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ARM终止合作 或切断华为芯片开发命脉

英国芯片设计公司ARM终止与华为的商业合作, 这给华为的芯片开发或带来致命打击。(JEAN-PIERRE CLATOT/AFP/Getty Images)

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【大纪元2019年05月23日讯】(大纪元记者张婷综合报导)英国主要芯片设计公司ARM终止与华为的业务往来,以遵守美国对华为的封锁。由于ARM实质上掌握最上游的芯片设计技术,分析师称这对华为是“无法克服的打击”。这恐将从上游切断华为芯片开发的命脉。

ARM总部位于英国剑桥,2016年被日本的软银集团(Softbank)收购,但总部仍保持不变。在被收购前,ARM曾被认为是英国最大的科技公司。

ARM自己不制造芯片,而是将其技术知识产权授权给全球许多著名的半导体公司,其中包括Intel、IBM、LG半导体、NEC、SONY等。多数智能手机的处理器技术基础也来自于ARM,通常公司在获得ARM授权后,再依照ARM架构建置自己的芯片。比如,华为、苹果和芯片制造商高通等都使用ARM的授权来设计其智能手机的处理器。

ARM下令停止与华为的业务

“ARM正在遵守美国政府提出的所有最新规定,”一名ARM公司发言人在一份声明中说,“目前没有进一步置评。”

上周三(5月15日),美国商务部正式将华为技术有限公司及其在二十多个国家的68家附属公司列入出口管制黑名单,也就是“实体名单”。未来华为在进口美国零部件和服务前,必须先取得美国政府的批准,否则美国公司不能销售或转移技术与产品给华为公司。

这一出口管制将阻碍华为获得美国部件和软件,比如英特尔公司的芯片和谷歌生产的Android手机操作系统。谷歌后来证实正在“遵守”政府指令。这意味着华为智能手机可能无法访问Gmail和Google地图等热门应用程序的更新版本。

根据英国广播公司(BBC)周三早些时候引述ARM公司内部文件指出,该公司已经指示其员工,必须终止与华为的所有有效合同、支持及任何待定协议,以遵守美国商务部对华为的出口限制。

报导称,ARM在一份公司内部的备忘录中表示,该公司的设计含有“源自美国的技术”。因此,受到美国出口管制的约束。

ARM若长期断供 华为将遭“无法克服的”打击

在美国对华为发出出口限制令后,虽然华为创始人任正非在接受媒体采访时表示,“预计华为的增长可能会放缓,但影响不大(slightly)”。但专家及外媒的分析均认为,美国的出口限制令对华为的打击将是沉重的。

BBC引述一位分析人士的话称,如果ARM的举措是长期的,那对华为来说,将会带来无法克服的打击。

该人士表示,这将会极大地影响华为开发自己芯片的能力,目前许多芯片是依靠ARM的潜在技术而制造。华为从ARM购买了许可证。

这些技术除了被用在华为智能手机上外,还用于华为的5G基站和电脑服务器。

根据BBC看到的备忘录,ARM告诉员工,他们被禁止向华为及其子公司“提供支持,交付技术(无论是软件,代码或其它更新),参与技术讨论”等。当然,这也包括隶属于华为的中国晶片设计公司海思半导体(Hisilicon)。

BBC称,这一禁令也同样适用于ARM在中国的分公司(ARM China),这是由ARM与中国企业于2018年合资创立的,其中ARM控股公司持有49%的股份。目的是为了让ARM能够在中国开发、销售及提供产品服务。

BBC称,华为周二(5月21日)告诉记者,其针对软件的“计划B”将是开发自己的操作系统。虽然华为已经开始一段时间了,但是华为想得到具有“足够质量要求”的本土组件将会是极其困难的。

华为当前用的一部分芯片来自其子公司海思半导体,但海思半导体的芯片制造也在使用ARM开发的技术。

虽然海思半导体和华为可以继续使用和制造现有芯片,但ARM的禁令意味着它们以后不能够再使用ARM的技术开发设备组件。

路透社称,ARM的这一举动可能削弱华为为其未来手机制造新芯片的能力。

华为最近推出的鲲鹏芯片实际上也使用了ARM的设计。这些芯片用于泰山系列的电脑服务器,为用户提供云计算和存储。

此外,华为用于其5G基站的核心芯片(天罡芯片)也是基于ARM的技术。

“整个电信行业的问题在于,很大一部分是基于不同公司之间的技术交流,无论是芯片公司,软件提供商还是其它硬件制造商,” 大型电信新闻网站Capacity Media的编辑Alan Burkitt-Gray说,因此,华为可能会面临其它问题,比如难以从其它公司那里获得使用5G相关技术的许可。

ARM和华为工程师之间的关系早已变得非常紧张,本月早些时候,华为宣布打算建立一个研究中心,而该中心距离ARM位于英国剑桥的总部只有15分钟。

“ARM是华为智能手机芯片设计的基础,因此这对华为来说是一个不可逾越的障碍,” 来自技术研究公司CCS Insight的杰夫·布拉伯(Geoff Blaber)说。

“也就是说,由于华为供应链中的大量公司采取行动遵守美国的命令,华为的运营能力已经受到严重影响。”

目前尚不清楚,ARM的这一举措是出于自己对美国法规的解读,还是在商务部建议下这么做的。

“如果这种解读是正确的,那将会影响到全球每一家半导体公司,”来自IHS Markit的分析人士李·拉特利夫(Lee Ratliff)对BBC说。

拉特利夫还认为,中国公司无法很容易地用新的、自家设计的零件来替代外国零件,毕竟,中国半导体产业才刚刚起步。

一家美国科技公司驻中国的消息人士告诉路透社,对华为来说,日子并不会好过。他指出,“华为的美国供应商没有一家能够改换成中国供应商,至少几年内都没办法。到那时,它们(华为)已经倒闭了。”

《科技新报》也报导称,以目前来说,要重新架构出一个可替用的处理器架构几乎是不可能的任务,虽然中国在近几年来不断地在讨论用开放的RISC-V 来取代ARM的架构,但目前RISC-V显然离商业应用还有一段距离。就连高通、苹果与三星等高科技公司,其行动处理器架构也无一不来自于ARM的授权,中国公司想要跳过ARM的架构鸿沟可是难如登天。#

责任编辑:林妍

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2019-05-23 9:41 AM
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