搭载F-35B的闪电航母 为何是美军抗共利器

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【大纪元2024年05月25日讯】(大纪元记者夏雨综合报导)在印太地区与中共的潜在冲突中,美国海军航母将发挥至关重要的作用。一名美军高级官员表示,美国海军正在将两栖攻击舰和前“轻型航母”(Harrier carrier)巴丹号(USS Bataan)改造成能够搭载F-35B“闪电II”战斗机,这种升级将改变“游戏规则”

航空母舰是在印太海域潜在冲突中美国和中共一决胜负的关键。 目前,尽管中共海军或拥有更多的军舰数量和人数,但美国海军在航母方面比中共拥有明显优势。

美国海军可以部署11艘超级航母;而中共海军只有两艘(第三艘正在接受测试),且这些航母均未接受过美国超级航母的在全球各海域执行任务的训练。此外,美国海军的这10艘尼米兹级和一艘福特级航母比中共海军航母(其中一艘是翻新的前苏联航母)拥有更好的作战能力。美国海军拥有不可否认的优势。

为了进一步增强这一优势,美国海军正在将“巴丹号”等两栖攻击舰改造为能够部署F-35B“闪电II”战机的“闪电航母”(lightning carrier)。这些修改,包括更坚固的甲板和新的电气系统,将增强海军作战的灵活性,而无需增加新的超级航母。

黄蜂级两栖攻击舰“巴丹号”是美军两栖作战的主力舰艇之一,该舰于1997年9月开始服役,已经有十多年的时间了,是目前世界上吨位最大、搭机数量最多的两栖攻击舰。

“闪电航母”所搭载的战机数量不像超级航母那样多(超过50架飞机),但它比建造一艘全新航空母舰便宜,且具有更好的多功能性。

以两栖攻击舰形式集结更多航母

美国海军能够以两栖攻击舰的形式集结更多的航空母舰。这类军舰旨在支持美国海军陆战队的两栖作战,可以携带一个中队的F-35B“闪电II”隐形战斗机,从而将它们变成类似于海军在第二次世界大战中使用的卡萨布兰卡级轻型航空母舰,当时的这种轻型航母拥有两台升降机和一台弹射器,一般搭载27架飞机。

F-35B是短距起飞、垂直着陆(STOVL)版本的F-35,可以像直升机一样起飞和降落。这种STOVL能力非常适合空间和资源可能更加有限的远征行动,无需尼米兹级和福特级航空母舰上的弹射器发射系统。

即将对“巴丹号”两栖攻击舰进行的改装表明,海军希望在不增加任何新超级航母的情况下,扩大整体航空母舰舰队。

2024年5月22日,两栖攻击舰“巴丹号”(USS Bataan, LHD-5)沿着哈德逊河逆流而上。(Benny Polatseck/Mayoral Photography Office)

据海军称,转换过程将使“巴丹号”在大约1年半内退出作战名单。

2024年纽约舰队周5月22日正式拉开序幕,“巴丹号”也回到纽约。

“我们必须彻底改造驾驶舱。”巴丹号指挥官特雷斯‧海德(Trace Head)上校在纽约舰队周活动中告诉“商业内幕”。

除了能够承受F-35B垂直起降操作所需的能力,以及更坚固的甲板之外,“巴丹号”还需要新的电气系统来满足最新飞机的需求。

海军陆战队司令部领导人布莱恩‧卡瓦诺(Brian Cavanaugh)中将对“商业内幕”表示:“当我们在这些舰艇上从‘鹞’式战斗机过渡到F-35战斗机时,必须进行某些维护工作,而这一切都是有计划的。”

此次升级将使“巴丹号”能够将第五代F-35战机投入战斗,同时保持关键的两栖攻击能力。这些舰船体积更小,执行的任务也更多样化。

2023年6月12日,美军的“美利坚号”两栖攻击舰(LHA 6)在太平洋执行任务,一架F-35B 战机正从甲板上起飞。(美国海军)

改变游戏规则

“巴丹号”曾参加了在红海打击胡塞叛乱分子的行动。

海德表示,如果这艘军舰像“闪电航母”一样与F-35B战斗机一起作战,它可保护海上交通和美国国家安全利益。他补充说:“下一次部署,我们将成为海军中最先进的两栖战舰。”

海德说,一旦“巴丹号”能够有效地搭载F-35,“我们将拥有的能力,特别是从F-35的空对空角度来看,将非常先进”。

“这将改变游戏规则。”他说。

卡瓦诺指出,升级到F-35将是“重大飞跃”,为部队带来新的能力。他说,“随着我们获得更多技术”并将其整合起来,“这将在全球范围内形成更强大的威慑力”。

2023年9月6日,美军“的黎波里号”两栖攻击舰(LHA7)在南海执行任务,F-35B 战机正在甲板上起降。(美国印太司令部推特)

“闪电航母”在对抗中共中的作用

专家们一直在探讨“闪电航母”在对抗中共等大国冲突中有何用处,某些观点认为:澳大利亚、日本和韩国等美国盟友正在全力推进类似概念,这些计划处于不同阶段。

“闪电航母”的一大优势是F-35B先进的传感器阵列,使飞机能够充当战场枢纽,并向广阔区域内的友军传递信息。

美利坚级两栖攻击舰是黄蜂级的重置版,已经可搭载F-35B战机。

美利坚级的二号舰LHA-7“的黎波里号”,在2022年4月曾搭载16架F-35B出港。几天后F-35B舰载机数量又增至20架,而根据资料,它最多可搭载22架F-35B,战斗力已经超过搭载24架苏-33和米格-29K的俄罗斯唯一航母“库兹涅佐夫元帅号”。

2022年12月,美国海军第七舰队司令卡尔‧托马斯(Karl Thomas)表示,美国的“闪电航母”比中共现役的两艘航母的能力强得多。

“我会注意到,无论是从出击架次角度还是从纯粹的能力来看,拥有14架F-35B的LHA(登陆直升机突击舰)都比中国(中共)目前任何一艘航母都更有能力。”托马斯说。

日本海上自卫队4月早些时候宣布完成“加贺号”的首次特殊改装工作。在X上的一篇帖子中,日本展示了这艘轻型航母,该航母现在配备一个设计用于操作和发射F-35战机的飞行甲板。◇

责任编辑:李寰宇#

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