行星碰撞地球致恐龙灭绝 远古海狸幸存

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【大纪元2015年10月08日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家发现一种“远古海狸”于6600万年前小行星碰撞地球时幸存。而在这场灾难中,包括恐龙在内的大部分物种灭绝了。

古生物学家将这种远古哺乳动物命名为“Kimbetopsalis simmonsae”,推测它们在白垩纪末期的古新世的森林中生活,体长为0.9米,全身覆盖皮毛,身型像海狸,但是没有海狸那样的扁尾巴。它长着带有大臼齿,主要以植物为食。

据BBC近日报导,该“远古海狸”的骨骼化石发现于美国新墨西哥州基米贝托沃甚地区(Kimbeto Wash)。参与此项研究的英国爱丁堡大学古生物学家史蒂文‧布鲁萨特(Stephen Brusatte)博士说:“我们非常快判断出,这是一种以前从未被发现的哺乳动物。”

而且研究人员尤其注意到“远古海狸”的牙齿是进食植物的特点,这是当时恐龙时期哺乳动物中非常罕见的现象。该研究发表于英国林奈学会的《动物学杂志》( Zoological Journal of the Linnean Society)。

BBC报导,6600万年前,一个直径约10公里(6英里)的小行星撞击地球,释放出相对于10亿颗广岛原子弹的能量,地球陷入一片黑暗之中,一半多生命被毁灭。布鲁萨特博士说:“许多种哺乳动物完全死掉了,但是这种远古海狸却很好的存活下来。”

另据内布拉斯加大学林肯分校(UNIVERSITY OF NEBRASKA–LINCOLN)10月5日发布的消息,美国新墨西哥自然历史博物馆古生物学家托马斯‧威廉姆森(Thomas Williamson)博士认为,远古海狸可能和恐龙一起生活了1亿年之久,但是因为它体型小,能钻入地洞而幸免于难,所以在恐龙灭绝后又存活1600万年才灭绝。

责任编辑:林妍

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