白宫科学顾问警告 小行星撞地球不是玩笑

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【大纪元2016年09月16日讯】(大纪元记者邹云编译报导)白宫科技政策办公室主任霍尔德伦(John Holdren)近日在一个科技讨论会上表示,尽管美国宇航局(NASA)在发现那些对地球威胁最大的小行星上取得了实质性的进展,但人类仍受到潜在的、灾难性的小行星撞地球的威胁。

霍尔德伦周三(9月14日)在美国宇航局(NASA)的戈达德太空飞行中心的一个有关“小行星重定向任务”(Asteroid Redirect Mission,ARM)研讨会上发出上述担忧。他表示,目前(人类)还没有做好充分准备,迎接可能随时到来的、哪怕是罕见的灾难。

霍尔德伦列举了2013年2月15日发生在俄罗斯车里雅宾斯市(Chelyabinsk)上空的小行星爆炸,以及1908年发生在通古斯(Tunguska)的空中大爆炸所带来的危害。前者造成了1200人受伤,后者则将西伯利亚无人居住区的800平方英里森林夷为平地。但这些杀伤力极强的“天外来客”的直径不过是65英尺(20米)和130英尺(40米)。

最近,小行星非常活跃。今年6月,三颗小行星飞向地球:一颗编号为1997 XF11的小行星(直径2.4公里)以时速3.5万公里的速度飞向地球,虽然目前距离地球约2,689万公里,但在12年后距离地球距离将缩小至94.7万公里;编号2016 LP10的小行星(直径2-8米)以1/5地月距离飞过地球;另一个编号为2016 LE10的小行星(直径23米),距离地球45万公里。

8月27日,被命名为2016QA2的、直径50米的小行星在距离地球8万公里的的地方飞过地球。

9月7日,被命名为2016RB1的小行星(直径7-16米)在距离地球4万公里的高空中飞过,仅为月球距离地球的距离的1/10。若撞击地球,至少会导致严重的局部灾难。

霍尔德伦表示,车里雅宾斯市的小行星撞击地球的概率可能是百年一遇,而通古斯大爆炸则是千年一遇,然而,这些灾难是否能够成功避免?这也就是NASA推出的“捕星”任务的初衷。

NASA将“捕星”任务正式命名为ARM,按照计划,NASA将在2021年12月向一颗近地小行星派遣一艘搭载机器人的太空飞行器,并从小行星表面采集一块巨石送入绕月球轨道,作为未来太空任务的基地,并供宇航员采集样品。

在实现月球轨道旅行之前,ARM太空飞船将进行一项“动力牵引机”的小行星偏转技术尝试,通过改变小行星轨道,避免小行星撞到地球上来。

虽然NASA科学家认为,只有直径0.6英里(1公里)宽的小行星撞击地球才会对人类文明造成威胁。以这一原则推算,90%的小行星都不会对人类构成威胁,但霍尔德伦认为,探索并排除剩下的10%的小行星带来的危险仍然是必要的。#

责任编辑:林妍

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