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繞地25年 哈勃望遠鏡見證太空絕美與神奇

2013年4月22日,哈勃望遠鏡拍攝的馬頭星雲。(NASA)

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【大紀元2015年03月21日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報道)在哈勃望遠鏡圍繞地球25年周年前夕,美國《國家地理》雜誌4月號刊登了哈勃望遠鏡在25年裏拍攝的部分精彩圖片,讓人們一起來見證太空的神奇和瑰麗。

1990年4月,美國宇航局(NASA)將哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope,縮寫為HST)送上太空軌道,開始其太空探索之路。

哈勃太空望遠鏡是以「現代觀測宇宙學之父」埃德溫‧哈勃(Edwin Powell Hubble)為名,是美國宇航局和歐洲宇航局的一項聯合勘測項目,1990年4月24日由發現號航天飛機攜載發射升空,抵達距離地面550公里的太空軌道。哈勃望遠鏡接收地面控制中心(美國馬里蘭州的霍普金斯大學內)的指令,並將各種觀測數據通過無線電傳輸回地球。

哈勃望遠鏡長13.3米,以2.8萬公里的時速沿太空軌道運行,曾經在太陽系外發現了5顆行星。由於沒有大氣湍流的干擾,哈勃所獲得的圖像和光譜具有極高的穩定性和可重複性,幫助科學家瞭解行星和星系的存在形式,發現了黑洞,並改變了人們對宇宙中暗能量的認識。

哈勃升空初期 並非一帆風順

2003年3月27日,哈勃望遠鏡拍攝的位於麒麟座的V838 Mon,距離約2萬光年。這團星雲本來是不發光的,後來,它內部的恆星發生爆炸,照亮了這片星雲。(NASA)
2003年3月27日,哈勃望遠鏡拍攝的位於麒麟座的V838 Mon,距離約2萬光年。這團星雲本來是不發光的,後來,它內部的恆星發生爆炸,照亮了這片星雲。(NASA)

2009年10月20日到27日,哈勃望遠鏡拍攝了這個巨大的年輕恆星團,被稱為R136,只有幾百萬歲,在大麥哲倫星雲一個動盪的區域誕生。(NASA)
2009年10月20日到27日,哈勃望遠鏡拍攝了這個巨大的年輕恆星團,被稱為R136,只有幾百萬歲,在大麥哲倫星雲一個動盪的區域誕生。(NASA)

在哈勃望遠鏡升空初期,並非一帆風順。《國家地理》雜誌的蒂莫西‧費里斯(Timothy Ferris)表示,在哈勃剛升空時,並不是那麼順利。它不是鎖定觀測目標,而是在不停的抖動。並且哈勃還是近視眼,主鏡頭的精度有所偏差。

作為補救,1993年12月,7名宇航員搭乘「奮進」號航天飛機升空,為哈勃望遠鏡進行了第一次大修。這是所有人類太空維修任務中最複雜的一次,宇航員們為它戴上了糾正近視的「眼鏡」——一組由10面透鏡組成的鏡片組。

2005年1月12日,哈勃望遠鏡拍攝到螺旋星系NGC 130的圖像,這張圖也是哈勃觀測史上最大的一幅完整星系圖像之一。(NASA)
2005年1月12日,哈勃望遠鏡拍攝到螺旋星系NGC 130的圖像,這張圖也是哈勃觀測史上最大的一幅完整星系圖像之一。(NASA)

25年裏,哈勃望遠鏡一次又一次起死回生,用大量的清晰圖片向人類展現太空的驚心動魄,幫助科學家探索宇宙奧秘。而哈勃所攝照片之美麗,也足以躋身其最了不起的成就之一。這些照片不論被掛在博物館裡還是被用於圖書封面和電影中,都是一樣攝人心魄。

創生之柱

哈勃著名的「創生之柱」,內部擁有許多能夠滿足恆星形成的物質。(NASA)
哈勃著名的「創生之柱」,內部擁有許多能夠滿足恆星形成的物質。(NASA)

為了慶祝哈勃望遠鏡繞地25週年,讓我們來回顧一幅令人驚嘆的照片「創生之柱」。1995年,哈勃發現位於鷹星雲M16之處的「創生之柱」,照片呈現的壯麗的宇宙結構一直受到人們的喜愛。

2014年,哈勃重新為7,000光年遠的「創生之柱」拍照,清晰的紫外光和紅外光照片,擁有更寬的視野,顯示出其寒冷的、充滿氣體的「底座」。最大的柱子高4光年。這幅新的「創生之柱」照片於今年1月5日由NASA公佈。

和1995年第一次所見相比較,三個稱為「創生之柱」的幾萬光年長的巨大氣體柱在這19年間向太空中伸長了1,000億公里,伸展速度為每小時72萬公里。

這個星雲首次由可見光拍攝的時候,曾被描述成新星強烈誕生的區域。但是,紅外線照片表明,三個巨大氣體柱不是星體誕生的基地,那裏只產生了為數不多的星體,且這些星體正在迅速消失。

2009年7月27日,哈勃拍攝到外形很漂亮的行星狀星雲NGC 6302,有些像蝴蝶,有時也稱為蝴蝶星雲。科學家認為這是中等質量恆星的「傑作」,大量氣體被拋射進入宇宙空間,其距離我們大約3,800光年。(NASA)
2009年7月27日,哈勃拍攝到外形很漂亮的行星狀星雲NGC 6302,有些像蝴蝶,有時也稱為蝴蝶星雲。科學家認為這是中等質量恆星的「傑作」,大量氣體被拋射進入宇宙空間,其距離我們大約3,800光年。(NASA)

NASA的哈伯太空望遠鏡拍到SDSS J1038+484星系團,如同一張笑臉。(NASA)
NASA的哈伯太空望遠鏡拍到SDSS J1038+484星系團,如同一張笑臉。(NASA)

責任編輯:蘇明真

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2015-03-21 9:46 PM
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