美副卿出访太平洋地区 抗衡北京影响力

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【大纪元2022年08月04日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)美国副国务卿温迪‧舍曼(Wendy Sherman)周四(8月4日)抵达萨摩亚,并将一连出访多个太平洋国家,以展示美中竞争日益激烈之际,美国致力与太平洋伙伴进行更多接触。

美国国务院在一份声明中表示(链接),舍曼将访问萨摩亚、汤加、所罗门群岛、澳大利亚和新西兰等国。

声明中说,舍曼是8月1日萨摩亚重开国界后访问该国的第一位美国高级官员和首批外国官员之一。她将会见萨摩亚总理马塔法(Fiame Naomi Mataafa)。

在汤加和所罗门群岛,舍曼将讨论开设美国大使馆的计划以及2023年美国和平队(U.S. Peace Corps staff)援助计划的回归。

舍曼将是有史以来访问汤加级别最高的美国官员,她将会见国王图普六世(King Tupou VI)和其他政府高级官员,以纪念美国和汤加之间50年的双边关系。

预计舍曼和美国驻澳大利亚大使卡罗琳‧肯尼迪(Caroline Kennedy)都将出席美国政府为瓜达尔卡纳尔岛战役(Guadalcanal campaign)80周年举办的纪念活动。

该纪念活动将缅怀那些在瓜达尔卡纳尔岛战役中牺牲奉献的美国、所罗门群岛和日本的人民。

这场纪念活动可望给所罗门群岛带来旅游热人潮,该群岛在COVID-19大流行封锁后,已于上个月重开边境。在整个太平洋岛屿的边境关闭期间,旅游收入损失对各国经济产生了严重影响。

近年来,北京对太平洋地区的影响力不断上升,引起了美国及其盟友的担忧。

今年,中共与所罗门群岛达成安全协议后,美国警告说,北京可能正在扩大太平洋地区的军事存在。

路透社指出(链接),汤加的外债为1.95亿美元,占国内生产总值的35.9%,其中三分之二是对中国进出口银行的欠款。

美国智库安全政策中心(Center for Security Policy)的高级研究员格兰特‧纽沙姆(Grant Newsham)表示(链接),如果中共得以控制太平洋岛屿,美国将被迫退处守势,威胁将来自“更靠近美国西海岸的地方”。

“这与输掉一场没有伤亡的巨大战役不同,这将是对美国信誉和威信的绝对打击。”纽沙姆警告说。

川普时期的白宫军事幕僚亚历山大‧格雷(Alexander Gray)指出,美国通往日韩、台湾、东南亚等地,都必须经过太平洋岛屿附近的海空航线。如果北京在这片土地上占据上风,将对美国造成军事、经济威胁。

他特别提到在大流行期间美国供应链的混乱,并指出要维系美国经济繁荣,“需要一个能穿越太平洋的海军和投射部队,保持海上通道的开放,并让我们经济的引擎继续运转”。

责任编辑:叶紫微#

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