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矮行星

谷神星亮点明暗变化莫测 更显神秘

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【大纪元2016年03月17日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)天文学最新观测显示,谷神星的亮点有出乎意料的明暗变化特点,让这颗小星体越发显得神秘。

几个月来,科学家一直争论这颗矮行星亮点的来源究竟是什么?是冰?是盐?还是其他的原因,如外星人造成的?

现在这些疑问不但没有得到合理的解释,其亮点的不规律明暗变化现象又让科学家感到更加困惑。

《英国皇家天文学会月刊》3月15日登载研究报告说,意大利国家天体物理研究所(INAF)的天文学家观察到谷神星的亮点会出现明暗变化,但是其变化规律和理论推测的明显不同。

据《华盛顿邮报》报导,意大利里雅斯特天文台(INAF-Trieste Astronomical Observatory)的天文学家保罗·莫拉若(Paolo Molaro)说:“当黎明号飞船(Dawn)发现谷神星表面的神秘亮点,我马上想到了从地球上的观测效果。”谷神星的这个亮点会随着星体自传而接近地球之后远离地球,因此天文学家能观察到它的亮度不是恒定的,会随着它对地球上所见太阳光谱的影响作用而出现规律性的明暗变化。

谷神星的亮点明显和星球表面其他地貌不同,也和太阳系中其他星球的情况不一样。(NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)
谷神星的亮点明显和星球表面其他地貌不同,也和太阳系中其他星球的情况不一样。(NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

但是,莫拉若等研究者惊讶地看到,谷神星亮点的亮度变化特点和他们预测的不同。莫拉若说:“我们确实发现亮点的光谱随着谷神星的自转而变化,但是它在夜间的亮度变化非常不规律。”

今年7月,天文学家经过整夜观测,发现亮点的亮度有变化,推测其原因是太阳照射导致行星表面温度升高,亮点地区的物质发生蒸发。但是,8月份的观察结果和7月明显的差异,因此推测另有原因。

研究人员表示,需要收集更多观测数据才能进一步的说明原因。

《华盛顿邮报》说,也许人们不必考虑外星人的原因,因为美国航空航天局的黎明号轨道飞行器(Dawn)已经在那里环绕飞行一年多了,如果有外星人,至少说明它们隐藏得相当不错而未被发现。

责任编辑:黄小渝

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2016-03-17 10:48 AM
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