搭載F-35B的閃電航母 為何是美軍抗共利器

人氣 16171

【大紀元2024年05月25日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)在印太地區與中共的潛在衝突中,美國海軍航母將發揮至關重要的作用。一名美軍高級官員表示,美國海軍正在將兩棲攻擊艦和前「輕型航母」(Harrier carrier)巴丹號(USS Bataan)改造成能夠搭載F-35B「閃電II」戰鬥機,這種升級將改變「遊戲規則」

航空母艦是在印太海域潛在衝突中美國和中共一決勝負的關鍵。 目前,儘管中共海軍或擁有更多的軍艦數量和人數,但美國海軍在航母方面比中共擁有明顯優勢。

美國海軍可以部署11艘超級航母;而中共海軍只有兩艘(第三艘正在接受測試),且這些航母均未接受過美國超級航母的在全球各海域執行任務的訓練。此外,美國海軍的這10艘尼米茲級和一艘福特級航母比中共海軍航母(其中一艘是翻新的前蘇聯航母)擁有更好的作戰能力。美國海軍擁有不可否認的優勢。

為了進一步增強這一優勢,美國海軍正在將「巴丹號」等兩棲攻擊艦改造為能夠部署F-35B「閃電II」戰機的「閃電航母」(lightning carrier)。這些修改,包括更堅固的甲板和新的電氣系統,將增強海軍作戰的靈活性,而無需增加新的超級航母。

黃蜂級兩棲攻擊艦「巴丹號」是美軍兩棲作戰的主力艦艇之一,該艦於1997年9月開始服役,已經有十多年的時間了,是目前世界上噸位最大、搭機數量最多的兩棲攻擊艦。

「閃電航母」所搭載的戰機數量不像超級航母那樣多(超過50架飛機),但它比建造一艘全新航空母艦便宜,且具有更好的多功能性。

以兩棲攻擊艦形式集結更多航母

美國海軍能夠以兩棲攻擊艦的形式集結更多的航空母艦。這類軍艦旨在支持美國海軍陸戰隊的兩棲作戰,可以攜帶一個中隊的F-35B「閃電II」隱形戰鬥機,從而將它們變成類似於海軍在第二次世界大戰中使用的卡薩布蘭卡級輕型航空母艦,當時的這種輕型航母擁有兩台升降機和一台彈射器,一般搭載27架飛機。

F-35B是短距起飛、垂直著陸(STOVL)版本的F-35,可以像直升機一樣起飛和降落。這種STOVL能力非常適合空間和資源可能更加有限的遠征行動,無需尼米茲級和福特級航空母艦上的彈射器發射系統。

即將對「巴丹號」兩棲攻擊艦進行的改裝表明,海軍希望在不增加任何新超級航母的情況下,擴大整體航空母艦艦隊。

2024年5月22日,兩棲攻擊艦「巴丹號」(USS Bataan, LHD-5)沿著哈德遜河逆流而上。(Benny Polatseck/Mayoral Photography Office)

據海軍稱,轉換過程將使「巴丹號」在大約1年半內退出作戰名單。

2024年紐約艦隊週5月22日正式拉開序幕,「巴丹號」也回到紐約。

「我們必須徹底改造駕駛艙。」巴丹號指揮官特雷斯‧海德(Trace Head)上校在紐約艦隊週活動中告訴「商業內幕」。

除了能夠承受F-35B垂直起降操作所需的能力,以及更堅固的甲板之外,「巴丹號」還需要新的電氣系統來滿足最新飛機的需求。

海軍陸戰隊司令部領導人布萊恩‧卡瓦諾(Brian Cavanaugh)中將對「商業內幕」表示:「當我們在這些艦艇上從『鷂』式戰鬥機過渡到F-35戰鬥機時,必須進行某些維護工作,而這一切都是有計劃的。」

此次升級將使「巴丹號」能夠將第五代F-35戰機投入戰鬥,同時保持關鍵的兩棲攻擊能力。這些艦船體積更小,執行的任務也更多樣化。

2023年6月12日,美軍的「美利堅號」兩棲攻擊艦(LHA 6)在太平洋執行任務,一架F-35B 戰機正從甲板上起飛。(美國海軍)

改變遊戲規則

「巴丹號」曾參加了在紅海打擊胡塞叛亂分子的行動。

海德表示,如果這艘軍艦像「閃電航母」一樣與F-35B戰鬥機一起作戰,它可保護海上交通和美國國家安全利益。他補充說:「下一次部署,我們將成為海軍中最先進的兩棲戰艦。」

海德說,一旦「巴丹號」能夠有效地搭載F-35,「我們將擁有的能力,特別是從F-35的空對空角度來看,將非常先進」。

「這將改變遊戲規則。」他說。

卡瓦諾指出,升級到F-35將是「重大飛躍」,為部隊帶來新的能力。他說,「隨著我們獲得更多技術」並將其整合起來,「這將在全球範圍內形成更強大的威懾力」。

2023年9月6日,美軍「的黎波里號」兩棲攻擊艦(LHA7)在南海執行任務,F-35B 戰機正在甲板上起降。(美國印太司令部推特)

「閃電航母」在對抗中共中的作用

專家們一直在探討「閃電航母」在對抗中共等大國衝突中有何用處,某些觀點認為:澳大利亞、日本和韓國等美國盟友正在全力推進類似概念,這些計劃處於不同階段。

「閃電航母」的一大優勢是F-35B先進的傳感器陣列,使飛機能夠充當戰場樞紐,並向廣闊區域內的友軍傳遞信息。

美利堅級兩棲攻擊艦是黃蜂級的重置版,已經可搭載F-35B戰機。

美利堅級的二號艦LHA-7「的黎波里號」,在2022年4月曾搭載16架F-35B出港。幾天後F-35B艦載機數量又增至20架,而根據資料,它最多可搭載22架F-35B,戰鬥力已經超過搭載24架蘇-33和米格-29K的俄羅斯唯一航母「庫茲涅佐夫元帥號」。

2022年12月,美國海軍第七艦隊司令卡爾‧托馬斯(Karl Thomas)表示,美國的「閃電航母」比中共現役的兩艘航母的能力強得多。

「我會注意到,無論是從出擊架次角度還是從純粹的能力來看,擁有14架F-35B的LHA(登陸直升機突擊艦)都比中國(中共)目前任何一艘航母都更有能力。」托馬斯說。

日本海上自衛隊4月早些時候宣布完成「加賀號」的首次特殊改裝工作。在X上的一篇帖子中,日本展示了這艘輕型航母,該航母現在配備一個設計用於操作和發射F-35戰機的飛行甲板。◇

責任編輯:李寰宇#

推薦閱讀:
相關新聞
美迷你航母搭載F-35B 世上最強大兩棲攻擊艦
美新艦服役 或搭載F-35B並支持殺人鯨UUV
日本改造輕型航母搭載F-35B 為何令中共不安
灣區數百民眾卡車集會遊行支持川普
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論