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研究:加州断层或会引发7.5级大地震

图片显示南加的圣安德烈亚斯断层。 (USGS)
图片显示南加的圣安德烈亚斯断层。(USGS)
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【大纪元2017年03月08日讯】(大纪元记者张纯之编译报导)美国地质调查局一项最新研究显示,如果按照每100年一次大地震的平均间隔规律,洛杉矶以北葡萄藤(Grapevine)沿线早就发生大地震了。但该位置最近一次的大地震出现在160年前(1857年),当时圣安德烈亚斯断层发生了185英里长范围的断裂。

圣安德烈亚斯断层可能发生的8级大地震的模拟震动图。(南加地震中心)
圣安德烈亚斯断层可能发生的8级大地震的模拟震动图(南加地震中心)

可能是7.5级的地震

南加的圣安德烈亚斯断层已有很长时间没发生大地震了,太平洋板块一直往北挤压着北美板块,产生的地震应力也在不断地累积。研究的首席作者、地质调查局的专家沙勒(Kate Scharer)说,1857年以来,圣安德烈亚斯断层两侧的土地每年以1英寸以上速率推挤,过程中累积的能量必然通过一场大地震突然释放出来,断层沿线土地会因此被推移数英尺。

据沙勒和同事发现,在过去1200年间,该断层带最常见的地震震级在7.5级左右。这个级别的大震,可能导致沿断层方向的地表断裂,产生平均9英尺的移位。

如果下次大地震是类似1857年的规模,将可能破坏南加的引水渠、电线,撕裂葡萄藤地区的5号高速公路,因为其下就是该断层Tejon隘口地区。洛杉矶中部可能会经历几分钟震动,相比1994年北岭地震带来15秒震动,这几分钟会让人们感觉像一生一样长。大地震还可能引发整个洛杉矶盆地的震动,将破坏洛杉矶世界级城市的基础设施。

在Tejon隘口顶部研究

沙勒团队的研究地点就在紧邻Tejon隘口顶部的Frazier山上,接近洛县、文图拉县和克恩县的汇聚点。和圣安德烈亚斯断层在南加的其它部分不同,这一区域(大约100英里长)以前没有被详细研究过,科学家们不清楚当地在19世纪以前发生的地震。

他们采用了此类研究中最彻底的方法,沟渠近得甚至能听到5号高速上的车流声。为了更好的理解该处地震史,沟渠挖得也比之前任何时候都深。结果发现,该地段在1000年间发生了10次大地震。不过相隔时间并不均匀,最短的一次,两次大震之间只相隔了20年,而最长的一次相隔了200年。

也就是说,你可以说这段圣安德烈亚斯断层早就应当发生大地震,也可以说要再过几十年才会发生。据可确定的记录,其中有3次间隔时间超过了160年。

沙勒说,更长的间隔也曾出现过,但这样应力就会累积成更大的地震。因为没有其它方法来释放累积的应力。

1857年地震释放了大能量

这处断层最常见地震震级约为7.5级,7.9级就属于异常强烈的震级了。事实上,过去1000年间,只有1857年和1550年地震在7.9级左右。

加州理工地震学家Egill Hauksson(未参与研究)说,7.9级地震很罕见,这意味着1857年的地震已经释放了大量能量,这也能解释为何南加圣安德烈亚斯断层从那时起就一直如此安静。

沙勒说,7.5级和7.9级的差别是巨大的。7.9级地震释放的能量大约比7.5级地震多15倍,7.5级地震平均只能造成地表移位9英尺,而7.9级地震可能造成20英尺的移位。

1857年地震如此强烈,以致土壤都被液化了,远至斯多克顿的树木都发生了下沉,Fort Tejon以西的树木都被连根拔起,整个震动持续了1-3分钟。

圣安德烈亚斯断层距离洛市中心仅30英里,因此,该断层如果发生大地震预计会为这个全美第二大城市带来极其沉重的打击。

一次蒙特利县到洛县8级地震的模仿试验显示,大地震会引发洛杉矶盆地和附近山谷发生震动,那里柔软的土壤会像果冻一样吸收能量。不过,由于1857年发生地震时当地人口很少,只有2人不幸死亡。◇#

责任编辑:方平

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2017-03-08 12:33 PM
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