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不仅地震 加州的火山威胁也很大

夏威夷基拉韦厄(Kilauea)火山5月初以来的喷发,迫使众多居民撤离。(Mario Tama/Getty Images)

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【大纪元2018年05月23日讯】当全世界都将目光投向夏威夷火山喷发时,位于沙加缅度山谷北部的拉森峰(Lassen Peak,也称拉森山)则提醒加州人,对于坐落在火环带上的加州,不仅时时受到地震的威胁,火山威胁也很近。

多日来,拉森山持续发出隆隆声,不断有滚烫的岩石被抛下山腰,岩浆不断上涌,形成了一个新的火山口。

据《洛杉矶时报》报导,美国地质调查局(USGS)加州火山观测台的负责人曼根(Margaret Mangan)说,加州不仅是地震之乡,更是火山之乡。加州在过去10个世纪中共发生过10次火山喷发,任一份年,加州发生大型火山喷发的概率都与圣安德烈亚斯断层发生大地震的概率一样高。

103年前(1915年)的5月22日,拉森山以一种加州人永远无法忘记的方式爆发,产生的巨大蘑菇云直冲到3万英尺高空,远至尤里卡和沙加缅度都可以看到;火山灰被送至了280英里之外的Elko(内华达州)。

那是美国创立以来在本土的首次火山喷发,最近一次火山喷发是在1980年5月18日,华盛顿州的圣海伦山(Mt. St. Helens)火山喷发。

火山如何威胁加州人?

据USGS资料,包括拉森火山中心(Lassen Volcanic Center)在内,加州有8个火山观测区,散布在加州最北一直到墨西哥边境附近,已证实大部分这些区域的地底都有融化的岩石。

曼根说,加州一些风景最优美的地区是笼罩在火山活动威胁之下的,有超过19万的加州人生活在火山灾害地带,包括南加滑雪者喜欢的猛犸湖所在的长谷(Long Valley)以及加州最北的沙斯塔山(Mt. Shasta)周边,如沙斯塔山市和威德市(Weed)。这些市镇距离火山很近,有可能会在下一次火山喷发中受害。

拉森山、沙斯塔山和长谷地区的火山喷发时,能制造出可怕的火山碎屑流(pyroclastic flows),即含瓦斯的炙热火山灰、岩石等快速冲下山坡,典型例子是1980年的圣海伦火山喷发,导致57人死亡。

但大多火山都远离加州的大城市,有些还被用作地热发电,形成了世界最大的地热电厂。比如洛杉矶东南160英里外的Salton Buttes,旧金山以北85英里外的克利尔湖火山场(Clear Lake Volcanic Field)。

然而,火山喷发的后效应却可能对所有加州人产生持续影响。火山灰可能导致飞机坠毁,干扰数百趟飞越北加或通过猛犸山地区的日常航班。2010年,冰岛Eyjafjallajökull火山喷发,导致一周内10万趟航班被取消。潮湿的火山灰有导电性,能破坏高压电线,从而破坏加州人的用电。加州与俄勒冈州之间的主干道(5号高速公路)可能遭火山灰破坏,它遮蔽挡风玻璃,也导致路面滑溜,甚至无法通行。拉森与沙斯塔山附近的贮水湖可能被污染,妨碍大部分加州人的用水。

好消息是,火山活动通常伴有预警现象,科学家们预知大型事件的能力越来越强了。这无疑会大大降低死亡率。

火山科学家们对近日夏威夷大岛火山喷发的相关灾害预测很准,在基拉韦厄(Kilauea)火山喷发后,科学家们追踪到一个东向地震图谱,显示有地底岩浆(magma)在移动,最终会冲出地表。果然,岩浆在该火山以东25英里处冲出,毁掉了数十幢建筑。科学家们还正确预测了该山峰的蒸汽驱动爆炸。

1915年拉森火山的爆发

火山喷发前几个月通常已经不稳定。在拉森,地底岩浆通常粘稠,有点像晶状糊。上次喷发前一年(1914年),新的地底岩浆已经上涌靠近地表,激活了拉森山下死寂的岩浆,起先引发地下水越来越烫,产生蒸汽爆炸,最终在拉森峰炸出了一个火山口。

到1915年5月,粘稠的岩浆涌出,填满了该火山口,产生塞洞效应,压住底下气体不断聚集。5月19日,该火山口突然喷发,滚烫的岩石滚下积雪覆盖的山腰,触发了半英里寛的范围内发生雪崩。而积雪融化后,又汇集成9英里长的泥石流。

安静了2天之后,5月22日,大爆发终于来临,新的地底岩浆快速冲出拉森峰,产生出一个巨型蘑菇云,类似公元79年维苏威火山爆发时的情景。

火山碎屑流从火山口东北一侧流下,推倒了树木、破坏了沿途的一切,导致3英里寛的荒野全被湮没。火山碎屑流又导致积雪融化,进而引发火山泥流(lahar),冲下15英里到达遗失溪(Lost Creek),产生的洪水再冲向帽子峡(Hat Creek)。

而拉森峰的蒸汽爆炸则一直持续到1917年。不过,拉森的火山喷发相比1980年的圣海伦山喷发就是小巫见大巫了。后者的规模是前者的30倍。

有的时候,最致命还不是火山碎屑流,而是冰雪在火山喷发期间迅速融化引发的泥石流。1985年,哥伦比亚的Nevado del Ruiz火山喷发,导致2.5万人死亡,而最主要的致死原因就是融化的雪水触发了泥石流。

火山喷发的后效应还有海啸,1883年,印度尼西亚的Krakatau火山喷发,引发海啸袭击了爪哇岛和苏门答腊岛,导致3.6万人丧生。

资料显示,持续监测火山对于预测其何时喷发很重要。2008年,USGS的科学家们在阿拉斯加Kasatochi火山所在的小岛探测到一系列地震,当时,美国鱼野部的一些雇员正在当地。之后果然发生火山喷发,整个岛被火山碎屑流和火山灰覆盖。所幸,由于预测及时,工作人员都提前撤离了。◇ #

责任编辑:方平

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2018-05-24 2:16 AM
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