和校车一样大 欧洲“爷爷级”卫星坠入地球

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【大纪元2024年02月22日讯】(大纪元记者张婷综合报导)欧洲中部时间周三(2月21日)傍晚,一颗开创性的、重达两吨多的“爷爷级”欧洲卫星坠入地球大气层。这一事件标志着校车大小的遥感卫星ERS-2在太空大约30年生活的终结。

据欧洲航天局(ESA)太空碎片办公室称,ERS-2卫星可能在北太平洋上空的大气层中烧毁。

ESA发表声明说,欧洲中部时间2月21日约18点17分,ESA的ERS-2卫星在阿拉斯加和夏威夷之间北太平洋上空完成重返大气层(也称再入大气层)。没有财产损失的报告。

根据ESA的介绍,ESA的第二颗欧洲遥感卫星ERS-2于近30年前的1995年4月21日发射升空。它与几乎相同的ERS-1号卫星一起,提供了有关地球陆地表面、海洋温度、臭氧层和极地冰层范围的宝贵数据,彻底改变了人们对地球系统的认识。

ESA的地球遥感卫星经常被描述为是“欧洲地球观测的祖父”。ESA在关于重返大气层的常见问题中写道,ERS-2卫星在1995年发射时,是“欧洲有史以来研制和发射的最复杂的地球观测航天器”。

“绝对的。”拉尔夫·科迪(Ralph Cordey)博士说,“就技术而言,从地球遥感卫星一直到今天观测地球的欧洲哥白尼/哨兵卫星,可以说是一脉相承。”空中客车地球观测业务开发经理告诉BBC ,“地球遥感卫星是这一切的起点。”

ESA的地球观测计划主任西蒙内塔·切利(Simonetta Cheli)说,“地球遥感卫星提供的数据流改变了我们对所生活世界的看法。”

“它们让我们对地球、大气化学、海洋行为以及人类活动对环境的影响有了新的认识,为科学研究和应用创造了新的机会。”切利说。

ERS-2卫星在太空运行的时间已经远远超出了它在太空中的预定寿命。鉴于人们日益关注轨道碎片对当前和未来空间活动造成的长期危害,ESA于2011年决定让ERS-2脱离轨道。

这颗卫星在周三坠入地球,结束了这颗卫星大约13年的脱轨运动。目前还不清楚ERS-2重返大气层后是否有任何碎片降落到地面,但ESA在卫星重返大气层前发布的常见问题中向公众保证,碎片不含任何有毒或放射性物质。

ERS-2是“自然”重返大气层,因此无法进行人为控制。它的所有剩余燃料都在脱轨过程中被消耗,以降低内部故障导致卫星碎裂的风险。这颗卫星大约有一辆校车那么大,升空时充满燃料后重5,547磅(2,516公斤)。今天,当它完全耗尽燃料重返地球时,重量约为5,057磅(2,294公斤)。虽然这颗卫星相当大,但它的质量在重返大气层的太空残骸中并不罕见。实际上,每隔几周就会有一个类似大小的太空残骸坠入地球大气层。

虽然任何“自然”再入大气层都有可能有碎片掉落到地球表面,但剩余碎片对地面上的人员或财产造成伤害的可能性非常低。 ESA在有关重返大气层的常见问题解答中指出,人一生中被闪电击中的几率比被太空碎片击中的几率高65,000倍。ESA还表示,每年有人被坠落的太空碎片击中的概率是千亿分之一。

责任编辑:林妍#

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