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美国退休生活:医疗保险红蓝卡(三)

工龄不是申请Medicare(联邦医疗保险,俗称红蓝卡)的必备条件。(图片来源:Fotolia)

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【大纪元2016年04月30日讯】老人来美,最担心的就是年长病多,看病问题。吴先生,今年62岁,移民美国十来年,身体还算硬朗,尽管打工生涯过得艰辛,但儿女听话自立、也颇感欣慰。吴先生眼看自己过三年就要65岁,但现在还是绿卡、不是美国公民,虽然老板有替自己购买医疗健康保险,却不知退休以后的晚年生活是否还有保障,每每想起心中不免焦躁、不踏实。

一次吴先生和朋友聊天,无意中谈起自己的担忧,朋友告诉他大可放心,美国的医疗福利制度虽然不是全世界最好的,但绝对也是最有保障的制度之一。建议他找社区医疗服务中心的义工咨询,如何申请退休后的联邦医疗保险(Medicare,俗称红蓝卡)。

问:是否要有40个工作季点才符合Medicare的申请资格?
答:工龄不是申请Medicare(联邦医疗保险,俗称红蓝卡)的必备条件。很多年纪大,随子女移民来美的银发族都以为不符合申请Medicare的资格。因为来美时间不够长,有些在这没有工龄,还有的工龄时间较短。事实上,工龄不是申请红蓝卡的条件之一。少于40个工作季点的长者可以自付购买红蓝卡A计划(住院保险),有40个工作季点的是免费享有A计划。

再说详细点儿,不管你有无工作季点,红蓝卡受益人都需要付一些费用,例如共付保险(Coinsurance)和预付额(Deductibles),还有B计划(医疗保险)和D计划(处方药保险)的月费都是要自己支付的。通常,这些费用都比私营保险公司提供的医疗保险便宜。

问:是否必须美国公民才能申请红蓝卡?
答:不是说只有美国公民才能申请红蓝卡,现实生活中有很多长者延迟参加红蓝卡,都是因为“以为成为美国公民后才符合条件”。诚然,移民身份是决定长者是否符合申请红蓝卡的资格条件,但是并不是说必须是美国公民才行。非美国公民,但连续在美国居住时间超过5年的合法永久居民都可以申请红蓝卡。

问:低收入者会因延迟参加红蓝卡被罚吗?
答:低收入的红蓝卡受益人无需因延迟参加付罚金。基于上述理由或者因为不察觉,长者因错过“首次参加期”(Initial Enrollment Period)而需要支付一笔罚金,从而使到 Medicare费用更加高昂。然而,假如长者符合申请Medicare费用节省计划(Medicare Savings Programs)或D计划的低收入补助(Low Income Subsidy,简称LIS,亦称Extra Help),无需要支付那些罚金。假如该受益人日后不再符合领取补助的资格,他/她亦只需要付当其时的保险费。

注:所有低收入和低资产的红蓝卡受益人仍可以申请低收入补助 (Low Income Subsidy),帮助他们支付红蓝卡处方药物计划费用。符合资格但尚未申请红蓝卡处方药物计划的人士,若低收入补助获得批准,并不需要付罚金。同时拥有红蓝卡和白卡(Medicaid)的人士,如有需要,每月可以提出更换他们的处方药物计划,但每月只限一次。

问:我可否在美国境外领取社安退休金和享有红蓝卡福利?
答:可能可以人在美国境外领取社安退休福利,但不能享用红蓝卡福利。大多数国家和美国签署协议,准许美国直接把退休金支票寄给居住外国的受益人,但不包括越南、柬埔寨、古巴和北韩。但是长者是不能在美国境外享用红蓝卡福利,所以如果涉及到境外的医疗费用是需要长者自行支付的,在离境前要做好相关的准备以及应急计划。因为医疗费用通常是长者开支中的主要部分。

问:应该何时提出红蓝卡申请?
答:如果已经领取社会安全退休或残障福利或者铁路退休金,在获得参加红蓝卡资格前的几个月,相关机构会与你联络并告知需要提供的资讯。如果在 50 个州或华盛顿特区居住,将自动参加红蓝卡 A 计划和 B 计划。 B 计划需要付保险费,所以可自愿加入或拒绝。

注意:波多黎各的居民或国外的居民不会自动获得 B 计划的保险。他们必须选择参加这部分的保险。

如果尚未领取退休福利,应该在 65 岁生日之前三个月与联邦医疗保险机构联络以申请红蓝卡。即使你不打算在 65 岁时退休,也可以在65 岁时申请红蓝卡。(来源:联邦医疗保险网站)

责任编辑:丽莎

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