【名家專欄】美國真正的「自由紅利」是什麼

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【大紀元2020年01月01日訊】(英文大紀元時報專欄作家Larry Elder/高杉編譯)民主黨總統候選人楊安澤(Andrew Yang)說對了一件事:美國人可以享受巨大的「自由紅利」——也就是說,這會是一種有保障的收入來源,他們可以月復一月地依賴這種收入,不受就業市場和就業形勢等不確定性因素影響。

但是,就像許多民主黨人的想法一樣,楊安澤原本卓越的洞察力被一種意識形態所腐蝕,這種意識形態很奇怪地將政府視為創造和分配財富的引擎。

楊安澤推出的計劃是為每個18歲以上的美國人提供每月1000美元的全民基本收入(Universal Basic Income, UBI),這聽起來很不錯。似乎所有這些錢都可以用於教育、醫療保健、就業再培訓,甚至是為普通美國人提供住房援助。當然,它也可能被浪費在諸如服裝、電子產品甚至毒品等盲目消費上面。

是的,普通美國家庭需要更多的錢。但是,他們並不需要的是冒出另一個龐大的政府官僚機構來徵收新稅,並管理這個所謂的紅利,這實際上是一筆貸款。多年來,美國的財政負擔已經從幫助老年人的常識性方法——社會保障和醫療(Social Security and Medicaid)——發展為一個龐大的官僚體系和我們國家再也負擔不起的龐大債務。

事實上,福利支出在政治上已經變得如此得神聖不可侵犯,以至於即便是最溫和的改革嘗試——例如,根據退休人員預期的壽命延長,對社會保障制度實施年齡遞減的要求——也遭到了強烈反對。一旦有人認為政府「欠了」他們什麼東西,就會產生一種要去維護所有權和應得權益的意識,並最終對之產生依賴感。這將阻礙他們在如何工作、如何儲蓄,以及如何更健康地生活等方面做出理性的選擇,而對這些方面的正確選擇最終可能會減少國家的災難性醫療保健開支。

對美國人來說,一個更好的辦法是通過努力工作、儲蓄,並最終將他們存到的錢投資到一個能夠為他們提供穩定收入的方式來創造他們自己的紅利。例如,以相對「安全」的每年5%的利率投資約24萬美元(不會引起不當的投資風險),每年就可以獲得約1.2萬美元的股息。但更重要的是,普通人節省及存儲這麼多錢所需要的工作和自我約束,將比政府的施捨提供更多的個人保障。此外,這種需要賺取超過20萬美元的動力也將大大有助於我們國家的整體經濟增長。

與人們所普遍認為的相反,甚至與美聯儲(Federal Reserve)當前的政策相反,政府的資金不是通過印鈔機來增長的,它來自於工人和企業根據他們的勞動收入所繳納的稅款。如果人們因為政府所保證的福利施捨而失去了去努力工作的動力,那麼就會有更少的人能夠真正交納出數百億美元的新稅,而這正是楊安澤所設想的那個新「紅利」的資金來源。

支持者聲稱,保證人人都有基本收入將創造一個可以增加GDP的經濟增長。

楊安澤競選團隊的全美新聞祕書S.Y. Lee對此表示:「總的來說,自由紅利的成本將由新的稅收、財政節約和經濟增長來支付。我們將在包括降低醫療費用、降低監禁率、減少無家可歸者和官僚機構的精簡等方面看到財政節約的結果。此外,自由紅利還將促進GDP增長,增加消費者支出,創造就業,並帶來更多的稅收。」

很明顯,S.Y. Lee的論點是在耍花招。全民基本收入倡議的支持者聲稱,當政府真正給人們錢的時候,它就節省了最終用於應對貧困的弊病——糟糕的健康、監禁和政府以其它形式提供的援助的資金,但實際上,這一切都是基於一個主要的假設:即政府應該優先提供昂貴的社會服務。

例如,政府的醫療保健在這個國家已經被證明是一個重大的失敗。儘管在醫療保健方面的支出比其它任何國家都多——2018年超過1萬億美元,但近年來,美國人的健康狀況,包括預期壽命在內,都有所下降。更重要的是,我們的「健康跨度」(Health Span) ,也就是人們能夠維持健康、具有生產力的生活時間跨度,在政府撥款支持的大規模醫療保健官僚機構的時代背景下,已經下降了。

美國真正的「自由紅利」應該是民眾辛勤工作與有利於企業的政策。

真正的美國自由紅利將涉及到實施有利於商業的政策,如:放鬆管制和降低稅收;以及在勞動力市場的政策,如:減少非法移民勞動力的競爭。而這些政策並不需要政府在消除就業和經濟增長障礙的同時,去花費什麼或者去減少開支。

投資於企業和就業增長可以產生實際的紅利,而且不會像楊安澤所提議的那樣,產生數百億美元的新的政府債務。

作者簡介:

作者拉里‧埃爾德(Larry Elder)是一位暢銷書作家,也是全國電台脫口秀主持人。想了解更多關於 Larry Elder 的信息,請訪問www.LarryElder.com。或在 Twitter 上關注 Larry@LarryElder。

原文 America’s Real 『Freedom Dividend』: Hard Work and Pro-Business Policies 刊登於英文《大紀元時報》。

本文所表達的是作者的觀點,並不一定反映《大紀元時報》的觀點。#◇

責任編輯:葉紫微

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