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缺乏维生素与荷尔蒙 会陷入严重的不健康状态

作者: 斋藤胜裕(荣誉教授 理学博士) 译者: 林咏纯

佝偻病是缺乏维生素D所引起的疾病,将导致骨骼变化。(Shutterstock)
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编者按:维生素是一种“辅助酵素”,只要少量就能调节人体机能。如果缺乏,则可能导致身体出现严重异常。

荷尔蒙是在特定脏器制造,顺着血液被送往特定的目标脏器,并在那里发挥功能的分子,对人体至关重要。

维生素是辅助酵素

维生素是一种“辅助酵素”,能够帮助酵素作用,只要少量就能调节生物体机能。人体无法自行制造维生素,因此必须透过食物从外部摄取。缺乏维生素将罹患缺乏症,导致身体出现严重的异常。

维生素可分成脂溶性与水溶性。

○脂溶性维生素:无法溶于水,但可溶于脂质的维生素。能够与食物中的脂肪一起形成复合体,透过肠道吸收。

○水溶性维生素:溶于水,但不溶于脂质的维生素。

维生素缺乏症有许多种类,主要症状(疾病)如下。

○夜盲症:如同前面所见(参阅第63页),维生素A氧化后会变成视黄醛。视黄醛能对眼睛的视锥细胞发挥重要作用, 因此缺乏维生素A就会罹患夜盲症。

○脚气病:这是缺乏维生素B1所引起的疾病。虽然日本在江户时代、明治时代有很多患者,但最近几乎看不到了。

○坏血病:维生素C能够促进胶原蛋白生成。因此缺乏维生素C将导致血管变得脆弱,容易出血。这是让大航海时代的水手恐惧的疾病。

○佝偻病:这是缺乏维生素D所引起的疾病,将导致骨骼变化。最近避免照射紫外线蔚为潮流,维生素D不足的情况日益严重。似乎必须积极摄取含有维生素D的食物。

荷尔蒙发挥特定功能

荷尔蒙是在特定脏器制造,顺着血液被送往特定的目标脏器,并在那里发挥功能的分子。

荷尔蒙有许多种类,譬如由甲状腺制造,与发育有关的甲状腺素、由肾上腺髓质制造,掌管血管与气管的收缩扩张等作用的肾上腺素等,都是大家熟知的荷尔蒙。生殖器制造的性荷尔蒙,则与生殖器的发育、怀孕、生产有关。

除了这些由特定脏器制造的荷尔蒙,还有被称为自泌物质(局部荷尔蒙)的物质。这种荷尔蒙在生物体内的各个部位制造,并在制造的部位附近发挥作用。前列腺素就是其代表。前列腺素是从人类的前列腺发现的物质,现在已经知道会对呼吸系统、循环系统、生殖系统等广泛的器官产生作用。

至于组织胺也是由组胺酸(一种氨基酸)制造的自泌物质,现在已经知道会对呼吸、循环等广泛的器官带来影响。

营养辅助食品

营养辅助食品又被称为营养品、健康食品,这是由维持健康所需的营养素及微量元素制成的锭剂等,方便轻松摄取。

减肥药也是大家熟知的营养辅助食品,但减肥药也会引发事故。2002年,中国制减肥食品中所含的N-亚硝基二乙基苯胺曾导致3人死亡,45人住院一周以上。2005年,同样是中国制的减肥食品,因含有马吲哚(mazindol)与西布曲明(sibutramine)等有害物质,而引发了可能是由这两种物质造成的死亡事故。

除此之外,最近市面上也推出了润滑关节的胶原蛋白剂。胶原蛋白是一种蛋白质,人体的所有蛋白质当中,高达30%属于胶原蛋白。

不只胶原蛋白,所有蛋白质都是由几百个氨基酸分子结合而成的巨大天然高分子,肠壁不可能吸收。因此蛋白质在被肠壁吸收之前,会先在胃里被胃酸分解成氨基酸。而部分被吸收的氨基酸,会进一步分解成二氧化碳、尿素与能量,部分则重新结合成蛋白质。

但没有任何证据显示,来自胶原蛋白的氨基酸能够重新结合成胶原蛋白。果冻的原料吉利丁就是纯粹的胶原蛋白,但我想很少有把果冻当成胶原蛋白补给剂的说法。

能量飮料的效果如何?

能量饮料是解决“夏日疲劳”的药剂。但能量饮料真的能够消除疲劳,恢复精神吗?

能量饮料中所含的成分主要是牛磺酸、肌醇、白氨酸、精氨酸、烟碱酰胺等物质,以及B1、B2、B6等维生素。此外也含有作为温和兴奋剂的咖啡因。

牛磺酸除了有助于消化,也是一种神经传导物质。此外也有抑制活性氧生成的作用。

肌醇则据说对脂肪肝及高血脂症具有疗效,也有研究显示能够改善忧郁症及恐慌症。

白氨酸是一种构成蛋白质的氨基酸,是幼儿生长、成人维持氮平衡(平衡透过饮食摄取的氮与排泄出去的氮)的必要物质。

白氨酸透过调节蛋白质的生成与分解协助维持肌肉。

精氨酸则透过活化免疫反应、促进细胞增殖和促进胶原蛋白生成等,帮助伤口愈合。

至于维生素B群呢?维生素B群能够供给能量、代谢老废物质,因此也被称为“元气维生素”。缺乏任何一种B群都容易疲倦,因此均衡摄取所有的B群很重要。而前面提到的肌醇也是B群的一种。

能量饮料均衡地加入这些物质,因此确实具有效果。如果发生问题,说不定是因为过于仰赖能量饮料并勉强自己,或是因此而不再重视饮食生活。

(网站专文)

<本文摘自《活跃在历史舞台的药与毒:有助病人复健的肉毒杆菌、可杀人于无形的香水……无数次改写人类命运的善恶化学!》,台湾东贩提供>

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责任编辑:王晓明

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