如何培养数据科学人才 飞天大学独具一格

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【大纪元2022年08月08日讯】(大纪元记者林南报导)怕读数学的女生找到了自信;一名本科生的工作表现不亚于一名研究生;一位广告销售员找到了走向成功的捷径……这是一所大学校园里传出来的几件新鲜事,让人在纷乱中找到一丝希望

盛夏时节,绿草如茵的草坪,娇艳欲滴的鲜花,让奥姆斯特德(Olmsted)式的古典建筑更加别具一格。飞天大学米德尔敦(Middletown)校区,就坐落在风景优美的纽约州哈德逊河谷地区,靠近Wallkill河和Shawangunk山脉的山麓,距离纽约市约一小时车程。

飞天大学米德尔敦校区成立于2018年。该校目前提供舞蹈艺术、艺术管理、美术与设计、医学科学、数据科学等方面的课程。设有学士和硕士两种学位课程。

数据科学是一门新兴专业。即使在美国,十年前也没有多少人知道数据科学是什么。如今,数据科学专业的人才在就业市场上非常热门,供不应求,并且平均薪水很高。

怕读数学的女生 找到了自信

Alice在高中时怕学数学,她希望自己能成为一名医生。不过,在跟担任一家公司CEO的父亲商量申请哪所大学时,她改变了想法,最终选择了飞天大学米德尔敦分校的数据科学专业。

Alice在学校里学习非常认真,也非常努力。在她读大二时,在课堂上发生了一件事情,让教授Kevin感到非常不可思议。

Kevin说,在有关统计方法课程中,有一个概念叫最优检验统计量。这个概念对于刚刚学习统计理论的大二学生来说,比较难理解。

他在备课时设计了三个问题,他当时的想法是,如果这三个问题由学生提出来并由他来解答的话,那就再理想不过了。

结果,在课堂上,Alice真的连续提出来三个问题,也正是Kevin准备的那三个问题。

Alice的母亲张女士说,马上就要读大四的女儿,对自己的学业充满了自信。作为家长,看到孩子的自信心,跟就读飞天大学前判若两人,这让她不由得感谢飞天大学的小班制教学方式和老师们的耐心。

张女士说,“我女儿在美国出生、长大,习惯于美国式的教育方式,她特别喜欢提问题,不懂就问。在飞天大学里,老师们特别好,特别有耐心,在课堂上给了她充分的互动机会,甚至课后她也可以到老师的办公室里待上一、两个小时,直到把疑惑搞明白了。”

从《三字经》中明白了什么是“孝”

张女士还感谢飞天大学“巧妙又聪明的”课程设计与安排,使她的女儿在学习知识的过程中懂得了做人的道理。

“Alice不喜欢学中文,因为比起英文来,她觉得中文太难学了,但为了拿到一个高学分,她选修了中文。如果不是飞天大学给中文这门课程订了一个高学分,女儿就不选读了。”她说。

一天,Alice跟她妈妈说,她在背诵《三字经》的过程中明白了什么是“孝”,并承诺说,她会孝顺父母的。

张女士听了后,心里特别感动。

她说,“我女儿是个外向的女孩,跟很多美国孩子一样,高兴或不高兴,都会表现出来,想发脾气就发脾气。但自从明白了‘孝’后,她变了。对我的说话态度特别好,学会克制自己的情绪,遇到不高兴的时候,很少发脾气,而是不吭声,忍过去了。碰到自己心仪的东西,除了给自己买一份之外,还会买一份给妈妈。”

唐代文学家韩愈在《师说》中写道,“师者,所以传道受业解惑也。”

Kevin认为,作为一名老师,不仅仅是讲授学业,还需要传授道理。而帮助学生提升整体素质,是第一重要的。

“在学校里学到的专业知识固然重要,但在未来的工作和生活中,我们的学生如何拥有一个正确的心态,在各种各样的困难面前,不惧挑战,心境平和,这也是我们飞天老师所关注的。学校通过开设中文课程,教一些传统文化、传统道德方面的内容,让学生终生受益。”

本科生的水平 不亚于研究生

Trueman今年从飞天大学数据科学系本科毕业。夏天,他到密西根州亨利福特医疗集团(Henry Ford Health System)实习。2个月后,他的工作表现得到了项目负责人、资深生物统计学家卢梅博士的认可。

“在接受项目指导方面,他学得很快,理解得很快。基于从大学里学到的知识,他很快就上手了。”

“一位本科生的水平,跟另一位密西根大学的研究生实习生旗鼓相当,几乎没有多少区别。”卢梅说,这令她感到惊讶。

就这一现象,卢梅分析,除了Trueman的个人素质之外,跟飞天大学的教学效果也有关系。

亨利福特医疗集团的总部位于美国密歇根州底特律市,为北美地区最大的综合性医疗机构之一。卢梅所领衔的项目,是针对医院病人数据进行分析与统计。

卢梅说,“我们的项目需要一些生物统计的知识,Trueman学的是数据科学专业,但我只是简要讲讲,他就能明白,这说明飞天大学老师教得扎实。”

“他讲礼仪,做事认真,善于提问,以求将问题理解清楚。尤其是,这位本科生的水平不亚于研究生,这令我感到惊讶。”她说。

重返校园读书 选择一条走向成功的捷径

就读飞天大学数据科学系硕士课程的Abel,在大学里学的是信息管理专业,从事的工作是广告销售。

疫情流行期间,实体商业经济活动低迷,但电子商务市场与网络产品得势而起。Abel在太太的支持下,重拾课本,就读数据科学专业。

学习近一年后,Abel发现,他所学的知识同样适用于网络广告销售行业。他说,“网络广告,需要软件应用操作、数据分析等很多知识,如今,我可以坐在电脑前自己解决技术上的难题,这在一年前是难以想像的。”

“我认为自己会转型成一位技术型销售,这将大大提升实力,就不只是靠口才和交际能力了。”Abel说。

Abel还说,很多华人来美之后,忙于应付生活,没有想过要回学校进修或攻读学位。他认识的一对张姓夫妇,大约两三年前从大陆来美,俩人克服经济困难,先潜心读书,结果先生拿到了一个博士学位,太太花了一年半时间拿到了一个数据科学硕士学位。如今两人每月薪水都已过万。而很多来美国工作十年以上的人,所赚月薪可能不及一万美元。这样看来,有时候,十年的工作经验竟不及二三年时间的校园“镀金”。

Abel也强调,选对专业很重要。

大数据时代 几乎各行业都需要数据科学

什么是数据科学?

顾名思义,数据科学是一门利用数据(Data)学习知识的学科,其目标是通过从数据中提取出有价值的部分来生产数据产品,学科范围涵盖:数据取得、数据处理、数据分析等过程,凡是与数据有关的科学均属数据科学。

从有效、合理地收集、整理和存储数据,到充分利用云计算、机器学习等前沿数据科学工具解释分析结果,并以此为公司提供最佳方案及智慧决策依据等等,数据科学在其中扮演了关键的角色。

Kevin说:“因为历史短,所以数据科学专业的一大特点就是,大部分研究生或博士生都是从其它专业转来的。比较靠近的有数学、统计、计算机科学等专业,实际上有理工科专业基础的人都可以学。即使不是理工科专业,有一定数学和计算机基础的也可以学。因为数据科学应用面很广,不仅是IT行业,从商业、金融到医疗、生物医学乃至媒体、社会科学,都需要数据科学,有任何其它专业的背景知识,对学习数据科学来说,都是一个优势。”

Kevin还说,在飞天大学,被录取的研究生将从理论到实践,深入学习数据科学的各类实用数据处理、统计分析方法,掌握最前沿的方法和技能,包括各类机器学习方法的理论和实践,基于神经网络的人工智能图像处理、自然语言处理等。学生将通过学习和使用当今业界最流行的编程语言(如Python和R)来完成一系列基于现实问题的数据科学实践项目。最终研究生将运用所学知识技能完成顶点项目(Capstone Project),进一步提升解决实际问题的能力。

Kevin最后表示,当今是大数据时代,受过良好训练的数据工程师或数据科学家,几乎成了每一家公司抢手的人才。

责任编辑:李穹 #

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