或为史上最大陆生动物 泰坦巨龙化石现阿根廷

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【大纪元2021年01月25日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)近期,古生物学家在阿根廷西北巴塔哥尼亚的内乌肯省,发现了一具9800万年前的泰坦巨龙(titanosaur)骨骼化石,且认为它可能是史上发现的最大的陆生动物。

综合媒体报导,这具化石遗骸是地质学家在内乌肯省坎德拉罗斯组(Candeleros Formation)的岩石层中发现的,更具体地说,是在一个泥质洪泛区的沉积物中发现的。

截止目前,研究团队已经发掘出24块尾椎骨和一些相邻的肩胛骨,专家推断这可能属于一只四足的泰坦巨龙。该物种是有史以来发现的最大的蜥脚类动物之一,其特点是体型巨大,头部较小,腿像柱子一样,脖子和尾巴都很长。

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:FMNH_Patagotitan.jpg
在美国伊利诺伊州芝加哥的自然历史博物馆上展出的泰坦巨龙骨架遗骸。(Zissoudisctrucker/维基百科

研究团队报告称,恐龙的肢体骨骼已经被发现,但尚未被挖掘出来。遗憾的是,他们暂时没有发掘出像股骨或是肱骨这样的长骨。长骨有助于计算动物的体重,因此目前暂时还不清楚这只恐龙的具体大小。

研究团队称,这一发现非常重要,因为这些保存完好的遗骸可以提供详细的信息,包括它们的生物特征、进食方式、循环系统和生长方式等等。

研究人员还透露,虽然还不能确定这具化石是否为一个新物种,但目前还不能将其归类为任何一个已知的恐龙类别中,具体判断还需要等待后续进一步发掘才能确定。

这项研究由拉布拉达博物馆(Museo de La Plata)、阿根廷扎帕拉博物馆(The Zapala Museum)、埃吉迪奥·费鲁格里奥博物馆(Museo Egidio Feruglio)、里奥内格罗大学和萨拉戈萨大学共同合作开展。

拉布拉达博物馆的古生物学家奥特罗(Alejandro Otero)博士对美国有线电视新闻网(CNN)表示,这是一只巨大的恐龙,他们希望在未来的发掘中能找到更多骨骼,以便准确地得出它的具体规格。

但是,如果将这次发现与之前的已知恐龙对比,专家认为,这只新发现的动物可能与巴塔哥泰坦巨龙体型相当,甚至还要更大一些。

两只巴塔哥泰坦巨龙在黎明时分的生活复原图。(PaleoEquii/维基百科

早在2012年,这个研究团队就在阿根廷丘布特省发现过泰坦巨龙骨骼化石,随后该遗骸被确认是一种蜥脚类恐龙,团队将它命名为“巴塔哥泰坦巨龙” (Patagotitan)。

据团队成员介绍,巴塔哥巨龙生活在距今1亿到9500万年前,体重可达77吨,长达122英尺(约37米)。

英文大纪元记者Louise Bevan对本文有贡献。)

责任编辑:韩玉 #◇

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