二战最年轻士兵 12岁男孩成美国海军英雄

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【大纪元2021年07月05日讯】(大纪元记者陈俊村报导)在第二次世界大战期间,美国一名12岁男孩以虚报的年龄提前从军,成为当时美军最年轻的士兵。令人想不到的是,他在一次战役中救了很多人,因而成为美国海军英雄

美国“我们是强者”(We Are The Mighty)网站报导,这个名叫葛拉汉(Calvin Graham)的男孩出身德州一个贫穷农家,在7个孩子中排行老幺。由于继父生性粗暴,葛拉汉与一个哥哥搬到外面住,并在课余时间以卖报纸和送电报来赚取生活费。

当葛拉汉首次动念想虚报年龄加入海军时,他只有11岁。当时第二次世界大战正打到一半,他的一些堂(表)兄刚死在战场上。他决心要“投笔从戎”。

为了能顺利入伍,葛拉汉请朋友伪造他母亲的签名,并偷盖公证人的印章,然后告诉母亲说,他要去亲戚家一段时间。

在入伍当天,他的身高是5英尺2英寸(约157公分),体重是125磅(约57公斤),但他穿着哥哥的衣服,而且刻意让说话的声音变得低沉。

尽管葛拉汉刻意隐瞒自己的真实年龄,但一名帮新兵做检查的牙医却知道他有多年幼。牙医一直说他只有12岁,但他却坚持说自己是17岁。最后牙医不想花时间跟他搅和,就放他走了。

在1942年8月15日,葛拉汉宣誓加入海军。他当时的年龄是12岁、4个月又12天,成为自美国内战以来,在二战期间入伍的最年轻美军士兵

葛拉汉在加州圣地牙哥完成新兵训练之后,便被分配到南达科他号战舰(USS South Dakota)上担任一挺40毫米防空机炮的装填手。

在1942年11月14日,这艘驱逐舰在太平洋战区的瓜达康纳尔岛战役(Battle of Guadalcanal)中遭日军炮火重创47次。在一次爆炸中,葛拉汉从三层楼梯上摔下,身受重伤。他的脸被炮弹碎片划破,还有牙齿被打掉。此外,他还有严重的烧伤。

尽管如此,葛拉汉还是试图拯救舰上的同僚。他从死者身上取下皮带,并为伤者做止血带。他还给他们香烟,整晚都在鼓励他们。

他事后回忆说:“这是个漫长的夜晚。它让我成熟……我没有抱怨任何事,因为船上一半的人都死了。”

南达科他号战舰
南达科他号于1945年9月进入美国加州金门大桥(Golden Gate)。(US Navy)

葛拉汉因为在这次战役中的表现与舍己救人的行为,获得铜星勋章(Bronze Star Medal)和紫心勋章(Purple Heart Medal)等勋奖,并成为海军士兵心目中的英雄

但好景不常。在这次战役发生一年后,葛拉汉的母亲得知他的下落,便将他的真实年龄告诉海军。他因而受到关禁闭处分,但没有立即退役。

由于葛拉汉的姐姐扬言向媒体告发他弟弟表现良好却被关押一事,海军最终将他释放,但开除了他的军籍。这使他无法获得任何伤残补助。

在年仅13岁的葛拉汉返回民间之后,他发现自己已经无法适应学校生活,所以他再一次选择过成年人的生活。他在14岁就结婚生子,并在休士顿(Houston)一家造船厂当焊工,赚钱养家。

在17岁时,他离婚并加入海军陆战队。3年后,他因为从码头上摔落而背部受伤。这终结了他的军人生涯,并迫使他改以出售杂志维生。

在葛拉汉的余生中,他都在争取医疗补助与良好的服役纪录。在总统卡特(Jimmy Carter)的同意之下,他在1978年终于被美军认可为光荣退役,而且恢复了紫心勋章以外的所有荣誉,并获得一些补助金。

葛拉汉于1992年因心脏衰竭在德州沃斯堡(Fort Worth)的家里过世。2年后,美军恢复了他的紫心勋章荣誉,由其家属在一项特殊仪式中代为接受。他还获颁国防部服役奖章(National Defense Service Medal)、亚洲-太平洋战役奖章(Asiatic–Pacific Campaign Medal)和第二次世界大战胜利奖章(World War II Victory Medal)。

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责任编辑:茉莉

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