美国建国的摇篮地——詹姆士镇与约克镇

泠弦 摄影:董晶

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1607年,104名漂洋过海的英国人,沿着詹姆士河(James River),搭建起英国在美国的第一个据点,从此詹姆士镇(Jamestown)成为北美洲第一个英国永久殖民地。比起1620年搭乘著名的《五月花号》(May flower)来到麻萨诸塞州的普利茅斯(Plymouth)建立殖民地的清教徒(Puritans)还早了13年。

在此之前,据称美洲大陆上的第一批居民来自亚洲,他们跨过现在的白令海峡(Bering Strait)进入北美洲,这些先驱独自开拓了风格鲜明而又富动感的印地安文化。16世纪50年代中叶,来自西班牙、葡萄牙、英国和法国的许多探险家的足迹已遍及美洲大部分地区。早期殖民地吸引探险者寻求暴富然后返家,其后便是旨在开拓殖民地的移民。


风中奇缘印地安公主POCAHONTAS的铸像
风中奇缘印地安公主POCAHONTAS的铸像

詹姆士镇
位于维吉尼亚州的詹姆士镇,即是英国第一批移民登陆屯垦之地。在风和日丽的夏日拜访这个约在400年前被先驱者选中的据点,若非观赏影片及废墟介绍,很难想像当初英国人在此地与恶劣的环境、贫乏的物质条件、疾病蚊虫及印地安原住民搏斗以求生存的辛酸史。

詹姆士镇的殖民计划是由位于伦敦的私人合股维吉尼亚公司(Virginia Company)所赞助。1699 年,维吉尼亚的首府从詹姆士镇迁移至威廉斯堡〈Williamsburg〉,后来又迁移至詹姆士河的上游李奇蒙〈Richmond〉。如今的詹姆士镇只剩下教堂遗址、残存地基建物及纪念碑、展示中心等供后人缅怀。

在此还可以看到迪士尼卡通“风中奇缘”POCAHONTAS的铸像,这位与英国移民相恋而后结婚的印地安公主,化解了英国早期殖民与印地安人间的敌对态势。

詹姆士镇岛(Jamestown Island)上规划有3或5英哩的环状道路,意犹未尽的游客可以驱车环岛一周,观看解说牌及周遭自然景观,遥想当年早期移民刻苦的生活概况。


独立战争美法联军于约克镇战胜英军纪念碑
独立战争美法联军于约克镇战胜英军纪念碑

约克镇
沿着两旁绿树参天、古意盎然的Colonial Parkway往东北方前行,来到另一个历史古迹约克镇(Yorktown)。

1781年,美国独立战争进入第7个年头,由英国将军康华里(Charles Cornwallis)所率领的英军在约克镇被包围,在缺乏补给及后援部队的情况下,最后在约克镇向乔治‧华盛顿将军及美法联军投降,结束了美国独立战争最后一次重大战役。

在约克镇旅游服务中心,有影片及解说员完整带您回顾这段历史,也有古战场遗迹可供凭吊,同时可以参观当年受降书签署的地点——摩尔之家(Moore House)。不像詹姆士镇只剩下历史文物,约克镇本身仍是一个十分活耀的的城镇。沿着约克河旁的沙滩上满是戏水及抓蟹的人潮,坐在餐厅内一面欣赏海湾景致,一面品尝夏季特产肉质细嫩的蓝蟹(blue craps),更是人生一大乐事。


约克镇摩尔之家,1781年10月18日美国独立战争受降书签署地点。
约克镇摩尔之家,1781年10月18日美国独立战争受降书签署地点。


约克镇摩尔之家,1781年10月18日美国独立战争受降书签署地点。
约克镇摩尔之家,1781年10月18日美国独立战争受降书签署地点。

维吉尼亚州
维吉尼亚在1788年加入联邦,是美国最初13州之一,以英国女王伊莉莎白一世(Elizabeth I, the Virgin Queen of England)为名。维吉尼亚州有美国八任总统的家、两个殖民时代的首都以及比美国其他州都要多的南北战争古战场,其历史地位之崇高不言可喻。

在维吉尼亚,您可以参观美国总统的故居,如乔治‧华盛顿〈George Washington〉、汤玛士‧杰佛逊〈Thomas Jefferson〉、詹姆士麦迪逊(James Madison)等等,还可以造访令人发思古之幽情的名城,如詹姆士镇及约克镇,与典雅的威廉斯堡(Williamsburg)。

亲临历史现场,感受当年美国建国的种种艰辛与先贤血汗,也不禁让人佩服美国人对于历史古迹的保存不遗余力,值得借镜。2007年将是英国人登陆美国移民满400周年纪念,届时亦将有重大节庆活动等待观光客一同探访。@(http://www.dajiyuan.com)

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