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被强风吹到荒岛 潜水员无意间发现最古老计算机

【大纪元2018年03月14日讯】(大纪元记者段篱综合报导)1900年,一些潜水员被一阵强风吹离了航向,来到荒凉的安提凯希小岛。当风暴停止后,他们开始潜水,无意中发现了一堆青铜和大理石的雕像——这些似乎是一次古老的海难留下的。

希腊政府得知消息后马上雇人打捞沉船。过程中一人死亡两人瘫痪,总共花了十个月才完成这项艰难危险的工作,但是他们带回了无价的宝藏:大理石和青铜雕像,珠宝,令人目眩的玻璃器皿、双耳瓶、陶器,还有古代的家具,其中还包含了一个华丽的皇冠。

之后这些宝藏被置放在雅典考古博物馆。几个月后,一块腐蚀了的石块逐渐剥落,露出了带齿轮、刻着圆形标度和古希腊文的珍宝。这就是后来被称为的“安提凯希拉仪器”(Antikythera Mechanism),它被认为是迄今发现的世界上最古老的计算机

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高科技天文计算机

1905年,德国语文学家雷姆(Albert Rehm)最早认出了安提凯希拉仪器是一部天文计算机。美国普林斯顿高等研究院的科技史学家普赖斯(Derek J. de Solla Price)透过X光摄影发现其中一组齿轮系的比值,正好符合一种古巴比伦阴历的周期。这项设计的复杂程度以及结合著高度的天文知识,显示出制造者对精准度的要求非常高。

2014年希腊考古博物馆展出的“安提凯希拉仪器”(Antikythera Mechanism)。 (LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

后来还有其他学者研究过这部机器,其中最著名的是英国伦敦科学博物馆馆长赖特(Michael Wright),他以X光三维造影结果修正了普赖斯的模型,但他认同仪器背面的刻度依据的是公元前5世纪雅典天文学家为名的“默冬周期”历法(古巴比伦阴历周期)。

教育和占卜工具

在目前的研究中认为,安提凯希拉仪上的文字像是说明书,让使用者在操作时能理解他们观测到的是什么,因此它被认为可能是当时的教育工具。而铭文中有段描述受太阳刺眼的光芒影响,造成不同时间点能看见或者看不见哪些星星,这些描述文字的风格被认为非常接近公元前1世纪古希腊天文学家Geminos所写的著名天文学文稿。

而在另一部分的铭文中,似乎是在讨论日食和月食时可能出现的颜色,研究者认为,这可能和占卜天文现象为凶是吉的占星术有关。

“安提凯希拉仪器”的复原模型。(LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

同一时期的古罗马政治家、哲学家西塞罗(Cicero)曾经写道,他的友人兼导师波塞多尼奥斯(Poseidonius)“最近制作了一架地球仪,在转动的时候,它便能展示白天和黑夜时太阳、恒星和行星在天空中运行的情况,恰如它们真的出现在天空一样”。

他还提到,此前伟大的阿基米德也设计了一个模型,能够“模拟天体的运动轨迹”。但是阿基米德这篇“关于天体仪制造”(On sphere-making)的论文却未曾流传下来。

“安提凯希拉仪器”的复原模型(另一面)。(LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

而纽约考古学家亚历山大·琼斯(Alexander Jones)跟英国达拉谟大学约翰·史代利(John Steele)在破解仪器上的文字时,发现代表月份的那个字“Pachon”曾出现在希腊西部当地一个日历上,日历则来自古希腊发明家阿基米德的居住地叙拉古。他们因此推测,安提凯西拉仪器是根据阿基米德的理论制造的。

高科技为何没有用于生产?

安提凯希拉仪展示了古希腊人先进的天文学知识,更重要的是告知后人,古希腊人具备出类拔萃但不为人知的机械设计技巧。有些历史学家嘲笑当时的希腊人,认为他们没有把他们的科技用在有用的事情上。如果他们有蒸汽引擎,为什么不利用它来工作呢?有发条装置为什么却没有发明时钟呢?

2014年希腊考古博物馆展出的“安提凯希拉仪器”(Antikythera Mechanism)。 (LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

这一点可能与古希腊人对科技的态度有关:科技的发展并不是以便利人们的生活、带给人们更多享乐为目的,他们相信万物的运动是神的安排,创造人和动物、天体的模型,是用来理解和证明宇宙特性的方式,也就是说,科技是用来理解神的安排与意旨的一种方式。

参考资料:

ADRIENNE LAFRANCE, “The Most Mysterious Object in the History of Technology,” The Atlantic, June 20 2016.

责任编辑:苏明真