【經典西方典故】坦塔羅斯的苦難

作者:許茹
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【大紀元2016年05月28日訊】在西方世界的地獄的最底層,關押著三個接受可怕痛苦和絕望懲罰的人:被泡在深水中受盡折磨的坦塔羅斯、無休止將巨石推向山峰的西緒弗斯和被綁在一個永遠燃燒和轉動火輪上的伊克西翁。

這三人中的坦塔羅斯是宙斯和一位女神所生的兒子,他曾統治著呂狄亞的西庇洛斯,以富有而出名。由於他是宙斯的兒子,眾神和世人對其十分尊敬。一開始,宙斯也很喜歡這個兒子,常常帶他參加神界聚會。因此,坦塔羅斯以跟宙斯同桌用餐,可以聽到宙斯與諸神的對話。

時間長了,驕傲的坦塔羅斯開始對外泄露諸神的秘密,甚至從諸神的餐桌上偷取蜜酒和仙丹,分給凡間的朋友。諸神因為他是宙斯的兒子,就沒有做聲,坦塔羅斯愈加放肆。

為了試探一下神祇們是否通曉一切,坦塔羅斯讓人把自己的兒子珀羅普斯殺死,然後煎烤燒煮,做成一桌菜,款待諸神。諸神將一切看在眼中,沒有動自己盤中的肉,只有穀物女神德墨忒爾因思念被搶走的女兒珀耳塞福涅而心神不定,稍微嘗了一塊肩胛骨。宙斯見坦塔羅斯如此放肆,於是經過眾神的裁決,將其打入地獄,在那裡他備受折磨。

在地獄中,坦塔羅斯喝不著水,吃不得東西。他被囚禁在一池深水中間,波浪就在他的下巴下翻滾。可是他卻忍受著烈火般的乾渴,喝不上一滴涼水,雖然涼水就在嘴邊。他只要彎下腰去,想用嘴喝水,池水立即就從身旁流走,留下他孤身一人空空地站在一塊平地上,就像有個妖魔作法,把池水抽幹了似的。而在他身後就是湖岸,岸上長著一排果樹,結滿了累累果實,樹枝被果實壓彎了,吊在他的額前。他只要抬頭朝上張望,就能看到樹上蜜水欲滴的生梨,鮮紅的蘋果,火紅的石榴,香噴噴的無花果和綠油油的橄欖。這些水果似乎都在微笑著向他招呼,可是,等他踮起腳來想要摘取時,空中就會颳起一陣大風,把樹枝吹向空中。

除了忍受這些折磨外,最可怕的痛苦則是連續不斷的對死神的恐懼,因為他的頭頂上吊著一塊大石頭,隨時都會掉下來,將他壓的粉碎。

後世就將「坦塔羅斯的苦難」喻指因可望而不可及所帶來的痛苦和折磨。反觀中國,等待那些迫害良善、助紂為虐之徒的將不僅僅是坦塔羅斯無休止的苦難吧。

責任編輯:莆山

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