奇!五億隻帝王斑蝶 四千里驚人遷徙

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帝王斑蝶(Monarch Butterfly)和紫斑蝶一樣,是有固定遷徙途徑的蝴蝶,這兩種蝴蝶的遷徙習性也是世上僅有的。每一隻帝王斑蝶的蝶翼下都掩隱著一段跋涉千里的精采故事。

帝王斑蝶,西班牙語稱為「瑪利波撒.蒙娜卡」(Mariposa monarca),牠們的遷徙紀錄,打破了人們一向定義蝴蝶為柔弱、嬌嫩的刻板印象。每年有五億隻帝王蝶將進行超長四千公里的驚人旅程,這是動物遷移紀錄之最。

每年春、秋時節,大約5億隻帝王斑蝶群集往返北美和中美洲之間,最遠的飛行距離超過4000公里,來到墨市近郊越冬蝶谷,米卻阿幹州(Michoacan)安甘格爾鎮(Angangueo)。

纖纖蝶翼怎耐長距離的遷徙?令人不解、令人迷惑。昆蟲學家們抱著極大的興趣,開始了50年的研究。目前已知道帝王斑蝶的遷移方式,是藉著風和氣流,北起北美大陸加拿大多倫多,經過五大湖地區、阿帕拉契山脈,然後又飛越密西西比河後,才抵達中美洲墨西哥高原。

令人驚奇的是:在普通環境下,一般帝王蝶只有四個月的壽命,但加入了遷徙行列後,竟然能自動展延多出五個月的生命,以因應漫長的遷徙旅程之需,達到繁殖後代的工作。
      
研究發現,遷徙的帝王蝶擁有天生的羅盤系統。帝王蝶大腦中有著控制新陳代謝功能和發出遷移信號的生物鐘。陽光,特別是紫外線對帝王蝶的生物鐘功能有重要作用。帝王蝶的眼睛對紫外線特別敏感,成為牠們方向感的來源。

飛行進入山區後,帝王蝶還能提高飛行高度,甚至來個急轉彎,以因應路線環境的變化。

遷徙旅程的終點,帝王蝶來到墨西哥市郊,位於海拔2,000公尺的歐亞梅爾杉樹林中越冬。從11月到隔年3月間,森林中一棵杉樹上甚至可安靜無聲地聚集40萭隻的帝王蝶,一座山谷聚集的帝王蝶可超過一千萬隻。翩翩起舞時,帝王蝶的翅膀可以翻轉蝶谷上方那片藍天,成為閃閃發亮的夕陽橘色。

2001年11月28日,墨西哥總統維桑特‧福克斯宣為保護帝王蝶而頒布總統令。他說:「帝王斑蝶與自然界其他物種一樣,是人類的財產。」一隻帝王蝶會被忽略,一群千萬隻帝王蝶卻能壓垮一棵巨木!@*


帝王蝶經過4000公里的遷徙,聚集在杉樹林中越冬(網路照片)

(http://www.dajiyuan.com)

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