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科学家发现两变种病毒组合新病毒 更有抗药性

美国科学家发现了源自英国的变种病毒和源自加州的变种病毒的组合体,这种混合型病毒可能更易传播并抵抗一些抗体。(Shutterstock)
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【大纪元2021年02月18日讯】(大纪元记者王兰多伦多报导)在加拿大,各省的新染疫病例正在呈现下降趋势,但病毒也在想方设法生存和传播。在出现多种令人关注的变种病毒之后,科学家发现出现了两种变种毒株的重新组合体,这种混合的病毒能够抵抗一些抗体,也就是更有抗药性。

美国新墨西哥州的研究人员最近发现,最早在英国发现的变种病毒“B.1.1.7”和发源于美国加州的“B.1.429”变种病毒株合并成为一种重组型变种病毒。

据CTV报导,尽管这种新发现的重组型变种病毒不如其它引人关注的变种病毒那样普遍,但病毒株组合是所有冠状病毒的自然发展过程,安省密西沙加市的传染病专家查克拉博蒂(Sumon Chakrabarti)博士说,变种病毒组合不一定带来更大的危险。

“人们认为这种突变就像X战警一样,所感染的病毒将成为超级病毒,但这不是事实。”他在周三(17日)通过电话告诉CTV新闻说。

虽然“混合变种”确实可能导致更加致命、抵抗抗体的病毒,但反过来说也是有可能的。

查克拉博蒂说,这可能就像一个运动员拿着两根强有力的棒球棒。他们可能只用一根球棒就能打出500英尺的全垒打,但如果他们同时拿着两根球棒,就击不出球了。

混合病毒的组合机制令人担忧

目前还不清楚新的变种病毒组合体可能会有多大的威胁,因为COVID-19疫情仍在继续,已经感染了全球近1.1亿人。但来自英国的传染性更强的变种与来自加州的变种的结合让流行病学家感到担忧,据报导,这种变种能够抵抗一些抗体。

本月早些时候,新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的计算生物学家和HIV研究人员贝特·科伯(Bette Korber)博士在纽约科学院举办的网络研讨会上向研究人员介绍了变种病毒重组的证据。她表示,她的实验室只是在数千个基因组中确定了一个组合基因组,但这一发现仍然很重要。

她说:“这种组合事件可能使更具传染性的病毒与更具抵抗力的病毒结合在一起。”

随着冠状病毒的更多变体的出现,它们之间的重组可能会构成更大的威胁,因为重组可能在某人同时暴露于两种不同病毒株时发生。查克拉博蒂说,两个菌株的遗传物质被“拼接在一起”,一次结合了多个突变。

他告诉CTV新闻:“具有规则的突变,是从单个病毒种群中发生的。变种病毒重组事件是在同一环境中存在两种略有不同的病毒时发生的。”

但是重组并不意味着世界已经进入COVID-19大流行的新的致命阶段。查克拉博蒂说,相反,重组可以帮助研究人员了解引发COVID-19的病毒SARS-CoV-2的进化,可以告知病毒学家将来如何更改COVID-19疫苗来对抗新病毒,以提供可能的加强注射,就像季节性其它流感病毒一样。

他说,在大流行期间,病毒重组已经发生了一定程度,但现在只有在世界上的某些地区,实验室专家才能发现这种重组现象。在大多数情况下,随着时间的推移,突变就是很小的变化。

他说:“不太可能会看到突然改变病毒大流行状态的事物。即使具有更易传播的病毒,也不意味着它会在整个人群中传播。”

无论更加致命的重组型病毒是否广泛传播,影响病毒传播的因素有很多,包括人的行为、种群结构和免疫水平。

责任编辑:严枫#

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