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冥想的诸多健康益处(上)

文/约瑟夫‧莫寇拉(Joseph Mercola)博士 陈洁云 译

从祛病健身角度看,冥想可被视为一种脑体操,能够健脑、延缓其衰老;从西医角度看,也具有抗炎和影响基因表达的功效。图为法轮功静功修炼。(Jeff Nenarella/Epoch Times)

从祛病健身角度看,冥想可被视为一种脑体操,能够健脑、延缓其衰老;从西医角度看,也具有抗炎和影响基因表达的功效。图为法轮功静功修炼。(Jeff Nenarella/Epoch Times)

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越来越多证据表明,冥想可改善健康和心情,如正念认知疗法(MBCT),有时用于抑郁症治疗。脑成像技术也证明,冥想确对大脑有诸般益处。

核磁共振(MRI)扫描结果显示,长期冥想可使大脑外层(即大脑皮层)的结构发生改变。同时,研究已发现,冥想者大脑中与注意力和感觉讯息处理相关的区域更厚。

先前研究已经证明冥想的一些益处,如提升专注力、记忆力、工作效率和创造力等。近期研究则显示,冥想有助于抵御老化带来的脑体积损失。

简言之,冥想可被视为一种脑体操,能够健脑、延缓其衰老。另有一些研究证明,冥想不仅有益大脑,也具有抗炎和影响基因表达的功效——这些都可整体改善生理健康、使人延寿。

长期冥想可减少脑体积损失

该领域的最新研究之一观察了年龄在24至77岁间的50位长期冥想者和 50位对照者。一如预期,对照者随年龄增长而有脑体积损失现象。

而冥想者中患老年化脑萎缩的较少。正如GMA新闻所报导:

“平均冥想达20年者,脑体积大于常人……”

该项研究的第一作者告诉路透社健康频道,研究人员本预想在长期冥想者的特定大脑区域发现更多灰质,‘但是,我们发现这种影响实则遍及整个大脑’。库尔斯(Florian Kurth)博士说道……

冥想者的大脑似比同年龄的一般人保养得更好。而且,研究人员惊奇地发现,冥想者整个大脑中的‘老龄化灰质损失’更少。”

冥想者整个大脑中的老龄化灰质损失更少。(Cat Rooney/Epoch Times)

冥想如何提升工作效率

在谷歌专题访谈中,冥想专家弗莱彻(Emily Fletcher)解释了两种常见冥想形式的差别及其对大脑的影响。

她还谈到,冥想与咖啡因有相似性,两者都有激发活力、提升效率的功效,但冥想不会有咖啡因产生的副作用。

如弗莱彻所解释的,咖啡因类似于大脑全天候分泌的化学物质“腺苷”。腺苷使人困倦,咖啡因则可有效阻断脑中的腺苷受体,让大脑无法感知其疲劳程度。

这在短期内或许无害,但咖啡因还会刺激更多的脑神经活动,从而触发肾上腺分泌“压力化学物”——肾上腺素。

结果(无论是否饮用大量咖啡),人会长期处于由肾上腺素产生的“打或跑”状态,引发多种与应激反应相关的功能紊乱。

而冥想同样可使人精力充足、效率高,但却不会带动肾上腺素飙升。弗莱彻说,冥想可提供比睡眠质量高2至5倍的深度放松。

冥想20分钟等同于小睡1个半小时,而不会有睡眠后的不清醒。相反,您会感觉清醒、精力充沛,如她所说:“更精神”。

冥想令神经系统休息,而不是进一步刺激它。这使之运作更有序,更容易让身心系统释放郁积的压力。冥想还可让你更有效率。

弗莱彻特别提到,许多人现在开始将冥想视作提升效率的有力工具。与通识相左的是,花时间进行冥想,效率得到提升,实际上可帮你赢回比你投入的还多的时间。

在先前的采访中,弗莱彻说:

“(我们会说)我也想要冥想,我知道我需要,但我现在这么忙,都快忙疯了,怎么冥想。他们不理解的是当你真正地开始练习冥想,实际上你会获得更多时间。这是个奇怪的悖论。

“即便你一天拿出相当的时间来冥想,因为脑功能得到如此显著的改善,你完成任务会快得多,最终你会拥有更多时间,睡眠质量更高,因为你的睡眠只是用来睡眠,因为你的压力已在冥想的时间里得到释放。”

Falun Dafa - 5th exercise
当你真正地开始练习冥想,实际上你会获得更多时间。图为法轮功静功修炼。(大纪元)

冥想在健脑之外的益处

压力被公认为引发健康全线下降的罪魁祸首,而冥想纾解压力的功效具有重要的健康裨益。美国卡内基梅隆大学的研究人员新近发表了一项研究成果,称其发现了正念(mindfulness)影响生理健康的生物学机制。

简单地说,冥想通过脑中的“减压路径”来影响生理健康。如新闻稿中解释的:

“当个体感到压力时,负责有意识思考和规划的前额叶皮质中的活动会减弱,而快速激活应激反应的扁桃腺、下丘脑和前扣带皮层则趋于活跃。

“一些研究显示,正念可使压力下的这两种反应模式发生逆转;其可增加前额叶活力,使得生物应激反应得到调节和抑制。

“过度的生物应激反应会使人易患‘压力病’,如抑郁症、心脏病,或受艾滋病病毒(HIV)侵害。

“通过减轻个体压力,‘正念’有助于调节身体应激反应,最终降低患‘压力病’的风险和严重程度。”

这样的功效可解释为何冥想有助于治疗以下和压力相关的疾病:

○ 高血压
○ 睡眠障碍和疲劳
○ 慢性疼痛
○ 肠胃不适、肠应激综合症
○ 头痛
○ 皮肤病
○ 哮喘、肺气肿等呼吸问题
○ 轻度抑郁症和经前期综合症(PMS)

还有一些研究,如本森—亨利身心医学研究所(Benson-Henry Institute for Mind Body Medicine)的研究,通过评估冥想前后的基因表达,来尝试量化放松反应的益处,并对短期和长期冥想练习的功效做了比较。

他们的一项发现是冥想具有抗炎功效。一项研究中,八周冥想活动的参与者和长期冥想者,其抗氧化剂分泌、端粒酶活性和氧化应激活动都有所增加。

研究人员也指出,冥想的益处与(练习)量相关,即使做一次冥想,都会带来变化。

(本文原载mercola.com,待续。)

责任编辑:茉莉

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