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人类首次“触摸”太阳 NASA发帕克探测器

当地时间周日(8月12日)凌晨3时33分,“帕克”太阳探测器在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。(视频截图)

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【大纪元2018年08月12日讯】(大纪元记者徐简综合报导)与太阳最“亲密”的一次接触?人类梦想或已成真。周日,美国宇航局(NASA)进行了这次将被载入人类探索太空史册的试验。

当地时间周日(8月12日)凌晨3时33分,“帕克”太阳探测器由美国联合发射联盟的“德尔塔”-4重型火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

这颗NASA耗资15亿美元的“帕克”成为有史以来距离太阳最近、速度最快的太空探测器,这也是人造航天器首次抵达恒星大气层。NASA原定周六发射,但进行故障评估后推迟到周日。

“帕克”有望破解人类有关太阳的很多长期谜团。设计者在“帕克”太阳探测器上设置了四个仪器,包括研究太阳磁场、等离子体、高能粒子、太阳风的设备。研究数据将帮助追踪太阳能量和热量,解开“日冕的数百万度高温是如何形成”、“太阳风具体是通过怎样的物理过程才加速到超音速状态”等困扰着天文学界数十年的疑问。

帕克需要耗费7年才能抵达太阳日冕层,期间要进行7次飞掠金星,围绕太阳飞行24圈,每飞一圈都会更接近太阳,直至抵达日冕层。

最靠近太阳的一次接触

“帕克”太阳探测器将首次抵达太阳的大气层。太阳是目前人类唯一有能力接近的恒星。

按照计划,帕克太阳探测器将进入炽热的太阳日冕层,最近距离太阳表面只有616万公里(383万英里),“帕克”将要在那里采取标本。人类共发射过15个太阳探测器,其中1976年发射的“太阳神2号”距离太阳表面最近,大约4500万公里。

“这可能听起来并没有那么接近,想像一下,如果太阳和地球的距离是一米,那帕克距离太阳只有4厘米。”约翰霍普金斯大学应用物理实验室的项目科学家福克斯(Nicky Fox)博士解释说。

它也是第一个以健在的人物命名的航天器──今年91岁的美国科学院院士尤金·帕克(Eugene Parker)于1958年首次预测太阳风的存在。此次任务将证实帕克的预言。

人类历史上速度最快的航天器

“帕克”太阳探测器也是人类有史以来飞行速度最快的航天器,高速有助于帮助探测器需要抵抗地球太阳之间的引力,并借用金星的引力逐渐接近太阳。

福克斯博士说。“我们也将成为有史以来最快的人造物体,它以高达69万公里/小时(43万英里/小时)的速度绕太阳旅行,也就是在不到一分钟的时间从纽约飞到东京!”

在“帕克”之前,人类飞行速度最快的航天器是NASA2006年发射的“新视野”号冥王星探测器。

为什么帕克可以靠近高温的太阳?

“帕克”是人类历史上最耐高温的太阳探测器。外日冕层温度接近1400℃,在这样的高温下,太空探测器和众多仪器都无法正常工作,这也是过去人类一直无法靠近太阳的原因。而“帕克”探测器隔热罩的耐热材料技术和软件设计也将创造历史。

“帕克”抵挡高温的关键是一块直径2.3米,厚度仅为11.43厘米的碳-碳复合材料隔热罩,表面附有陶瓷涂层,能将大部分太阳光反射回去。这个隔热罩就像一块防护盾,将帕克太阳探测器与高温隔绝。隔热罩外侧要承受约1373摄氏度的高温,而内侧的探测器内却能保持不到30℃的温度。

而且由于帕克太阳探测器要绕着太阳飞行,隔热罩要不断调整位置才能确保挡住太阳光,因此探测器机身上配备了多个光照传感器来时时调整隔热罩位置。探测器的飞行角度由软件控制,确保隔热罩后的设备不会面向热源。

责任编辑:李寰宇

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2018-08-12 9:31 PM
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