罕见奇观 苹果树结出透明“冰苹果”

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【大纪元2019年02月18日讯】(大纪元记者张天宇编译报导)前不久,美国东部遭遇极寒天气,多地出现零下30度的超低温。不过,冰天雪地中,密歇根州的一处果园内,竟出现了晶莹剔透的“冰苹果”挂满树枝的自然奇观

毕业于密歇根州立大学的安德鲁·西塞马(Andrew Sietsema)在修剪苹果树枝时,首次发现了“冰苹果”这种罕见存在,随即在脸书上分享了它们的照片,并命名为“鬼苹果” (ghost apples)。受到关注的是,它们的形成过程颇令人费解。

西塞马在接受《福布斯新闻》采访时表示,他不太确定“鬼苹果”是如何形成的,但怀疑是在相当寒冷的条件和大量冰冷的降雨之后,苹果的表面冻结形成冰壳。后来被包裹的苹果因为温度升高的关系,腐烂成果泥并在受到震动后流出,剩下了还没有融化的冰外壳。

 

“当我修剪一棵树的时候,它会在这个过程中被晃动,并且糊状物会从‘鬼苹果’的底部流出。”西塞马解释道,“大多数苹果连带着冰一起掉落。但也有不少会在枝头上留下一个很酷的‘鬼苹果’。碰巧的是,这些幸存的“冰苹果”都属于约拿金(Jonagold)品种,于是西塞马就将它们称为“Jonaghosts”。

 

这些晶莹剔透的“鬼苹果”的照片在脸书上发出后,引起人们的热议。英国著名植物学家詹姆斯·王(James Wong)在和媒体记者推特交流时表示,他以前从未见过这种现象。而且,他不确定一个冷冻的苹果是如何腐烂,并从外壳中掉出来的。

西塞马在密歇根州立大学自学了园艺,他表示,他知道这些照片可能会引起一些质疑,因为它们确实很奇怪。不过,他确信这种情况以前发生过,并补充说:“大多数修剪者都在努力工作,而不是像我一样拍下照片。”

 

西塞马的猜想得到了美国伊利诺伊大学(University of Illinois)退休的果蔬园艺师威廉·休梅克(William Shoemaker)认同。休梅克指出,由于极地涡旋,这些收获后剩余的苹果经历了一周的“极寒天气”。

“除了有些冻乾化,它们也有可能腐烂了。”他解释说,“这种情况经常发生在苹果还留在树上的时候。它们保持原有的形态,但它们的内部物质更接近苹果酱。当温度下降到-18°C时,它们的结构崩溃,有些可能会‘成功喷出腐烂的内容物’”。

尽管有些人可能想知道为什么苹果在极地涡旋期间没有冻成固体,但休梅克指出,苹果中含有大量的酸性物质,所以它在冻成固体之前必须变得非常冷。

“这当然是独一无二的,但我猜以前也发生过,只是新闻记者从未接触过。”他说。

无论“冰苹果”的成因是什么,不可否认的是,这份大自然的馈赠,是美丽而罕见的,不知道你的身边,是不是也出现过“冰苹果”呢?

责任编辑:苏明真

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