华盛顿国会大厦圆形大厅的饰带艺术

国会大厦圆形大厅的艺术吸引数百万人观赏,却鲜少有人知道它所代表的历史。
Deena Bouknight撰文/吴约翰编译
美国国会大厦圆形大厅与游客。墙上的饰带(frieze)位在画面接近顶端的地方。(Shutterstock)
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站在美国国会大厦圆形大厅(Capitol Rotunda)里可以欣赏到许多艺术。很多人认为圆形穹顶的视觉体验美到令人摒息。然而,除非游客花时间研究这个广阔空间所呈现的艺术、建筑和雕塑,否则很容易忽略其重要的历史意义。圆形大厅里的饰带(friezs)即是一例。

国会大厦圆形大厅的饰带环绕着建筑物内部。(公有领域)

圆形大厅内多层次的艺术、建筑元素、造型装饰及雕刻等,无不吸引造访者的眼光。“饰带”是一种特殊的艺术形式,通常位在天花板下方,以水平条状的彩绘或雕刻装饰。国会大厦圆形大厅的彩绘饰带,正好就叫作“美国历史饰带”(The Frieze of American History),接续由三位艺术家完成,分别是康斯坦丁‧布鲁米迪(Constantino Brumidi,1878─1880年)、菲利波‧科斯塔吉尼(Filippo Costaggini,1881─1889年)和艾林‧考克斯(Allyn Cox,1951─1953年)。尽管三人都在意大利罗马接受过训练,但他们却在世界上屈指可数的重要建筑内以意象与象征的方式为美国后代子孙呈现多段美国重要历史,从哥伦布登陆到航空工业的诞生等。

视觉诠释从寓言开始。“美国”以一位女性代表,手持长矛和盾牌。“美国”右边的另一位妇女代表“美洲原住民”,拿着弓箭。还有一位女性人物代表“历史”,手持一块记录历史事件的石板。当然,其中又以“美国老鹰”最为显眼,它的爪子紧抓着橄榄枝,象征和平。

饰带中的“America and History”,以一位手持长矛和盾牌的女性代表“美国”。(公有领域)

在这个象征性画面之后,还有18个场景,清楚描绘美国历史上的关键时刻。每个场景都以戏剧画面呈现。例如,1542年,在密西西比河沿岸举行的埃尔南多‧德索托(Hernando DeSoto)葬礼,这位西班牙探险家的遗体被覆盖着,周围有14名男士,其中1人把手放在《圣经》上。还有一段画面描绘1775年的列星顿战役(Battle of Lexington),一位英国军官骑在一匹壮硕的马匹背上,他身后是列队整齐的红衫(英国的军事服装)大军,而他的前方有一支美国民兵聚集在枝叶茂密的树旁,受伤了仍不屈不挠。

圆形大厅墙上饰带《德索托的葬礼》(Burial of DeSoto),从西班牙探险家之死展开美国历史故事的描述。(公有领域)
饰带中的《列星顿战役》(Battle of Lexington),灵感来自18世纪的美国革命(美国独立革命)。(公有领域)

饰带接下来还有《独立宣言》(Declaration of Independence),群众在户外集会高喊班杰明‧富兰克林(Benjamin Franklin)与其他开国元老的名字;康沃利斯(Cornwallis)的英军在约克镇毕恭毕敬地投降;内战结束后,一名南方联盟士兵和一名北方联邦士兵握手,各有一名士兵陪同,所有人都携带步枪、剑、刺刀等武器;还有,在美西战争(Spanish-American War)期间,炮手们准备在海战中发射大炮的情景。

饰带中的《独立宣言》(Declaration of Independence),群众在户外集会高喊班杰明‧富兰克林(Benjamin Franklin)与其他开国元老的名字。(公有领域)

这些饰带中还有许多其它重要的美国历史事件,例如印第安少女波卡洪塔丝(Pocahontas)拯救上尉约翰‧史密斯、清教徒登陆(Landing of the Pilgrims)、新英格兰殖民等。

饰带中的“Captain Smith and Pocahontas”,印第安少女波卡洪塔丝(Pocahontas)拯救上尉约翰‧史密斯。(公有领域)

饰带看起来很小,那是因为它位在圆形大厅地板往上58英尺处;实际尺寸有8英尺4英寸,周长约为300英尺。饰带采用“灰色调画”(grisaille)绘制,融合白色和棕色调,因此看起来像雕塑,不像绘画。

如果想充分了解饰带描述的历史故事,可透过国会大厦或各州政府办事处,预约一次完整的参访介绍。带上长焦镜头、双筒望远镜或两者都带去,仔细观察好好欣赏每件历史事件描述的故事。此外,书籍像是《美国国会大厦:建筑与装饰》(The United States Capitol: Its Architecture and Decoration)也能提供更多的参考。

原文:Focus on a Frieze at the Capitol Rotunda刊登于英文《大纪元时报》。

作者:迪娜‧布克奈特(Deena C. Bouknight)是位拥有三十多年的作家、记者,在北卡罗来纳州西部的山间小屋写作,为许多在地、区域、国家与国际性刊物撰写有关饮食文化、旅行、人物等文章。目前创作有三本小说,包括唯一一本关于东海岸发生严重地震的历史小说。个人网站是DeenaBouknightWriting.com

本文仅代表作者个人观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑:茉莉◇#

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