【古道人生】女俠盜去知府項珠 知府取回後嚇得面如土色

作者:泰源整理
俠女在報恩寺警戒腐敗的貪官。《徐顯卿宦跡圖·鹿鳴徹歌》背景是南京大報恩寺塔。(公有領域)
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清代乾隆年間,兩江知府黃太保巡查邊防,來到鎮江,官船停泊在京口碼頭。當他正欲上岸公幹拜客而梳洗著裝時,忽然發現項上所戴的一串寶石珠子不見了,不禁大吃 一驚,旋即便問在床邊侍候的愛妾可曾看見?愛妾卻說老爺昨晚睡覺時還戴在頸上,一夜之間怎麼會不翼而飛呢?由於這串珠子價值昂貴,黃知府感到甚為惱火,隨即喚來地方官員嚴加搜捕,限期一個月之內必須破案,否則撤職查辦。

鎮江縣令領命回衙後,急忙指派捕役四出訪查,可是一連過了好些天,一點蛛絲馬跡都沒有。眼看期限快到,仍然一無所獲,縣令為此食不甘味,睡難安枕,幾乎頭髮都急白了。經過苦思冥想,實無他法,只得自己換上便衣,暗自出衙,微服私訪。他在各地轉了幾天,飯館、酒肆、妓院、梨園,凡是閒雜人多的去處,他都裝作客人去了,以圖有所發現,但都毫無結果。於是,他便往郊外走去,想在郊外得到一點線索。

一天,他來到句曲山後,在路上遇到一個長得十分美貌的姑娘。這姑娘身穿紫紅色衣裳,腳登薄底弓鞋,一副武林裝束,此刻正上樹採摘女貞子。只見她攀上躍下,猶如飛鳥一般。縣令看著,感到十分驚異,心想此女子必非等閒之輩,便等到她回家時,悄悄地跟在她後面。縣令一直尾隨她走到一條溪邊,只見她進入一個岩洞,也乘她不注意一閃身隨她鑽了進去。

岩洞寬有數畝,幽深曲折,盤旋如蛇,與人間情景迥然兩樣。由洞穿出後山,便見茅屋數間,四周圍著籬笆,稀疏環繞,一派田園風光。這時,柴扉開處,見一個老太婆在灶邊刷鍋洗碗。她看到來了一個陌生人,驚訝地問:「你不就是鎮江知縣麼?大人來這荒村茅舍,有何貴幹?」

縣令聽她早已知道自己的身分,估計定是非常人,不能隱睛真相,便上前拱手行禮,實言相告:「老人家,既已認識本官,我也就不得不直言來意了。皆因知府黃大人丟失了一串寶珠,催逼搜尋,所以到此。萬望你老指點迷津,能速破此案,不勝感激。」

老太婆聽罷笑笑說:「果不出我的所料,看來你這官也不好當啊!這可能又是我那個頑皮的女兒與你們這些當官的開玩笑,這丫頭總改不了淘氣的德性,讓大人急得要命,我一定要好好的訓她一頓。但現在不知她到哪裡去了?等她回來,我一定要她明天把寶珠送回去還給知府,大人可以在午後到報恩寺塔頂去取,現在你就先回去吧,怠慢你了!」

縣令聽從老太婆安排,恭敬地連連稱是。回到縣衙,急忙修書,馬不停蹄地向黃太保稟報。太保得到稟報,深感怪異。於是,第二天正午前,便命副將率領一隊兵士前往報恩寺,將寺塔團團圍住,以便竊賊來時一舉而擒之。時至太陽當頂,副將和兵士們仰視塔頂,只見天空劃過紅光一道,疾如閃電,刺目耀眼,忽然間串珠已高高掛在塔頂上了。一時間萬箭齊發,但如捕風捉影一樣,大家連個人影也未看見。

英國歷史和地理學家托馬斯·薩蒙(Thomas Salmon,1679-1767)所繪之大報恩寺琉璃塔。(公有領域)

副將回過神來,立即命人登上塔頂取下串珠,一看,還有一封信繫在珠上。信封上寫 「面呈黃大人親啟」,落款是「空空兒」。副將連忙撤兵,將信和串珠呈送黃太保。

這位知府大人拆信一看,竟嚇得面如土色,目瞪口呆,坐在太師椅上半晌說不出話來。其愛妾在一旁吃驚不解,連忙把信接過來一看, 只見上面寫道:「自從黃大人上任以來,劣跡無數。你濫施淫威,騷擾百姓;耍弄權術,欺騙皇上;恃仗權勢,侮辱下屬;放縱小人刺探別人隱私,羅織罪名誣陷好人;你還重用奸佞,貪污受賄;巧立名目,詐騙錢財,真是心狠手辣,壞事做盡。你身為封疆官吏,心使鬼蜮伎倆,地方老百姓無不受你殘害。紳士對你不敢控告,御史對你不敢彈劾。因此,我把你項上這串珠子取來,以示警告。如果你不痛改前非,繼續執迷不悟,那麼我就要取下你的腦袋,以警告同你一樣的那些朝廷大員,莫謂言之不預也。」愛妾看罷,也嚇得心驚肉跳,面如死灰。此後,黃太保貪贓枉法的行為才有所收斂,不敢再那麼肆無忌憚了。

資料來源:《埋憂集》@*#

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責任編輯:古容

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