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专访美国古城22岁的华裔市议员

张本明是美国维吉尼亚州威廉斯堡市的首位亚裔市议员。(受访者提供)

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【大纪元2016年12月23日讯】(大纪元记者林乐予美国维吉尼亚州报导)2016年5月3日,对于大四学生张本明来说,是异常忙碌的一天:他所就读的威廉玛丽学院(College of William & Mary)正在进行一场无记名教员投票,决定是否增设“美国亚裔研究”(Asian and Pacific Islander American Studies)项目;这一天也是该学院所在的威廉斯堡市(Williamsburg)的法定选举日,新一届市议员人选会在当天决出。

即将从大学毕业的张本明在这两场“考试”中都取得了满意的成绩,紧接着他要准备的是学生生涯最后一次期末考试了。

张本明参加市议员竞选的照片,图中写道“请在5月3日为参加市议会竞选的张本明投票”。(受访者提供)
张本明参加市议员竞选的照片,图中写着:“请在5月3日为参加市议会竞选的张本明投票”。(受访者提供)

最年轻的华裔市议员

位于美国维吉尼亚州的威廉斯堡市是美国历史最悠久的城市之一。1632年,最早迁至北美大陆的英国殖民者开始在威廉斯堡地区定居;1693年,威廉玛丽学院在此诞生,成为于1636年建校的哈佛大学之后、美国历史第二悠久的高等院校,校友中包括三位美国总统和四位联邦大法官。

2016年5月,这座宁静的古城迎来了第一位亚洲面孔的市议员——21岁的华裔学生张本明(Benming  Zhang),他与同校的75届、83届校友一起当选新一届市议员。张本明成为了威廉斯堡市第一位亚裔市议员,也是该市历史上最年轻的市议员。

张本明是美国维吉尼亚州威廉斯堡市的首位亚裔议员。(受访者提供)
张本明是美国维吉尼亚州威廉斯堡市的首位亚裔市议员。(受访者提供)

威廉斯堡市约有15000名常住居民,其中80%是白人。在张本明准备参选时,父亲曾经问过他为什么不回到纽约竞选,纽约更加多元化,华人居民比例高,是亚裔政客的一块“热土”。

张本明回答,“威廉斯堡是一座很不错的城市,这里其实更需要多元的新鲜血液。”他的竞选口号是“邻居本明”(My Neighbour Benny Campaign),竞选初衷也源于此。

大一时,张本明就积极参与到市政事务中——市长任命他加入“市公共住房咨询委员会”,同时参与了“大威廉斯堡地区旅游协会”等组织的运作。

张本明的父母在威廉斯堡市购置房产,供他在大学期间居住。他成立了同名物业管理公司——BMZ发展公司(BMZ Developments),将部分房间出租营利。很快,张本明就在当地社区活跃起来,附近的居民都把这位来自纽约的华人小伙看做了“自己人”。

今年一月,在众多当地商业主的鼓励下,张本明决定参选市议员。竞选期间,有五十多位志愿者加入他的团队,并说服了至少1000名市民投票支持张本明。这些志愿者大部分都是威廉玛丽学院的在校生。

年薪7500美元的兼职工作

中国人自古讲“万般皆下品,惟有读书高”。君子读书入仕为尽忠报国,次而求光宗耀祖,凡人则为平步青云。在当今,许多人对于权力的渴望源于对私利的追求。那么在美国“做官”,待遇如何呢?

张本明笑着告诉记者,维吉尼亚州的大部分民选官员职位都只是兼职工作,官员们还要谋求“第二职业”——也就是能真正养家糊口的工作。

作为市议员,他的年薪只有7500美元,远低于维州52,136美元的人均年收入。竞选中所使用的资金,哪怕是一枚邮票,也要依靠募款金额,至于公款消费或是配备公车,更是天方夜谭了。

2015年,张本明在维吉尼亚州州参议员Frank Ruff办公室实习。(受访者提供)
2015年,张本明在维吉尼亚州州参议员Frank Ruff办公室实习。(受访者提供)

在维吉尼亚州,州参议员的年薪为18,000美元,州众议员的年薪则为17,640美元。全美州一级议员年薪最高的是加利福尼亚州,为90,526美元;最低的则是密西西比州,只有10,000美元。还有一些州对议员是按日付薪,只有在议会开会期间才支付酬劳。

在张本明看来,这样的体制设计是为了保证政治家贴近“普通人的生活”,只有政治家本身是一位“普通人”,清楚民众的诉求,才能真正为公众服好务。

大到总统,小到普通的地方公职人员,候选人及其支持者都会在竞选期间挨家挨户敲门“拜票”,阐述自己的政治主张,争取选民支持。然而,在上任后,张本明却依然坚持这样做。一来,是为了答谢选民的支持,二来,则是为了与当地居民交谈,看看他们在生活中是否遇到了什么难题。每个月,他还会准备两个小时的“咖啡时间”,民众可以到咖啡厅与他见面。在张本明看来,政府应该更加主动地为百姓提供服务。

威廉斯堡市居民的年龄中位数只有22岁,威廉玛丽学院的学生占了当地人口的一半。对于长年生活在此的本地居民来说,他们希望能有更多的毕业生留下来,为呈现出人口老龄化趋势的小城注入活力。另有一部分居民则认为,年轻人是危险的激进分子,在看待年轻人的作为时,常常抱着怀疑的态度。

对此,张本明的回应就是勤奋工作,他积极与民众互动、参加社区活动、热心解决问题,成为了市府最活跃的成员。

ABC的“中国根”

幼年的张本明和爸爸、妹妹。(受访者提供)
幼年的张本明和爸爸、妹妹。(受访者提供)

张本明的祖父是中国现代经济学泰斗张卓元先生,他的父母是医生,在纽约开设诊所,妹妹也在纽约大学学医。对于儿子选择“从政”,父母都很尊重他的选择,但还是有些许遗憾。

张本明告诉记者:“这么说吧,我当选的那一天,妈妈打来电话,说‘本明,祝贺你获选啦!那么现在,你愿意去读医学院了吗?’

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乔特罗斯玛丽中学(Choate Rosemary Hall)是肯尼迪总统的母校,张本明曾在此学习。(学校官网)

入读大学时,张本明选择了公共政策(Public Policy)专业,这与他对哲学和美国政治体制的兴趣紧密相关。他曾就读的乔特罗斯玛丽中学(Choate Rosemary Hall)是肯尼迪总统的母校,伊万卡‧川普(Ivanka Trump)也从这里毕业。学校一直有倡导学生研究和从事公共服务的传统。

大学期间,他和几位志同道合的朋友们发起了“美国亚裔学生倡议”,希望学校将“美国亚裔研究”纳入教学科目,并致力于提高校园中对亚裔身份认同的关注度。经过学生们两年的努力,学校决定在相关教员中进行投票,并最终同意增设“亚裔研究”为辅修专业。

张本明说,他已经读过两遍英文版的《三国演义》,还看过电视剧,也喜欢《红楼梦》和《西游记》,非常热爱中国的历史。对于中国文化的向往,也促使他坚持学习中文。

未来充满无限可能

历史古城威廉斯堡依然保存殖民期间的建筑,旅游业是当地的支柱产业。(MLADEN ANTONOV/Getty Images)
历史古城威廉斯堡依然保存殖民地时期建筑,旅游业是当地的支柱产业。(MLADEN ANTONOV/Getty Images)

新时代下的古城,面临新的生机,也有新的问题。“我们的支柱产业就是旅游业,如何最大化利用这一优势,吸引世界各地的游客是我们要面临的问题。共享经济的发展也带来了更加严峻的挑战,比如Airbnb取代了传统旅馆,这些变化会对当地居民产生不同程度的影响,都要想办法来应对。”

除了阅读,张本明还喜欢钓鱼和打猎。图为张本明在参加5000米长跑比赛。(受访者提供)
除了阅读,张本明还喜欢钓鱼和打猎。图为张本明在参加5000米长跑比赛。(受访者提供)

张本明热爱阅读,现在正利用业余时间帮一位州议员整理著作。同时,他还很喜欢钓鱼和打猎。如同他广泛的兴趣爱好一样,对于自己的未来,他也有着开放性的规划。

“明年,我打算申请法学院,就在我的母校,这里有全美历史最悠久的法学院。将来,我想可能会去律师事务所工作吧。当然,还要成立一个自己的家庭。在家庭和工作稳定的基础上,我还是愿意服务公众。服务公众有很多方式,并不一定局限于担任公职。”#

责任编辑:肖琳

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2016-12-23 11:08 AM
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