04 5:30 PM
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