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华邮:我们无视小行星威胁的原因

美国航空航天局(NASA)在2014年11月14日公布小行星进入大气层统计图表,自1994年-2013年,20年间已有556颗小行星或彗星冲进大气层。(NASA/JPL)

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【大纪元2015年07月02日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)6月30日是小行星撞击地球日(Asteroid Day),也是我们知道的有史以来最大一次小行星撞击地球事件107周年纪念日。

1908年6月30日,俄罗斯西伯利亚的通古斯发生大爆炸,当时方圆2000平方公里的森林(约为五个纽约市大的面积)被夷为平地,变成焦土。

据《华盛顿邮报》6月30日报导,科学家估计,那是一颗直径90-190米的小行星撞击了西伯利亚,当时撞击时发生爆炸的能量约为美国在1945年投在广岛的原子弹1000倍。

但是,这种撞击远远不只这一次。

地球存在被小行星撞击而毁灭的危险

2004年,一颗大到足以拥有自己小卫星的小行星和我们擦身而过。

2013年2月15日,一颗小行星击中了俄罗斯乡村车里雅宾斯克,放出广岛原子弹好几倍的能量,世界各地的人都亲眼目睹并摄像记录。

进入大气层的小行星(陨石)的直径约15米,质量为7千吨,在天空中画出大约10公里长的飞行轨迹。陨石的主要碎片击中切巴尔库尔湖,在空中爆炸的巨响震碎当地建筑的玻璃,因此造成约1500人受伤。


视频:2013年2月一颗小行星击中俄罗斯车里雅宾斯克

当然,也正是这样的小行星撞击,在地球上爆发出十亿颗广岛原子弹的力量,才终结了恐龙存活的时代。

小行星是我们星球生命灭绝的重要原因之一,但是我们在日常几乎都不谈论这种最大的威胁。这是为什么?

经济学家:人们难以认识这样潜在的危险

报导说,根据乔治‧梅森大学两位经济学家亚历克斯‧塔巴罗克(Alex Tabarrok)和泰勒‧考恩(Tyler Cowen)提出的一些经济学原理,我们因行星撞击而死亡的可能性几乎和飞机失事的一样,都是属于“不发生则已、若发生必逃脱不了”的概率事件。

而预防小行星撞击是属于“公益物品”(public good)。这个公益物品有两个特性:非排他性(non-excludable)及非竞争性(non-rival)。

报导说,这个难懂的原理可以用夹克衫和防御行星撞击之间的差别来理解。夹克衫是排他的和有竞争性的东西:你付钱去买,你才可以穿;我穿的夹克衫有可能和你穿的不一样。

此照片为1927年即时隔通古斯大爆炸19年,科学家到达爆炸地点研究时所摄。(维基百科)
此照片为1927年即时隔通古斯大爆炸19年,科学家到达爆炸地点研究时所摄。(维基百科)

防御行星撞击的事情不同于夹克衫的特点在于:为防御行星撞击而付出投资,那么没有为此付出的别人也会受益。

塔巴罗克解释道:“正是这个原因,没有人真的想为了防御行星撞击而付出投资。人们想的是,希望别人去投资和付出。”

塔巴罗克进一步阐述,部分原因还有,人们意识不到行星撞击地球这样的威胁,也很难说服人们对自己看不见的这样潜在危险采取行动。人们在没有亲眼看到2004年印尼大海啸或911事件之前,还不能明确的认识大海啸和恐怖主义劫机的威胁。因此他们没有足够的动力去采取行动。

塔巴罗克表示,人们也可能会认识到应该共同对待这样的事情。


公益网站asteroidday.org制作的小行星撞击地球视频

责任编辑:林妍

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2015-07-02 9:21 AM
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