【财商天下】圣诞老人的秘密

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【大纪元2021年12月24日讯】又是圣诞节啦,祝大家圣诞快乐。我们今天呢,就来讲个轻松的话题,关于神秘的圣诞老人。大家知道,圣诞老人总是悄悄地从天而降,给小朋友们送去梦寐以求的礼物,不过现在,尽管礼物越来越多,可好像相信真有圣诞老人的大小朋友们,却越来越少了,但其实呢,圣诞老人还真的是存在。

圣诞老人的由来

在公元3世纪,罗马帝国时期,米拉城里有一位主教,他乐善好施,不仅帮助穷人,还喜欢儿童,常会送礼物给他们,这位主教就是圣诞老人的原型,圣.尼古拉斯(St. Nikolaus)。

当地流传着这样一个故事,一户贫困人家,因为没有钱还债,三个女儿就要被债主带走,唯一的办法就是把女儿嫁出去,但是,又没有钱给她们买嫁妆。圣.尼古拉斯听说后,晚上就爬上了这户人家的屋顶,把金币从烟囱里丢到了这户人家,看来是不想让这家人知道,最后呢,当然是一个好结局,三个女儿顺利的出嫁了。传说是这样说的,不过我也在想,如果这户人家用这些金币还了债,也就不用急着嫁女儿了,不过,女儿早晚也是要嫁人的。

这位乐善好施的尼古拉斯主教,在公元345年的12月6日去世,后人为了纪念他,就把12月6日定为了尼古拉斯日(Nikolaustag),每到这一天,人们就会互相赠送礼物,据说这个风俗在荷兰尤为兴盛。圣.尼古拉斯这个名字,也从荷兰语的Sant Niklass,慢慢演变成了现在的Santa Claus,就是现在“圣诞老人”的名字。

不过,有关圣诞老人的传说,流传着很多不同的版本,还有一个动人的故事也让人印象深刻。故事大概讲的是,很久以前,有一群住在森林里的仙人们捡到了一个可爱的小男婴。仙人们给这个小男孩取名叫尼古拉(Nicolas),还把他扶养长大。

长大后,尼古拉跟着仙人去到凡间,见到了很多不公平的事,尤其是看到一些人,小时候都很纯真善良,但长大后就学得不公平了。回到仙人的世界后,尼古拉总是想起人间的事,他决定用自己的善心帮助孩子们。就这样,尼古拉找到了他一生的事业,经常帮助人们,送去礼物,尤其是在圣诞节的时候给孩子们带去了希望和快乐。

到老了,在尼古拉做完最后一趟圣诞之旅之后,他躺在床上,等着白衣天使带走他这一世的生命,这时,仙人们的首领向更高的首领请求:让尼古拉也像他们一样,永远不死。

仙人说:尼古拉的礼物让孩子们学会了给予和接受的美德,还让孩子们在无论多么困苦无助的情况下都要有希望,相信有美好东西的存在。而孩子们所得到的温暖和快乐也会延续到他们长大,直到很久很久以后。

就这样,尼古拉得到了永生。此后,每年的圣诞节除夕夜,尼古拉都会穿着红色的衣服,坐着雪橇,拉着一车一车的礼物,给孩子们送去欢乐。

我们现在看到的圣诞老人的形象,胖胖的、可爱又可亲的样子,是出自于19世纪时的美国政治卡通漫画家托马斯.纳斯特之手。

1862年,纳斯特发表了他的第一个圣诞老人素描。在之后的22年里,他发表了30多幅圣诞老人的卡通画,都是快乐的、开朗的、胖胖的、慈祥的老人形象。在他的最后一个卡通作品中,纳斯特给圣诞老人涂上了颜色,让圣诞老人穿上了有着白色毛边的红色外套。

到了1930年,芝加哥的艺术家哈登.桑德布朗,受邀给可口可乐公司广告中的圣诞老人作画,在桑德布朗的创作中,除了经典的白毛边的红色外套之外,桑德布朗还把圣诞老人画成了红唇、蓝眼睛和红润肤色的形象。在之后的30多年里,随着广告、电视和其它媒介的传播,这个“圣诞老人”的形象开始风靡美国,直至全球,深入人心。

给圣诞老人写信

大家知道,圣诞之前,很多孩子都会写信给圣诞老人,目的呢,就是告诉圣诞老人自己有一个愿望,希望圣诞老人能帮助自己实现。当然,我们也知道,通常很多信都是被爸妈们收了,不过,也有很多寄出去的信。

其实早在1912年,美国邮政就有“写信给圣诞老人”的服务。加拿大邮政,也从1986年开设回信的服务,英国、芬兰等国家,当然也是大量收信的地方。现在,虽然有很多地方,都被认为是圣诞老人的故乡,不过目前,唯一算是官方认证的“圣诞老人村”(Santa’s Village),就是芬兰的罗瓦涅米(Rovaniemi),这个村子,因为得到了联合国的认证,也就成了圣诞老人的正牌故乡,每年,这个村子的“圣诞老人专用邮编96930”,都会收到超过50万封写给圣诞老人的信。

前几天,还刚看到了一个给圣诞老人写信的新闻,今年7月份的时候,在英国一座老房子的烟囱中,发现了一封60年前,一个小男孩写给圣诞老人的信。

在英国,有个传统,孩子们要在圣诞节前给圣诞老人写信,再把信扔进家里的烟囱中,因为他们相信,信会顺着烟道飞到圣诞老人的故乡。

1961年,一个5岁的小男孩罗伯特.克兰普顿(Robert Crampton),在爸爸的帮助下也写了一封信,然后放到了自己家的烟囱里。

信里面是这么写的:“亲爱的圣诞老人,你可以给我一套牛仔装、一把手枪和一个帽子吗?这是我所有想要的圣诞节礼物。圣诞老人,明天晚上见!”信上还有罗伯特歪歪扭扭的签名。

在之后的几十年岁月中,男孩搬了家,当年的房子也几经易主,不过60年后的2021年,烟囱里的这封信被发现了。

找到它的,是一家专业烟囱清洁公司的员工,今年7月20日,这位员工在打扫这座旧房子时发现了它,而且,这信封仍然完好如初。

清洁公司随后联系到了罗伯特,当再次看到当年自己的圣诞愿望时,罗伯特感慨万千,他回忆说,当年他的父亲在皇家军队担任军士,那年圣诞节小罗伯特确实得到了自己想要的礼物,小男孩当然认为是圣诞老人实现了自己的愿望。

当被问道:“你现在还相信圣诞老人吗?”罗伯特回答说:“我怎么会不相信呢?”

圣诞老人存在吗?

那么你相信圣诞老人真的存在吗?一百多年前,一个小女孩就写信给报社,问出了这个问题。

1897年9月,家住纽约曼哈顿的,8岁的小女孩弗吉尼娅问她的父亲:圣诞老人是否真的存在?父亲让她写信问问《纽约太阳报》,于是,弗吉尼娅就给报社寄去了一封信。

信上写着:亲爱的编辑,我现在8岁。有的小朋友们说,圣诞老人不是真的。我问爸爸,爸爸说,去问问太阳报,报社说有,那就真的有了。因此,拜托了,请告诉我,圣诞老人真的有吗?《太阳报》的编辑弗朗西斯.彻奇(Francis Pharcellus Church)收到了这封信,彻奇决定用报纸的社评来回复这个问题。彻奇,曾经是美国南北战争时期的一名战地记者,他看过很多血腥场面,并同时感到社会中普遍存在的绝望情绪。他希望通过回答这个孩子的简单提问,能够和成年人探讨更深层次的哲理。

于是在1897年的9月21日,《太阳报》上,登出了一篇彻奇撰写的社评,题目是《圣诞老人存在吗?》。虽然文章是在第七版一个不起眼的位置上,但是,这篇感人至深的短文还是迅速引起了读者们的注意,大家争相传阅。特别是文章中有句话,“真的,弗吉尼娅,圣诞老人是真的”这一句,被广为流传,也成了这篇短文的代名词。

不知有多少人看过这篇文章,我这里,也跟大家一起重温一下这篇短文中的部分段落。

文章中说:弗吉尼娅,你的小朋友们错了。他们被这个多疑时代中的怀疑精神所影响了。他们没有看见就不信。他们觉得他们小小脑袋里想不到的事情,都是不存在的。所有的头脑,弗吉尼娅,不管是大人的还是小孩的,都是很小的。在我们这个广大的宇宙里,人不过是一只小虫子,比起周围无边的世界,掌握全部真理和知识所需要的智慧,我们的智慧就像一只蚂蚁。

是的,弗吉尼娅,圣诞老人是有的,这绝不是谎话。在这个世界上,就像有爱,有同情心,有诚实一样,圣诞老人也确确实实是有的。你大概也懂得吧,正是充满这个世界的爱、诚实,才使得你的生活变得美好了,快乐了。

假如没有了圣诞老人,这个世界该是多么黑暗,多么寂寞!就像没有了你这样可爱的孩子一样没有意思。没有圣诞老人的世界,不再有孩子的天真,不再有诗歌,不再有浪漫能让我们的痛苦少一点,生活快乐一点。

试试看,圣诞节前夜,让你爸爸雇一个侦探,监视一下全纽约的烟囱怎么样?但就算他们都没看见圣诞老人下来,那又能证明什么?这个世界上有很多真实存在的东西,不论是孩子还是大人都看不见。

啊,弗吉尼娅,在整个世界上,再没有比这更真实和永久的事情了。没有圣诞老人?!谢天谢地,他现在活着,他永远活着。从现在起一千年,弗吉尼娅,从现在起一百万年之后,他还会继续将快乐带进孩童的心里。

我想,多数看过这篇文章的人都会了解,看不看得见圣诞老人并不重要,重要的是圣诞老人带给了人们爱和希望,心有纯真和善念的人们,也自然更容易感恩生活,更有勇气面对生活的困境。

圣诞老人学校

我们看到,每到圣诞节,都会有很多扮演的圣诞老人,出现在各种活动上,为节日增添欢乐气氛。而要扮演圣诞老人,光是形象上的相似还不行,事实上,美国就有专门的圣诞老人学校,教导人们如何当个称职的圣诞老人。怎样才算称职呢?就是要学会如何去付出爱、关心彼此,并散播光明与希望。

比如,美国目前最古老的圣诞老人学校,位于密西根州的查尔斯霍华德圣诞老人学校(Charles W. Howard Santa Claus School),这家学校已经有84年的历史,被称为是培训圣诞老人的“哈佛”。每年秋天,学校都会提供一次为期3天的培训课程,会有超过200名的各国男女学员到这里上课。学校的教学宗旨就是,完成向他人传递善念的使命,尤其是在圣诞节期间,要让人们知道,只要相信,就会有奇迹出现!

我们成长了就会知道,相信圣诞老人存在的孩子,一定会更快乐,也祝福大家,都保持着孩子般的纯真、梦想和希望。圣诞快乐!

财商经济研究所
策划:宇文铭
撰文:陈思雨
编辑:蔚然、宇文铭
剪辑:曲歌
监制:文静
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责任编辑:连书华

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