硅谷教育:帮助孩子远离忧郁症专题报导

帕拉阿图,能否改变忧郁的色彩?

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【大纪元2016年06月11日讯】(大纪元记者马天祥帕拉阿图报导)近些年来,湾区以高端城市著称的帕拉阿图(Palo Alto)蒙上了一层忧郁的色彩。帕拉阿图的豪宅、林荫道、好学区,加上临近斯坦福大学和高科技公司,让很多家长对这儿趋之若鹜。但现在人们发现,这个外表光鲜的城市其实还有着忧郁的另一面。

自杀频传 超出想像
最近7年来,帕拉阿图学区已有10名高中生自杀。今年再发1例。去年,有4名学生先后自杀,其中有3名学生据说是华裔。

去年1位自杀华裔学生的家长TC Lee,近来在媒体采访时回忆他的儿子:17岁,喜欢开玩笑,有艺术气质,还喜欢帮助别人。他告诉父母自己患上了抑郁症,1个月后,就因轻生而撒手人寰。

Lee表示,他没有料到,抑郁症来的如此猛烈。现在,他已经搬离了这座以高房价、好学区著称的地方。

好学区 学生精神健康堪忧
为了解开学生抑郁症的原因,今年2月份,圣塔克拉拉县健康部门要求美国疾病控制预防中心,前来调查这一危机的根源。现在,帕拉阿图的学区内聚集了多位精神健康相关的专家。

其实,不只是帕拉阿图,湾区其他城市,比如东湾的菲利蒙在最近一次调查发现,学生的精神健康状况也令人担忧。

去年初对菲利蒙欧文顿高中(Irvington High)的一份调查让专家感到吃惊。该校有54%的高中生患有抑郁症;80%的学生,在心理上达到中等~严重焦虑的程度。今年4月份,有9名学生因为处于痛苦的焦虑之中,学校怕他们出问题,给他们提供了一种“非限制性的保护”。

现在,帕拉阿图学区已经采取了一些措施:增加学校的辅导员(Counselor),训练教职工识别“问题学生”。在Gunn High高中,学生们之间努力建立一种友好的文化:彼此关心,并改变那种对于做心理健康保健会觉得耻辱的观念。

孩子苦于课业压力大
据《信使报》报导,许多教育者表示,湾区学校的精神健康危机明显高于5年前。为什么这些年来,患有忧郁症的学生增加的如此之快?专家们的调查还在进行之中。但显然,这与学生的学业压力不无关系。

尤其是在帕拉阿图这类高端学区,这里集中了众多成绩优异的学生,如果你本人非常努力,但还是赶不上同学的成绩,或者达不到学术上的要求,会不会同样有挫折感?

华裔家长一般都重视教育,希望孩子考上名校,对孩子的压力可能会认为理所当然,因此,常常给孩子们补习。有的学生表示,家长们不会考虑到,不断催促他们加强课业的压迫感。

也有家长抱怨:有些老师不负责任,孩子们在学校学不到什么东西,让家长不得不寻找课后辅导想办法。

舒压良方不该只有单方面
为降低学生的压力感,圣路易斯大学医学院曾尝试一系列措施。包括减少上课时间,把考试课程改为考察课程;同时,教授学生们心理压力管理技巧等。结果发现,学生的焦虑感和压力感出现戏剧性的下降。

目前湾区一些学校采取了类似的做法,减少学生的家庭作业。但学校本身也会遇到矛盾:减少了作业,学生达不到大学招生委员会的要求,怎么办?

看来,减少孩子们的精神压力,尤其是高中生们的精神压力,单纯依靠学校或家长哪一方的努力都不够。但无论如何,孩子们的健康最重要。如果以孩子们的健康为代价,即使拥有了豪宅、好学区甚至名校,都是不值得的。

在湾区,像帕拉阿图这类城市,要回归它真正的色彩,需要多方的努力,也需要改变观念,才能遏止悲剧一再重演。

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责任编辑:李曜宇

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