科学家:小行星“远方信使”或为外星飞船

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【大纪元2017年12月13日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)太阳系外小行星“远方信使”数周前擦过地球,它不同寻常的特征引发科学家的热议,甚至有人表示,不排除它是一艘外星飞船的可能。

据《大西洋月刊》12月11日报导,外星智慧生命探索计划“突破聆听”(Breakthrough Listen)当日宣布,本周开始观测“远方信使”(Oumuamua) ,使用美国国家射电天文台(NRAO)绿堤天文望远镜(Green Bank Telescope)监听它是否发出无线电信号。

目前,“远方信使”在二倍于地球与太阳之距的空间飞行。绿堤天文望远镜有能力在不到一秒钟内,检测到像手机信号那样弱的无线电波。该望远镜为世界目前最大射电望远镜,使用直径达100米的观测镜面对向“远方信使”。

“远方信使”是第一颗来自太阳系外的小行星。10月19日,夏威夷大学的天文学家使用“泛星1号望远镜”(Pan-STARRS1)发现它的行踪。“远方信使”的高速运动特点引起博士后研究员维克(Rob Weryk)的注意。“我没想到发现这样的星体。”他说。

“远方信使”穿入太阳系的轨道是一个大弧形。(欧洲南天天文台视频截图)

随着观测数据的增多,科学家越来越感到惊讶。10月26日,天文学家将它编号为A/2017 U1。几周后,夏威夷大学的天文学家在《自然》上发表观测A/2017 U1的初步研究报告,并正式用夏威夷语“远方信使”为其命名。

维克起初以为,那只是一颗普通的小行星或彗星。但是,数据显示它没有彗星的尾巴等结构特点,而且其轨道说明它来自太阳系外。

夏威夷大学的天文学家米奇(Karen Meech)说:“因为这个物体运动得很快,我们利用它反射的阳光来观察它,但是它飞得越来越快,也距离太阳和地球越来越远,其亮度也越来越暗。”

其飞行之快,远远超过目前所知的太阳系内的75万颗小行星或彗星的速度。目前其速度为每秒38.5公里(时速13.9万公里)。美国航空航天局工程师法诺加(Davide Farnocchia)表示,仅从其速度来看,“远方信使”就不属于太阳系的星体。

系外小行星“远方信使”的运动轨迹静态图。(维基百科公有领域)

“远方信使”的轨道也出乎科学家的意料。它的轨道离心率(eccentricity)为1.2,太阳系内星体这种轨道参数为0-1,也就是说,它不是太阳系内的物体。那么它从哪里来?

它在非常有规律的自旋,周期为7小时,而且始终绕一个轴旋转,让科学家不解的是,它的这种很有规律的自旋运动没有停止旋转的趋势。

“远方信使”的形状非常神奇,没有小行星和彗星的那种类似球形的趋势,而是像一把刀剑或短棍之类的长条形。

具体的数据为,其长约400米、宽约40米,长度竟然是宽度的10倍。其颜色为红色,表面类似彗星或富含有机物质的小行星,其组成成分不清楚,但是没有水冰的迹象。

科学家推测,“远方信使”含有金属。(欧洲南天天文台视频截图)

科学家还注意到,“远方信使”飞近太阳的时间在9月份,但是它并没有被太阳的力量分裂为碎块,之后才于11月份被我们发现。

报导说,哈佛大学天文系主任劳埃伯(Avi Loeb)教授在给“突破聆听”的创办者、俄罗斯亿万富翁米勒(Milner)的电子邮件中写道:“我越研究这个物体,越发现它不同寻常,让我联想它是不是外星文明发射的人工探测器。”劳埃伯担任该探测计划的科学顾问。

米勒认为,研究“远方信使”的意义很大,必须进行仔细观测。他说:“无论它是不是人工飞船,我们都会了解更多的东西。”

而米奇表示,根据所得到的信息判断,“远方信使”符合“自然物体的特点。”目前,科学家已使用智利和夏威夷的地面望远镜以及哈勃和斯皮策太空望远镜对其进行了观测。

“远方信使”现已接近火星的位置,明年5月将至木星轨道,2020年后依次飞过海王星、冥王星、太阳系外层的柯伊伯(Kuiper)小行星带,以至太阳系外。

约翰‧霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的行星学家里夫金(Andy Rivkin)表示,虽然观测“远方信使”的时间很短,但那是一件令人高兴,而且非常神奇的事情。#

责任编辑:叶紫微

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