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很多人都有的1個習慣 可能增加失智症風險

文/蘇冠米

動物實驗發現,挖鼻孔可能增加阿茲海默症的風險。(shutterstock)
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挖鼻孔是一種很常見的行為,但現在有研究指出,人們在挖鼻孔時,也可能讓一種細菌入侵大腦,埋下阿茲海默症的風險。這是怎麼一回事?

挖鼻孔可能增加失智症風險?

澳洲格里菲斯大學(Griffith University)的研究發現,肺炎衣原體(Chlamydia pneumoniae)可以通過老鼠鼻子的嗅神經入侵大腦,使大腦出現β-類澱粉蛋白斑塊的沉澱——這是阿茲海默症的標誌。[1]

正常情況下,大腦由血腦屏障保護,一般的大分子很難進到腦部,但嗅神經開了一個入口,成了細菌進入大腦的捷徑。研究人員將肺炎衣原體植入老鼠的鼻腔,結果發現,不管老鼠鼻腔有沒有損傷,腦部切片都發現由肺炎衣原體所導致的β-類澱粉蛋白斑塊的沉澱。

曾有研究解剖阿茲海默症患者屍體的大腦,也在腦部樣本中發現肺炎衣原體的 DNA。[2]

這項發表在《科學報告》(Scientific Reports)期刊的研究得出一個結論:鼻腔和大腦之間延伸的神經,成為肺炎衣原體可以快速侵入中樞神經系統的通道。研究人員認為,鼻腔裡的肺炎衣原體可能跟阿茲海默症有關聯。

研究共同作者、葛瑞菲斯大學(Griffith University)克萊姆瓊斯神經生物學和幹細胞研究中心(Clem Jones Centre for Neurobiology and Stem Cell Research)主任詹姆斯·聖約翰(James St John)說,「挖鼻孔和拔鼻毛,都不是一個好習慣。」這些動作會導致鼻黏膜受傷,就可能把細菌帶進嗅神經。

針對這項研究,前台北榮民總醫院感染科主治醫師鄭元瑜認為,這只能代表細菌感染和阿茲海默症有相關性,但不代表有因果關係。

因為阿茲海默症是機轉複雜的疾病。也有說法認為,可能是人們老化後,腦部出現一些問題,使病菌容易進到腦部。

鄭元瑜指出,通常任何病菌進到頭腦,都是引發天翻地覆的變化,患者會因細菌感染發炎很快病倒,甚至病逝。因此,現在人們也不清楚肺炎衣原體在腦部發生了怎麼樣的活動,只發現它與失智症有關聯。

內湖奇樂整合醫學診所院長張適恆認為,不必因為這個研究,害怕每挖一次鼻孔就增加阿茲海默症的風險。因為這是動物研究,動物跟人的構造還是有差異的。

研究發現,挖鼻孔可能增加阿茲海默症的風險,但醫生認為不用太過擔心。(shutterstock)

4方法安全挖鼻孔 減少鼻屎生成是根本

雖然不用過度擔心,但如果能用正確的方法挖鼻孔,能減少刮傷鼻黏膜、感染細菌的風險:

1. 剪指甲

「很多鼻黏膜受傷都是指甲刮傷的」,張適恆說。有些女生愛把指甲留的比較長,或是有人喜歡在小拇指留長長的指甲。

他指出,雖然發生率很低,但確實有案例是患者挖傷鼻子,結果感染腦膜炎雙球菌。

2. 挖鼻孔前洗手

除了肺炎衣原體,人們還容易接觸到許多病菌,但是通過洗手,可以沖洗掉大部分的潛在威脅。鄭元瑜解釋,用肥皂洗手、沖水的過程,能讓大部份的病原體離開手,當病原體數量變很少,就能達到保護人體的效果。

3. 將鼻屎噴出來

張適恆分享他個人的方法,不用挖鼻孔也能清理鼻屎:假如右邊鼻腔有顆大鼻屎,壓住左邊鼻孔,右邊鼻腔用力噴氣,以氣流把大鼻屎射出來。但是,要提前先用衛生紙遮好鼻子。

4. 使用洗鼻器

如果本身有過敏性鼻炎,可以在家使用洗鼻器洗鼻子。如此一來,不僅可以減輕症狀,還能清潔鼻腔。洗鼻子也可以讓變硬的鼻屎軟化,更容易清理出來。

若是使用工具輔助,不建議用棉花棒,因為容易把鼻屎往鼻腔深處推。

還有一種會傷害鼻腔黏膜的作法就是拔鼻毛。因為拔鼻毛是連毛囊一起拔下來,傷口會比較大,所以建議以專用剪刀修剪鼻毛。

曾擔任過急診醫師的張適恆表示,很多人拔鼻毛拔到流鼻血,他還看過有高血壓患者因為拔鼻毛造成大出血,被送到急診室。

另一個根本解決方法,就是減少鼻屎生成。鼻屎是鼻子過濾空氣中的雜質,跟鼻腔分泌的黏液混合而形成的。因此,應留意空氣汙染,少到灰塵多的地方,還可以戴口罩、開空氣清淨機。

戴口罩是減少鼻屎的簡單方法。(Shutterstock)

肺炎衣原體是常見致病菌 很多人可能感染過

研究者除了提醒人們挖鼻孔要小心,還提到了肺炎衣原體是一種常見的致病菌,主要引起呼吸道和肺部感染。

肺炎衣原體又稱為肺炎披衣菌。鄭元瑜表示,它會在社區之間傳染,引起社區型肺炎,占全部社區型肺炎大約10%,多在季節交替時出現。

不過,「這是一種很弱的菌,所以一般不太會提到他」,他笑著說。

肺炎衣原體造成的肺炎為輕症,且容易治療,通常不需要抗生素。有些人甚至在自癒之後才知道自己得過這種肺炎。

因此,它又屬於「會走路的肺炎」(walking pneumonia):指病人還能正常活動,僅抱怨自己咳嗽,以為是普通感冒,結果檢查才知道是肺炎。這類情況通常發生在年輕人身上,老年人的病情會嚴重一點。

一般而言,成年人如果咳嗽1~2週仍無法痊癒,且是嚴重咳嗽,醫生會猜測是感染肺炎衣原體。原因是,它所引發的肺炎,還有另一特點:除了咳嗽之外,其它症狀都不明顯。◇

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責任編輯:李清風

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