千载难逢 今年肉眼可见恒星爆发

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【大纪元2024年04月20日讯】(大纪元记者李言综合报导)据预测,距离地球3,000光年远的一个恒星系统不久将成为肉眼可见的天体。据美国宇航局(NASA)称,这可能是一个千载难逢的观赏机会,因为新星爆发大约每80年才发生一次。

T Coronae Borealis或T CrB上次爆发是在1946年,天文学家认为它将在2024年2月至9月间再次爆发。

该恒星系统的亮度通常为+10等,用肉眼根本无法看到,但在活动期间,它的亮度将跃升至+2等,与北极星的亮度相近。

星等(magnitude)是衡量天体光度的量。星等值越小,星星就越亮;星等值越大,它的光就越暗。

NASA说,当我们等待新星出现时,可熟悉一下北冕座(Corona Borealis,或Northern Crown)——牧夫座(Bootes)和武仙座(Hercules)附近的一个小半圆弧。这就是新星爆发出现的地方。

位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心的NASA流星体环境办公室(MEO)负责人比尔·库克(Bill Cooke)告诉福克斯新闻数字频道:“不幸的是,我们并不知道日食发生的时间。”

“但当它发生时,你会记住它。”(延伸阅读:史上第一次 天文学家发现星系间巨大恒星流恒星被黑洞吞噬最后时刻 NASA公布震撼视频

与北美大日食相媲美

T Coronae Borealis绰号为“火焰星”(blaze star)。NASA说,这颗重复出现的新星是银河系中仅有的五颗新星之一。发生这种情况是因为T CrB是一个由白矮星和红巨星组成的双星系统。

库克说:“典型的新星由一颗恒星和一颗白矮星组成,前者像一颗红巨星,比太阳还大,后者和地球差不多大。”

“那颗红巨星正在向那颗白矮星的表面倾倒物质。它们互相绕转,靠得很近。”库克解释说,当足够多的物质被倾倒在白矮星表面时,温度就会变得非常高,从而在白矮星表面引发热核裂变。

他说,以前,这颗恒星可能需要望远镜才能看到,但突然之间,它会爆发出肉眼可见的亮度。这就产生了我们在地球上看到的新星。

“北冕座T Coronae Borealis的不同寻常之处在于,它不会只爆炸一次。”库克说,“大约每79年就会发生一次。”

它上一次爆炸是在1946年。

目前,北冕座T星等为+10,这意味着您需要一台小型望远镜才能看到它。

“但是当它爆炸时,其震级将达到+2等。”库克说,“大约和北极星一样亮。”

“你会看到一颗新星突然出现在那里。”库克补充说,“它看起来像是凭空出现的,并且在它变暗之前会保持可见大约一周。”

“这有点像哈雷彗星,但大多数人对它了解不多。”库克说,“哈雷受到了所有媒体的关注。”

库克建议,一旦听到有关爆炸的消息,请尽快出去看看。

“请记住,你只有几天的时间才能看到它。”他补充说,爆炸最终会“消失”。

库克表示,观测北冕座可与4月8日发生的美国大日食相媲美。

“我见过几次日食,这是大自然最壮观的奇观之一。”他说,但“我们不经常看到恒星爆炸。所以这就是它的独特性。”

责任编辑:叶紫微#

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