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缺水 打击剑桥长远房屋发展

缺水的问题可能影响剑桥长远的房屋发展。(Deposit photos)
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【大纪元2024年04月01日讯】剑桥不仅是全球顶尖大学所在地,亦是英国最美的历史名城之一,散发着浓浓的书卷气息。截至 2021 年人口普查显示,剑桥人口为 145,700 人,其中 39.5% 为年龄在 25 岁至 49 岁之间的年轻人。根据英国国家统计局的数据,2022 年平均年薪为 38,700 英镑,在英国所有城市中名列前茅。

房产需求逐年攀升

凭借剑桥大学的顶级科研能力,这座历史名城附近新建了数百万平方英尺的办公室和实验室,带动了当地的经济和人口的发展。例如,剑桥科技园(Cambridge Science Park)就是世界上公认的最重要的技术中心之一,占了全英国GDP产出的15.8% 。另外,剑桥生物医学园区(Cambridge Biomedical Campus)是欧洲最大的生命科学园区,著名药厂AstraZeneca的所在地,提供了20,000多个工作机会。

据《金融时报》报导,在2011 年至2021 年间,该市人口数量增长了近18% 。剑桥北站(Cambridge North)火车站于 2017 年启用,连接科学园。剑桥南站(Cambridge South)则预计于2025年启用,到时将把生物医学园区和剑桥其它站点连接起来。

高科技公司的员工蜂拥而至,也推高了当地的房价。据估计,剑桥目前的平均房价为567,868 英镑(Zoopla),平均租金为每月 2,414 英镑(home.co.uk)。从 2017 年初到去年 12月,剑桥平均租金价格上涨了 22.3%。

根据汉普顿的数据显示,去年该市 27% 的买家支付的房屋价格高于要价。而在更加富裕的伦敦,这一数字也仅为 20%。
由于需求压力造成的房价攀升,使很多年轻家庭难以负担房租,有些当地居民选择搬回父母身边,年轻的上班族则选择和他人合租。

在去年一项民意调查中, 44%的剑桥居民表示,住房是市政府最重要的议题,而剑桥的经济适用房 (廉租屋,affordable housing)一直处于短缺。据The Harvard Crimson报导,2022 年,剑桥的经济适用房候补名单已超过 20,000 个。

用水短缺导致新房供给困难

除了高涨的需求,剑桥高房价的另一个重要原因是供应严重不足。经济适用房倡导组织PricedOut 的执行董事 Freddie Poser表示:“剑桥是英国住房危机最严重的城市之一” “大学、市中心以及靠近伦敦的地段产生了许多经济活动,创造了巨大的需求,但住房却远远不够。”

为此,英国住房大臣Michael Gove在剑桥建立新科学区的计划中表示要建造 25 万套新住宅,解决剑桥的住房供给问题,并计划在 2040 年将剑桥打造成英国的硅谷。但他后来将计划下调至 15 万套。

然而,据BBC报导,剑桥市议会的领导人Mike Davey表示建造 25 万套新住宅的计划是“荒谬的”,主要原因是该市没有足够的生活用水来支持额外的住户。

该市政府提出了一个更可实现的目标:到 2040 年建造 50,000 套新房。然而即使如此,当地环境局已暂停了剑桥地区约 9,000 套房屋的修建,其中不乏Barratt这样的大型地产商,原因是房产规划者无法证明能给住户提供可持续的供水。

据www.theplanner.co.uk报导,按照政府规定的标准方法计算,在考虑环境因素后,剑桥郡未来15年能承受的新增房产供给量约为35,000套左右。

伦敦政经学院的经济地理学荣誉教授Paul Cheshire表示:“除了Northstowe,到目前为止大部分新楼盘规模都很小,而且杂乱无章、远离市区,因此这些居民将不得不依赖汽车” “这已经给城市内外的交通系统带来了压力,而更多的偏远房屋只会让情况变得更糟。”

剑桥居民协会联合会主席Wendy Blythe表示:“居民们对政府在剑桥及其周边地区建造大型建筑的计划深感担忧,因为这座城市目前的用水量几乎不够用了。没有人相信政府能够提供必要的基础设施来支持如此大规模的地产项目。 ”

据《每日电讯报》报导,剑桥郡的自来水公司依赖该地区白垩含水层(chalk aquifers)的地下水,这导致了当地白垩溪(chalk streams)的破坏,而白垩溪是一种罕见而重要的自然栖息地。

地方政府协会的发言人表示:“英国其它地区也会意识到这一点,特别是英格兰东南部,那里普遍存在缺水问题。”

然而,房屋建筑商联合会警告说,有关供水和水体营养中性(nutrient neutrality)的规定阻碍了数以万计的新房屋建设。该行业认为,建造足够的基础设施为新房屋供水应该是自来水公司的责任。

总之,剑桥成为英国高新技术的又一个中心几乎十分肯定,但由于供水不足等问题,高房价问题短期内似乎无法解决。过高的房价可能会阻止高技术人才定居剑桥,也阻碍了这个“欧洲科技新星”的长远发展。这是当地政府和中央政府需协调解决的问题。◇

文|Tim Wu

责任编辑:陈彬

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