【經典西方典故】誰笑到最後 誰才笑的最好

作者:許茹
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【大紀元2016年04月10日訊】弗洛里昂(Jean-Pierre Claris de Florian,1755-1794) 是法國著名文人伏爾泰的侄孫。法國大革命期間,他因貴族出身被捕,出獄後不久去世,年僅三十九歲。在法國文學史上,他是繼拉封丹後最重要的寓言詩人,曾於1792年出版五卷《寓言詩》。

「誰笑到最後,誰才笑的最好」就出自他的寓言詩《兩個農民和雲》。詩中寫道:一天,一個農夫居約看見天上一堆烏雲,認為要下冰雹,並將打壞莊稼,導致顆粒無收,發生饑荒,因此憂心忡忡。而另一個農夫路加則認為烏雲是吉祥的兆頭,下雨可以澆灌久旱的稼,可以使農業大豐收,大家可以富裕起 來。

兩人各持己見,誰也說服不了誰。於是路加說:「既然如此,那就等著瞧吧!誰笑到最後,誰才笑的最好。」不久,吹來一陣狂風,烏雲散盡,既沒有下冰雹,也沒有落雨。

後來人們用「誰笑到最後,誰才笑的最好」來指不因一時的成功或占上風而過分得意,只有最後的勝利才是真正的勝利。

不由得想起了英國大文豪莎士比亞創作的戲劇《威尼斯商人》。劇中提到,威尼斯商人安東尼奧,為幫助好友巴薩尼奧娶得鮑西亞,而向仇家──放高利貸的猶太人夏洛克借錢。他答應若無法還錢,就割下自己的一磅肉抵債。不料,他的商船在海上遇險,因而無法如期還款,他被洋洋得意的夏洛克告上了法庭。

在法庭上,夏洛克斬釘截鐵的拒絕和解,堅決按照借據條款,從安東尼奧身上割下一磅肉。安東尼奧無可奈何。

為了營救安東尼奧,鮑西亞假扮律師來到法庭。她向夏洛克指出,借據上只說他可取安東尼奧的一磅肉,但可沒說他能拿安東尼奧的一滴血。「你哪怕讓這個基督教徒流出一滴血來,你的田地和產業就要照法律規定的充公,歸給威尼斯官府。」

夏洛克自然無法只割安東尼奧的肉而不令他流血,只得帶著懊喪的表情說,他願意接受金錢。就在大家都非常高興之際,鮑西亞卻又說道:「別忙,慢點兒!這個猶太人不能接錢,只能割肉。因此,夏洛克,準備好割那塊肉吧。可是你當心別讓他流出血來。你割得不能超過一磅,也不能比一磅少;要是比一磅多一點點或者少一點點,份量上就是相差一絲一毫,那就要照威尼斯的法律判你死罪,你全部財產就都充公,歸給元老院。」

鮑西亞還說:「根據威尼斯的法律,因為你布置詭計,想謀害一個市民的性命,你的財產已經充公歸給官府了。你的死活就看公爵怎麼決定了。因此,跪下來,求他饒恕吧。」

夏洛克很不甘心,但沒有辦法,只得接受公爵的判罰:財產一半歸給安東尼奧,另外一半要歸給官府。在夏洛克同意將遺產留給嫁給基督徒的女兒後,安東尼奧放棄了夏洛克應該歸給他的那一半財產。

夏洛克的報復徹底失敗了,而且還損失了不少財產。至於善良的安東尼奧,不僅沒有割肉,而且本以為損失了的船隻,已經順順噹噹開到港口了。這正是「誰笑到最後,誰才笑的最好」的典型例子,而這樣的例子在今日的中國,同樣並不難找。

責任編輯:莆山

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